Los Humanos 'Hobbit' En Miniatura Tenían Antepasados ​​Aún Más Pequeños

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Un estudio halla que los ancestros del misterioso y extinto linaje humano, apodados los "hobbits" y que datan de unos 7,000,000 años, pueden haber sido descubiertos.

Un estudio halla que los ancestros del misterioso y extinto linaje humano apodado "hobbits" pueden haber sido descubiertos.

Los científicos recién añadidos pueden haber sido incluso más pequeños que los hobbits, y se remontan mucho más atrás en el tiempo (hace unos 700,000 años). Esto sugiere que estos ancestros pueden haberse reducido rápidamente después de llegar a las islas donde vivían los hobbits, dijeron los científicos. Esas islas incluyen Flores, donde se encontraron los restos de hobbit originalmente.

"Estos son tesoros de valor incalculable que proporcionan la primera visión real de la historia evolutiva de los misteriosos 'hobbits' de Flores", dijo Adam Brumm, arqueólogo de la Universidad de Griffith en Nathan, Australia, y coautor de uno de los dos estudios sobre El nuevo hallazgo publicado en la edición del 9 de junio de la revista Nature. [Ver imágenes de Homo floresiensis, el Hobbit]

Encontrando hobbits

Una vista aérea del sitio Mata Menge en la isla de Flores.

Una vista aérea del sitio Mata Menge en la isla de Flores.

Crédito: Kinez Riza

"Las temperaturas en la cuenca de So'a pueden ser extremadamente altas y muy húmedas", dijo Gerrit van den Bergh, paleontólogo y geólogo de la Universidad de Wollongong en Australia y coautor de ambos estudios. "Da un paso y está empapado en sudor. Para llegar al sitio, se necesitan miles de pasos. No puede hacer mucho al respecto, solo traiga suficiente agua e intente reducir la velocidad un poco en comparación con lo que está acostumbrado". "

Los restos fueron desenterrados de la cama de un antiguo arroyo que fue cubierto, sellado y preservado por un antiguo flujo de lodo volcánico. El análisis de la piedra arenisca en la que se encontraron los especímenes sugería que estos homínidos vivían en pastizales cálidos, secos, como sabanas, intercalados con humedales.

Un fragmento de la mandíbula inferior de un ancestro hobbit adulto.

Un fragmento de la mandíbula inferior de un ancestro hobbit adulto.

Crédito: Kinez Riza

Los fósiles incluyen un fragmento de mandíbula adulto y seis dientes de al menos tres individuos, incluidos dos pequeños "dientes de leche" de bebés separados. Los investigadores encontraron que estos restos tienen al menos 700,000 años de antigüedad, "hasta la fecha" cuando no había humanos modernos en el planeta ", Yousuke Kaifu, paleoantropólogo en el Museo Nacional de la Naturaleza y la Ciencia de Japón en Tokio y co-autor principal de Uno de los dos estudios, contó WordsSideKick.com. (Investigaciones anteriores han sugerido que los humanos modernos surgieron en África hace unos 200,000 años).

Enanismo isleño

Los investigadores dijeron que la forma y la edad de los fósiles sugieren que estos nuevos homínidos podrían ser ancestros de H. floresiensis. "Todos los fósiles son indiscutiblemente homínidos, y parecen ser muy similares a los de Homo floresiensis", Dijo Kaifu en un comunicado.

Curiosamente, los fósiles de Mata Menge recientemente desenterrados son significativamente más pequeños que los restos de Liang Bua descubiertos anteriormente. Por ejemplo, el fragmento de mandíbula de Mata Menge, que proviene de la mandíbula inferior de un adulto, es un 20 por ciento más pequeño que el más pequeño H. floresiensis mandíbula inferior de liang bua.

"Lo que es realmente inesperado es que el tamaño de los hallazgos indica que Homo floresiensis "Ya había obtenido su pequeño tamaño hace al menos 700,000 años", dijo Kaifu en el comunicado.

Que los ancestros de estos hobbits fueran pequeños sugiere "el tamaño muy pequeño que es característico de H. floresiensis puede haber evolucionado en un período de tiempo muy corto ", dijo Aida Gómez-Robles, paleoantropóloga de la Universidad George Washington en Washington, DC, quien no participó en esta investigación.

