Identidad Errónea: 'Anémona De Mar' Es En Realidad Un Nuevo Tipo De Animal

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Un "árbol de la vida" recién reformado para las anémonas reveló una rama errante: resulta que una de las criaturas clasificadas como anémonas es en realidad la primera descubierta en un nuevo orden de animales, el equivalente al primer miembro de los primates.

Al acecho en las profundidades del mar se encuentra una criatura marina que se cree es una de las anémonas marinas más grandes del mundo. Pero el animal, que tiene tentáculos que miden más de 6 pies (2 metros) de largo, no es una anémona, sino el primer organismo conocido en un nuevo orden de animales, según una nueva investigación.

En el estudio de cuatro años, los investigadores crearon un "árbol de la vida" para las anémonas de mar, que a veces se llaman "flores del mar", pero en realidad son animales estacionarios que comen carne. Al hacerlo, examinaron el ADN de Boloceroides daphneae - descubierto en 2006 en las profundidades del Océano Pacífico - y descubrió que la criatura se destacaba por no encajar en el árbol de la vida de anémona marina.

Los investigadores ahora han cambiado el nombre de la especie Relicanthus daphneae, colocándolo en un nuevo orden (el equivalente de Carnivoria para mamíferos, Crocodilia para reptiles o Actiniaria para anémonas de mar) dentro de la subclase Hexacorallia, que también incluye anémonas, corales negros y corales pétreos.

"El descubrimiento de esta nueva orden de Cnidaria, un phylum que incluye medusas, corales, anémonas de mar y sus parientes, es el equivalente a encontrar al primer miembro de un grupo como primates o roedores", Estefanía Rodríguez, curadora asistente de la estadounidense. Museo de Historia Natural, dijo en un comunicado. "Este sorprendente hallazgo nos dice que tenemos mucho más que aprender y descubrir en el océano", agregó Rodríguez, quien dirigió la investigación. [Ver imágenes de la nueva criatura y anémona de mar loca]

No una anémona

Entonces, ¿por qué el bicho raro parece una anémona de mar?

Según los investigadores, su similitud con las anémonas es un ejemplo de evolución convergente, lo que significa que dos ramas diferentes del árbol de la vida forman rasgos que se ven iguales.

"Ambos grupos de animales carecen del mismo carácter [sístico], pero nuestra investigación muestra que si bien las anémonas perdieron ese carácter [s] durante millones de años de evolución, R. daphneae "Nunca los tuve", dijo Rodríguez en un comunicado.

El grupo espera que otros miembros del mismo orden se encuentren pronto, lo que ayudará a proporcionar más información sobre cómo está estructurado el árbol de la vida.

De las características al ADN.

Además de dar el arranque a Boloceroides daphneae, el nuevo estudio arroja luz sobre las anémonas de mar, un grupo de animales que son difíciles de clasificar porque tienen pocas estructuras distintivas.

"Las anémonas son animales muy simples", dijo Rodríguez. "Debido a esto, están agrupados por su falta de características, por ejemplo, la ausencia de un esqueleto o la falta de construcción de colonias, como se ve en los corales. Así que no fue una gran sorpresa cuando empezamos a mirar en sus datos moleculares y encontró que las clasificaciones tradicionales de anémonas estaban equivocadas ".

El estudio de cuatro años tuvo como objetivo clasificar las especies conocidas de anémonas en función de sus relaciones evolutivas entre sí. El ADN y las comparaciones estructurales de más de 112 especies en todo el mundo revelaron que solo hay dos subórdenes de anémonas (no cuatro, como se pensaba anteriormente).

Los hallazgos fueron publicados en línea el 7 de mayo en la revista PLOS ONE.

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