'Falta De Petróleo' Del Derrame De Bp 2010 Encontrado En El Lecho Marino Del Golfo

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El derrame de petróleo de deepwater horizon en abril de 2010 pudo haber vertido hasta 10 millones de galones de petróleo crudo en el suelo del golfo de méxico.

Esta historia se actualizó el 6 de febrero a las 9:45 a.m. EST.

Según un nuevo estudio, hasta 10 millones de galones (38 millones de litros) de petróleo crudo del derrame de petróleo de Deepwater Horizon de 2010 se han asentado en el fondo del Golfo de México, donde amenaza la vida silvestre y los ecosistemas marinos.

El hallazgo ayuda a resolver el misterio de dónde cayó el petróleo "faltante" del derrame. Su ubicación eludió tanto al equipo de limpieza de BP como al gobierno de EE. UU. Después del desastre de abril de 2010 que causó que 200 millones de galones (757 millones de litros) de petróleo crudo se filtraran en el Golfo.

"Esto afectará al Golfo en los próximos años", dijo en un comunicado Jeff Chanton, investigador principal del estudio y profesor de oceanografía química en la Universidad Estatal de Florida. "Es probable que los peces ingieran contaminantes porque los gusanos ingieren el sedimento y los peces se comen los gusanos. Es un conducto para la contaminación de la red alimenticia". [Deepwater Horizon: Imágenes de un impacto]

Sin embargo, BP disputa los hallazgos del estudio. El desacuerdo de la compañía con los resultados, incluida la afirmación de que no hay "petróleo faltante", se puede encontrar en su sitio web.

En el nuevo estudio, los investigadores tomaron 62 núcleos de sedimentos de un área que abarca 9,266 millas cuadradas (24,000 kilómetros cuadrados) alrededor del sitio del derrame de Deepwater Horizon. A diferencia de otros sedimentos en el fondo del océano, el aceite no contiene ningún carbono-14, un isótopo radioactivo. Por lo tanto, las muestras de sedimento sin carbono-14 indican que el aceite está presente, dijo Chanton.

Los científicos evitaron áreas con filtraciones de aceite natural, características en las que el petróleo se filtra lentamente en el fondo del océano a través de una serie de grietas. En estas áreas, los núcleos de sedimentos tendrían una falta de carbono-14 en toda la muestra. En áreas que normalmente no tienen petróleo, "el petróleo está solo en la capa superficial, como en ese" intervalo "de 0 a 1 centímetro [0 a 0,39 pulgadas]", dijo Chanton a WordsSideKick.com.

Después de estudiar las muestras, los investigadores hicieron un mapa de las áreas afectadas por el derrame. Encontraron aproximadamente 3,243 millas cuadradas (8,400 km2) cubiertos con petróleo del derrame de Deepwater Horizon.

Una mancha de aceite del derrame de petróleo de Deepwater Horizon.

Una mancha de aceite del derrame de petróleo de Deepwater Horizon.

Crédito: Jeff Chanton

No está claro exactamente cómo llegó el petróleo allí después del derrame. Una idea es que las partículas de aceite se agruparon en la superficie del agua, o en penachos de la fuga submarina, y se hicieron lo suficientemente pesadas como para hundirse en el fondo del Golfo. Los equipos de limpieza también quemaron grandes parches de petróleo, y el carbón negro y las cenizas resultantes podrían haberse hundido en el agua, dijeron los investigadores. O bien, el zooplancton (pequeños animales que se desplazan cerca de la superficie del agua) puede haber ingerido el aceite y desecharlo en bolitas fecales que se hundieron en el suelo del Golfo, agregaron los investigadores.

Perspectiva petrolera

Por ahora, el aceite hundido puede ayudar a mantener el agua clara y libre de partículas de aceite negro, dijo Chanton, pero se está convirtiendo en un problema a largo plazo.

"Hay menos oxígeno ahí abajo, y eso reducirá la velocidad de descomposición del petróleo", dijo Chanton. "Podría estar allí por un largo período de tiempo, un pequeño depósito de contaminación". Además, el aceite puede causar tumores y lesiones en animales submarinos, según sugiere una investigación.

El nuevo estudio respalda los hallazgos de otro estudio independiente, que encontró que aproximadamente el 10 por ciento del petróleo del derrame llegó al piso del Golfo. Los investigadores del estudio, publicados en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias en octubre de 2014, analizaron las muestras de sedimentos para ver la cantidad de petróleo que había caído al fondo del golfo.

El nuevo estudio calcula que del 3 al 5 por ciento del petróleo del derrame se hundió en el fondo del océano, pero los resultados de los dos estudios no son tan diferentes, dijo Chanton.

"Nuestro número es un poco más conservador que el de ellos", dijo, pero "si los dos enfoques coinciden en un factor de dos, eso es bastante bueno para estimar todo el petróleo en el fondo marino".

Los hallazgos fueron publicados el 20 de enero en la revista Environmental Science & Technology.

BP responde

BP cuestiona los hallazgos del estudio y dice que los investigadores utilizaron un método defectuoso para calcular la cantidad de petróleo en el suelo del Golfo.

"En lugar de utilizar un análisis químico riguroso para identificar el petróleo en los sedimentos, los autores usaron un marcador común a todas las fuentes de petróleo, incluido el petróleo de las numerosas filtraciones naturales del Golfo", dijo el portavoz de BP, Jason Ryan, en un comunicado.

Pero estas declaraciones no disminuyen el impacto del estudio, dijo Chanton.

Los investigadores utilizaron la ausencia de carbono 14 como indicador, lo que ayudó a los investigadores a localizar petróleo en el 35 por ciento del área que examinaron en el suelo del Golfo, dijo Chanton. Los investigadores no incluyeron la filtración natural en los resultados, dijo Chanton.

"Un trazador general podría ser mejor porque el aceite se puede transformar", una vez que ingresa al agua, por ejemplo, por oxidación, dijo Chanton. Pero un marcador general aún podrá identificar el petróleo, incluso si sufre cambios químicos, dijo. El estudio de octubre de 2014, que utilizó un marcador de aceite más específico, obtuvo resultados similares al nuevo estudio.

De las 62 muestras de sedimentos, al menos 35 mostraron el agotamiento del carbono 14, dijo Chanton.

Nota del editor: Esta historia fue actualizada para incluir la respuesta de BP.

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