La vida en la isla puede cambiar radicalmente el tamaño de un organismo. Por ejemplo, el dinosaurio enano, Magyarosaurus dacus, que vivía en lo que hoy es Transilvania, era aproximadamente del tamaño de un caballo y pesaba unas 230 libras (103 kg).

Crédito: Mihai Dumbrava, liliensternus.deviantart.com.

Los cambios radicales en el tamaño son comunes cuando los animales están atrapados en islas. Por ejemplo, las ratas gigantes extintas del tamaño de un perro de Timor Oriental son un ejemplo de gigantismo isleño, mientras que los mamuts enanos y los dinosaurios enanos son casos de enanismo isleño.

"Hasta la fecha, Flores es la única isla en el mundo donde tenemos evidencia fósil de un linaje humano que evoluciona de forma aislada y se adapta a un entorno insular durante un período de casi 1 millón de años", dijo van den Bergh a WordsSideKick.com. "Esa es la razón principal por la que Homo floresiensis es tan diferente de cualquier otro linaje humano de África, Europa o Asia continental ".

Especies separadas de hobbit

Algunos investigadores han argumentado que los homininos Liang Bua no eran una especie humana distinta, sino que en realidad eran humanos modernos con un trastorno de nacimiento o una enfermedad debilitante. Sin embargo, "ahora parece que el linaje hobbit se estableció en esta remota isla indonesia al menos cientos de milenios antes de la evolución de nuestra especie en África", dijo Brumm a WordsSideKick.com. [Galería de imágenes: Revelado antepasado humano de 3 años]

"El hallazgo y descripción de H. florensiensis Hace más de 10 años fue muy sorprendente porque es una especie de homínidos tan inusual, lo que hizo que algunas personas se muestren reacias a aceptar su validez ", dijo Gómez-Robles." La importancia de los hallazgos descritos en estos nuevos documentos es que demuestran que origen de H. floresiensis Es muy antiguo, lo que confirma que esta es una especie totalmente válida con viejas raíces evolutivas ".

Junto con los fósiles de Mata Menge, los científicos encontraron herramientas de piedra que eran marcadamente similares a los artefactos encontrados con los hobbits de Liang Bua. Los investigadores también notaron que investigaciones anteriores descubrieron herramientas de piedra en Flores que tenían al menos 1 millón de años, lo que sugiere que los hobbits y sus ancestros vivían en la isla por al menos ese tiempo.

Los investigadores notaron que estos fósiles son menos simios que Australopithecus y H. habilis, sugiriendo que H. floresiensis es un descendiente enano de H. erectus, dijo Van den Bergh.

"Los fósiles de Mata Menge son de forma intermedia entre Homo erectus y Homo floresiensis de Liang Bua ", dijo van den Bergh.

Sigue siendo incierto si los ancestros de los hobbits evolucionaron proporciones corporales en miniatura antes o después de que aterrizaran en Flores.

La investigación futura buscará descubrir más fósiles de homínidos de Mata Menge y de los sitios más antiguos cercanos en la cuenca So'a, que tienen aproximadamente 1 millón de años, dijeron los investigadores. Tal trabajo podría ayudar a resolver el misterio del linaje al que pertenecen los fósiles de Mata Menge.

"Queremos ver otras partes del esqueleto para saber más sobre estos homínidos hobbit de 700,000 años de antigüedad", dijo Kaifu a WordsSideKick.com.

"También nos gustaría saber más sobre cómo estas criaturas sobrevivieron durante casi un millón de años en una isla potencialmente peligrosa, donde los volcanes activos de vez en cuando crean erupciones catastróficas", dijo van den Bergh.

Los investigadores esperan que sus posibilidades de encontrar más fragmentos de estos ancestros hobbit sean altas, ya que los fósiles de homininos provienen de la misma capa de arenisca en Mata Menge. "Esto significa que si continuamos excavando esta capa más, la probabilidad de encontrar más fósiles humanos es enorme", dijo van den Bergh.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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