Pierna Humana Moderna Momificada Usando Métodos Egipcios Antiguos

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Los científicos momificaron parte de un cuerpo humano moderno para comprender el antiguo proceso de embalsamamiento egipcio.

Los antiguos egipcios famosamente momificaron a los muertos para preservar a sus seres queridos a perpetuidad, y ahora, los científicos han momificado tejido fresco de un cadáver humano para comprender mejor estas antiguas técnicas de preservación.

El equipo se adhirió a las antiguas técnicas egipcias para momificar parte del cuerpo humano, que había sido donado a la ciencia. Colocaron el tejido en una solución salina y midieron el progreso de la preservación utilizando técnicas de microscopía e imagenología de vanguardia.

Los hallazgos, detallados el viernes (22 de mayo) en la revista The Anatomical Record, brindan a los investigadores algunas nuevas y fascinantes pistas sobre el antiguo proceso de embalsamamiento egipcio.

"Queríamos tener una metodología basada en la evidencia" para comprender cómo se veía el proceso de momificación, dijo Christina Papageorgopoulou, una de las investigadoras del nuevo estudio y antropóloga física en la Universidad Democritus de Tracia en Grecia. "La única manera de hacer esto es [haciendo] el experimento tú mismo". [Ver fotos de la momificación en curso]

Haciendo una momia

La mayor parte de lo que los científicos saben sobre la antigua momificación egipcia proviene del historiador griego Heródoto, quien vivió durante el siglo V a. Primero, los embalsamadores habrían removido los órganos del individuo muerto, incluido el cerebro, que se extraería por la nariz. Luego, esterilizaban el pecho y las cavidades abdominales, antes de colocar el cuerpo en un líquido salado que contenía natrón, una mezcla de carbonato de sodio y bicarbonato de sodio, que drenaría los líquidos corporales y evitaría que el cuerpo se pudriera. Finalmente, envolverían el cuerpo en tiras de lino y lo enterrarían en una tumba o tumba.

Algunos estudios han intentado usar estas técnicas para momificar animales u órganos humanos, y ha habido uno o dos intentos para momificar un cuerpo humano completo. Pero el proceso nunca había sido estudiado usando técnicas científicas modernas mientras la momificación estaba en progreso.

En este nuevo estudio, Papageorgopoulou y sus colegas utilizaron el método de preservación a base de sal egipcio para momificar la pierna de un cuerpo humano femenino que había sido donado a la Universidad de Zurich en Suiza, donde se llevó a cabo el experimento. "Si utilizáramos todo el cuerpo, tendríamos que cortarlo y extraer los intestinos [y otros órganos]", dijo Papageorgopoulou a WordsSideKick.com.

Para comparación, también intentaron momificar una extremidad "naturalmente", utilizando calor seco, pero ese intento fracasó y se detuvo después de una semana.

Los investigadores tomaron muestras del tejido cada dos o tres días, y lo examinaron utilizando una variedad de métodos: ojo desnudo, microscopio, análisis de ADN y métodos de imágenes de rayos X.

Proceso antiguo revelado

En su mayor parte, la momificación fue exitosa, pero tomó cerca de siete meses (208 días), que es mucho más largo que los dos meses que tomó el antiguo método egipcio, según Heródoto. (Otras cuentas informan que tomó incluso menos tiempo).

"No fuimos tan rápidos como los antiguos egipcios", dijo Papageorgopoulou. Ella sospecha que las condiciones más frías y húmedas en el laboratorio de Zurich, en comparación con el ambiente árido del antiguo Egipto, pueden explicar la discrepancia.

La solución de sal eliminó efectivamente el agua del tejido de la pierna, lo que evitó que las bacterias y los hongos la degradaran. El análisis microscópico reveló también una buena conservación de la piel y el tejido muscular.

Los resultados muestran cuán efectivos fueron los métodos de embalsamamiento egipcios y ofrecen una visión detallada de cómo funcionó el proceso. "Es una documentación más o menos moderna sobre cómo los antiguos egipcios momificaron sus cuerpos", dijo Papageorgopoulou.

El estudio reveló que la temperatura, la acidez y la humedad del ambiente eran factores cruciales en la velocidad del proceso de momificación. El experimento también mostró cómo la eliminación del agua de los tejidos con sales evita que el cuerpo se degrade. En general, el proceso de momificación preservó muy bien el tejido muscular y la piel, dijeron los investigadores.

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Suplemento De Vídeo: Embalsamamiento.




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