Celebridad De Artes Marciales Mixtas Reclutada Para El Antiguo Ejército Romano

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Una inscripción recientemente traducida revela que el antiguo ejército romano se apoyó en un campeón de atletas de artes marciales mixtas para reclutar soldados.

Milenios antes de que los reclutadores militares de hoy en día hablaran sobre posibles soldados en centros comerciales o pusieran carteles, una ciudad romana adoptó un enfoque bastante diferente para reclutar soldados para el ejército del emperador.

Una inscripción recientemente traducida, que data de aproximadamente 1,800 años, revela que Oinoanda, una ciudad romana en el suroeste de Turquía, recurrió a un campeón de artes marciales mixtas para reclutar para el ejército romano y llevar a los nuevos soldados a una ciudad llamada Hierápolis, ubicada a cientos de millas. Al este, en Siria.

Se llamaba Lucius Septimius Flavianus Flavillianus y era un campeón en la lucha libre y el pankration, este último en un arte marcial mixto sangriento, y en ocasiones letal, en el que los participantes intentaban golpearse hasta quedar inconscientes o sometidos.

Flavillianus demostró ser tan exitoso como reclutador militar que se decretó que se convirtiera en una "figura de culto en la banda de héroes" después de su muerte, con cada tribu de la ciudad erigiendo estatuas en su honor. La inscripción, escrita en griego, fue grabada en la base de una estatua encontrada en el ágora de Oinoanda (un espacio público central) y habría sido erigida por la gente de la ciudad. Descubierto por un equipo en 2002, no fue hasta ahora que los investigadores lo tradujeron y publicaron.

"Esta es una evidencia muy inusual que ha salido a la luz", dijo Nicholas Milner, investigador del Instituto Británico de Ankara, quien publicó la traducción en la edición más reciente de la revista Anatolian Studies. [Fotos de inscripción y deportes de combate romanos]

Milner explicó que en el Imperio Romano, este tipo de "heroización" es muy raro.

Campeón atleta

La inscripción aclama a Flavillianus como un "atleta campeón" y, según otras inscripciones encontradas en Oinoanda, los investigadores saben que los dos deportes en los que ganó campeonatos fueron la lucha libre y el pankration.

Una nueva inscripción revela que una ciudad romana en Turquía, Oinoanda, se dirigió a un campeón de artes marciales mixtas llamado Lucius Septimius Flavianus Flavillianus para reclutar y entregar soldados para el ejército del imperio. Está escrito en griego.

Una nueva inscripción revela que una ciudad romana en Turquía, Oinoanda, se dirigió a un campeón de artes marciales mixtas llamado Lucius Septimius Flavianus Flavillianus para reclutar y entregar soldados para el ejército del imperio. Está escrito en griego.

Crédito: Foto de Nicholas Milner, Instituto Británico en Ankara.

Pankration era un deporte tan sangriento que solo tenía dos reglas conocidas: no llamar la atención y no morder. Aparte de estas restricciones, todo era juego limpio. Philostratos, un antiguo escritor que vivió casi al mismo tiempo que Flavillianus, escribió que los competidores de Pankration son hábiles en diferentes tipos de estrangulamiento. "Doblan los tobillos y giran los brazos y lanzan puñetazos y saltan sobre sus oponentes" (Traducción del libro "Arete: deportes griegos de fuentes antiguas", Stephen Gaylord Miller, 2004). [La lápida sepulcral de Gladiador romano revela una falta fatal]

En el momento en que asumió los deberes de reclutamiento de soldados, Flavillianus habría sido un hombre maduro que había luchado y prevalecido en muchos de estos concursos. Su padre incluso se jactó del éxito de su hijo en una inscripción en su propio mausoleo que escribió que Flavillianus, "quien se entrenó en pankration ganó coronas para victorias en juegos sagrados".

Esta experiencia como luchador campeón, y la fama que la acompañó, habría ayudado a Flavillianus en su tarea. "Habría sido capaz de juzgar a los reclutas adecuados, y probablemente conocía a muchos reclutas adecuados", dijo Milner. También "ser un atleta destacado era una especie de estatus de celebridad en la época romana", dijo. "Una celebridad tendría una mayor capacidad de reunir apoyo y un gran número de voluntarios que alguien que no era una celebridad". Es posible, sin embargo, que algunos de los soldados reclutados por Flavillianus fueron reclutados contra su voluntad.

Hombre de misterio

Flavillianus habría acompañado personalmente a sus reclutas a Hierápolis, pero más allá de eso, dijo Milner, los eruditos no saben si el campeón se unió al ejército romano.

Milner no está seguro de por qué Flavillianus se convirtió en reclutador del ejército, aunque sugiere que probablemente lo motivó el honor. Si él no hubiera hecho el trabajo, la comunidad en general (especialmente los que eran ricos) habría recaído en el reclutamiento de reclutas.

"Esta era una sociedad impulsada por la competencia por el honor, particularmente en la parte superior de la ciudad", explicó Milner. "Estaban compitiendo para eclipsarse unos a otros a los ojos de su comunidad local y, con suerte, también a los ojos de las autoridades romanas".

Paralelos modernos

Irónicamente, muchos de los temas mencionados en la inscripción son los que nos confrontan hoy. Durante la última década, las artes marciales mixtas se han convertido en un deporte popular en la cultura occidental, aunque con muchas más reglas. Los métodos de reclutamiento militar también son un tema candente en la actualidad. Incluso el enemigo que los antiguos reclutas romanos habrían estado luchando, los persas, con sede en el Irán moderno, son vistos por algunos como un potencial adversario para los Estados Unidos y otras naciones.

Estos paralelos entre el mundo antiguo y los tiempos modernos no se pierden en Milner. Explicó que la civilización romana, con las amenazas externas que enfrentaban, tendía a ser bastante militarizada. La idea de utilizar a un atleta famoso como un "punto de reunión" para el reclutamiento es una idea que bien podría usarse hoy.

"Si nos enfrentamos a una situación similar, podríamos encontrarnos respondiendo de manera bastante similar", dijo Milner. "De alguna manera, la gente del mundo antiguo no era tan diferente de nosotros y podemos vernos en ellos".

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