¿Identidad Equivocada? Debate Sobre La Antigua Serpiente De 4 Patas Se Calienta

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El fósil de la primera serpiente de cuatro patas conocida puede que en realidad no sea una serpiente, dijeron los expertos en la reunión de la sociedad de paleontología de vertebrados 2016.

CIUDAD DE SALT LAKE: una criatura anunciada como la primera serpiente fósil de cuatro patas registrada en realidad puede que no sea una serpiente, según una nueva investigación. En cambio, la criatura de 120 millones de años es probablemente un dolicosaurio, un lagarto marino de cuatro patas extinto con un cuerpo alargado, parecido a una serpiente, según un nuevo análisis de la muestra.

"Tetrapodophis no muestra ninguna de esas características que esperaría ver en una serpiente ", dijo Michael Caldwell, profesor y presidente de ciencias biológicas en la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá, quien encabeza la nueva investigación sobre el enigmático fósil.

Por ejemplo, Tetrapodophis amplectus Caldwell dijo que no tiene dientes enganchados como una serpiente, ni tiene un cráneo y un esqueleto con forma de serpiente. Otros detalles anatómicos que se han encontrado en las serpientes antiguas y modernas también faltan, como la cresta subdental en la boca y los zigosfenos, que son articulaciones especiales que se encuentran entre las vértebras de las serpientes, dijo. [Ver fotos de la criatura de cuatro patas con forma de serpiente]

Más bien, es probable que la criatura sea un dolicosaurido, que cae bajo la sombrilla escamada (reptil escamoso), dijo. No está claro exactamente cómo se relacionan los dolicosauridos con las serpientes, pero algunas pruebas sugieren que son un grupo hermano de los reptiles slithery, dijo Caldwell.

Cuando se colocan juntos, los fósiles de partes y contrapartes (los dos primeros) forman un cráneo completo (abajo) que no tiene forma de serpiente, dijeron los autores de la nueva investigación.

Cuando se colocan juntos, los fósiles de partes y contrapartes (los dos primeros) forman un cráneo completo (abajo) que no tiene forma de serpiente, dijeron los autores de la nueva investigación.

Crédito: Michael Caldwell

Dado su pasado misterioso y su actual estado de fuera de alcance, podría ser mejor "atacar Tetrapodophis desde el registro de la evolución de la serpiente hasta que se puedan encontrar más especímenes o que el espécimen vuelva [del coleccionista privado] y se pueda depositar en la confianza pública ", dijo Jason Head, profesor de zoología y curador de paleontología de vertebrados en el Museo de la Universidad. de Zoología en la Universidad de Cambridge en Inglaterra, que no participó en el estudio de 2015 ni en la nueva investigación.

"[En] la descripción original, el análisis no fue muy convincente para empezar", dijo Head. "Fue un estudio muy problemático. Ciertamente, el trabajo que el Dr. Caldwell presentó hoy ilustra muchas de las ambigüedades del animal".

Pero, si el espécimen es una serpiente sigue siendo un misterio.

"Nunca sabremos si el análisis original fue correcto o incorrecto, o si el trabajo del Dr. Caldwell fue correcto o incorrecto, porque no podemos replicar ninguna de las observaciones", dijo Head.

Supersnake

Los autores del estudio original están defendiendo su trabajo y dicen que está claro que T. amplectus Es una serpiente de cuatro patas.

"No creo que Caldwell haya hecho un caso para Tetrapodophis Al no ser una serpiente ", dijo Martill a WordsSideKick.com en un correo electrónico." Algunas de sus observaciones, como decir que los dientes no están reclinados [apuntando hacia atrás], son simplemente erróneas ".

Añadió que "Tetrapodophis tiene una sola fila de escamas del vientre; Tetrapodophis tiene articulaciones vertebrales de serpiente (aunque un par de grupos de lagartos sí las tienen). También hay muchas más características de serpiente, basadas en la anatomía del cráneo ".

El colega y coautor de Martill, Nicholas Longrich, profesor titular de biología evolutiva en la Universidad de Bath, en Inglaterra, dijo: "Apuesto a que un millón de dólares es una serpiente". Longrich impugnó la evaluación de que el espécimen no tenía una cresta subdental o zigosfenos visibles, así como una miríada de otras características que Caldwell y sus colegas mencionaron como desaparecidas. Además, la presa en el intestino del animal probablemente no sea espina de pescado, a menos que sea una Tiktaalik (un pez con extremidades), "porque los huesos en el intestino incluyen huesos de las piernas", dijo Longrich.

"Estoy tan seguro de Tetrapodophis "Ser una serpiente como siempre he sido de algo en mi carrera científica", escribió Longrich en un correo electrónico a WordsSideKick.com.

Las preguntas sobre las extremidades de serpiente siguen siendo un tema popular entre los científicos. Dos estudios publicados la semana pasada encontraron que las serpientes probablemente tenían extremidades hasta hace unos 150 millones de años, cuando las mutaciones genéticas causaron que perdieran la capacidad de desarrollar brazos y piernas. Pero si T. amplectus pierde su estado de serpiente, habrá cero evidencia fósil de que las serpientes alguna vez tuvieron cuatro extremidades, "lo cual es un verdadero problema", dijo Caldwell.

La investigación, que aún no se ha publicado en una revista revisada por pares, se presentó el miércoles (26 de octubre) en la reunión de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados de 2016.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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