Misión Para Estudiar La Brecha De La Tierra 'Herida Abierta'

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Los científicos han descubierto una gran área en medio del océano atlántico donde falta la corteza terrestre y el manto está expuesto.

Un equipo de científicos se embarcará en un viaje la próxima semana para estudiar una "herida abierta" en el lecho marino del Atlántico, donde el interior profundo de la Tierra queda expuesto sin ninguna cubierta de corteza.

La lesión se encuentra a medio camino entre las islas de Cabo Verdes y el Caribe en el Océano Atlántico [imagen]. Se encuentra a casi 2 millas por debajo de la superficie del océano y se extiende a lo largo de miles de kilómetros cuadrados.

"Es un área bastante importante", dijo Chris MacLeod, un geólogo marino de la Universidad de Cardiff en el Reino Unido, que formará parte de la expedición.

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La piel dura de la tierra

Una corteza exterior de grosores variables cubre la mayor parte de la superficie de la Tierra como una concha. La corteza tiene aproximadamente 20 millas de profundidad debajo de los continentes y aproximadamente 4 millas de profundidad debajo del fondo del océano. La capa media de la Tierra se llama el manto; Se calienta por el núcleo de la Tierra y es mucho más caliente y más suave que la corteza.

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Hechos de la Tierra

La corteza terrestre se destruye y se crea constantemente, y este ciclo de destrucción y renovación ocurre más rápido con la corteza oceánica que con la corteza continental. La nueva corteza del fondo del océano se forma en las costuras en la superficie de la Tierra, llamadas crestas oceánicas, donde se encuentran las placas tectónicas del planeta y donde el magma fundido se eleva desde el manto superior del planeta.

El afloramiento impulsa la expansión del fondo marino, que es el movimiento de dos placas oceánicas alejadas una de la otra. La corteza oceánica se destruye en las llamadas zonas de subducción donde dos placas chocan y, por lo general, la más densa se desliza debajo de otra placa.

Así es como los científicos piensan que funciona, pero esta teoría no explica fácilmente las áreas del manto expuesto en la superficie de la Tierra. Son regiones "donde este proceso parece haber salido mal de alguna manera", dijo MacLeod. "No se forma una corteza, y en cambio tenemos un manto, que normalmente se encuentra en la Tierra profunda, en el fondo marino".

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Realmente clavalo

Los científicos han sabido acerca de tales anomalías durante años, pero es solo en la última década que comenzaron a investigarlas de manera activa, dijo MacLeod.

En 2001, MacLeod formó parte de un equipo que visitó la herida del Océano Atlántico. "Terminamos respondiendo una o dos preguntas pero planteando muchas más", dijo. "Lo que vamos a hacer con esta expedición es tratar de concretar lo que está sucediendo".

Hay dos hipótesis populares sobre cómo se forman estos agujeros en la corteza terrestre. "Una de ellas es que la corteza volcánica original se formó, pero que se rompió con una ruptura enorme", dijo MacLeod. WordsSideKick.com.

MacLeod compara este proceso con estirar la piel de una persona hasta que se rompe, exponiendo la carne por debajo. "Usted toma la corteza y la estira, la tira y tira de ella hasta que se rompe", dijo.

La otra idea sostiene que, de alguna manera, el área del manto expuesto nunca fue cubierta por una corteza de magma en primer lugar.

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Una rara oportunidad

Independientemente de cómo se formaron, el manto expuesto brinda a los científicos una oportunidad excepcional para estudiar las entrañas rocosas de la Tierra. Muchos intentos de perforar profundamente en el planeta apenas pasan la corteza.

"Uno de nuestros objetivos ahora que tenemos acceso directo a estas rocas del manto es tratar de observar sus propiedades internas y tratar de averiguar sobre el proceso de la Tierra profunda que no podemos abordar directamente", dijo MacLeod en una entrevista. entrevista telefónica.

Sin embargo, será difícil llevar el equipo al fondo marino donde está el manto expuesto. "Es un ambiente muy peligroso, muy implacable", dijo. “Hay pendientes muy pronunciadas y enormes presiones. Por lo tanto, recuperar muestras de estas áreas es un desafío aún ".

El equipo de investigadores, dirigido por Roger Searle de la Universidad de Durham, comenzará a viajar al sitio el 5 de marzo de 2007 a bordo del nuevo barco de investigación del Reino Unido, "RSS James Cook". Durante aproximadamente seis semanas, el equipo utilizará un sonar para Imagine el fondo marino y un taladro robótico de fondo marino para recolectar núcleos de roca.

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Que hay abajo

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El radio de la Tierra es de aproximadamente 4,000 millas (6,400 kilómetros). Las capas principales de su interior están en orden descendente: corteza, manto y núcleo.

El grosor de la corteza tiene un promedio de 18 millas (30 kilómetros) debajo de los continentes, pero está a solo 3 millas (5 kilómetros) debajo de los océanos. Es ligero y quebradizo y puede romperse. De hecho, está fracturado en más de una docena de placas principales y varias menores. Es donde se originan la mayoría de los terremotos.

El manto es más flexible: fluye en lugar de fracturas. Se extiende hasta aproximadamente 1,800 millas (2,900 kilómetros) por debajo de la superficie.

El núcleo consiste en un núcleo interno sólido y un núcleo externo fluido. El fluido contiene hierro, que, al moverse, genera el campo magnético de la Tierra. La corteza y el manto superior forman la litosfera, que se divide en varias placas que flotan sobre el manto fundido caliente que se encuentra debajo.

FUENTE: Informes de WordsSideKick.com


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