El Parásito De Control Mental Mata El Miedo De Los Ratones A Los Gatos De Forma Permanente

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Un nuevo investigador muestra que incluso una breve infección con una forma debilitada de un parásito de ratón hizo que los ratones perdieran permanentemente su miedo innato a los gatos.

Una buena cantidad de investigación ha tenido lugar en Toxoplasma gondii, el parásito extraño que hace que los ratones no teman a los gatos, y el último capítulo es extraño.

Un nuevo estudio muestra que incluso una breve infección con una forma debilitada del protozoo hizo que los ratones perdieran permanentemente su miedo innato a los gatos.

Se sabe que el protozoo causa este cambio en ratones después de una infección persistente y después de que produce quistes en el cerebro del ratón, según el estudio, publicado en línea el 18 de septiembre en la revista PLOS ONE. Pero hasta ahora los científicos no sabían que este cambio aparentemente duradero podría ocurrir solo después de una infección corta y sin el desarrollo de quistes ni inflamación cerebral. El estudio también mostró que el cambio ocurrió con formas debilitadas de las tres variantes principales de los protozoos encontrados en América del Norte. [Los 10 parásitos más diabólicos y repugnantes]

"Es notable que, incluso después de que la infección haya desaparecido en gran parte o completamente, persista un cambio profundo de comportamiento", dijo Wendy Ingram, autora del estudio e investigadora de la Universidad de California en Berkeley, en una declaración de PLOS ONE. "El simple hecho de tener una infección transitoria que resulte en lo que posiblemente sea un cambio permanente en la biología del huésped puede tener enormes implicaciones para la medicina de enfermedades infecciosas".

Ingram no está segura de que el mecanismo involucrado en el cambio de comportamiento a largo plazo, aunque especula que el parásito puede alterar la región del olfato del cerebro de un ratón, evitando que el roedor detecte el olor del gato que podría provocar el miedo. Otra posibilidad es que el parásito modifique directamente las células del cerebro del ratón que están vinculadas a la memoria y el aprendizaje.

Toxoplasma gondii se encuentra en todo el mundo e infecta a una gran cantidad de mamíferos, incluidos los humanos. Sin embargo, el protozoario solo puede reproducirse dentro de los cuerpos de los gatos, y en ratones, el parásito que controla la mente evidentemente ha evolucionado para hacer que los ratones no teman a los felinos e incluso, según algunas investigaciones, se sienten atraídos sexualmente por el olor de la orina de gato; esto hace que sea más probable que se coman ratones infectados, y el parásito volverá a formar un gato para engendrar.

El parásito se encuentra en hasta un tercio a la mitad de los humanos, y su presencia en el cerebro se ha relacionado con intentos de suicidio. Puede afectar otras áreas de la salud mental: un estudio sugirió que las personas con parásitos obtuvieron mejores calificaciones en las pruebas de neuroticismo, un rasgo emocional o mental caracterizado por altos niveles de ansiedad o inseguridad.

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