Millipede'S 750 Wiggling Legs Snag World Record

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Según los investigadores, un milpiés blanco con 750 extremidades es el animal más bello del mundo, y su bizarrismo va más allá de la piel.

La criatura más leggardaria del mundo es incluso más extraña que lo que atestiguan sus 750 miembros moviéndose, según una nueva investigación.

El milpiés blanco llamado lllacme plenipes (El latín significa "los pies abundantes del pináculo") y se encontró solo en un área pequeña del norte de California que cautivó a los investigadores con su estructura inusualmente compleja en un paquete tan pequeño: mide de 0,4 a 1,2 pulgadas (1 a 3 centímetros) de largo.

"Básicamente parece un hilo", dijo a WordsSideKick.com el autor principal del estudio, Paul Marek, un entomólogo postdoctoral de la Universidad de Arizona. "Tiene una apariencia externa poco interesante, pero cuando lo observamos con microscopios SEM y compuestos, encontramos una anatomía enorme y sorprendentemente compleja". (SEM significa "microscopía electrónica de barrido").

Una boca fusionada rudimentaria sin función conocida se encuentra entre las rarezas, al igual que los pelos en su espalda que producen un producto parecido a la seda. "Hubo esta gran cantidad de detalles pulcros de los que solo estamos raspando la superficie", dijo Marek. [Ver fotos de Bizarre Millipede]

Los científicos coronaron a la especie como la más leggiestas del reino animal (algunas de sus extremidades onduladas se muestran aquí), superando a una especie relacionada en Puerto Rico con 742 patas.

Los científicos coronaron a la especie como la más leggiestas del reino animal (algunas de sus extremidades onduladas se muestran aquí), superando a una especie relacionada en Puerto Rico con 742 patas.

Crédito: Paul Marek

Buscando milpiés

La investigación continúa con el redescubrimiento de 2006 del milpiés, una criatura esquiva descrita anteriormente en 1928.

Después de una búsqueda de pacientes, Marek y sus colegas de Hampden-Sydney College y Auburn University encontraron que las criaturas se aferraban a rocas de arenisca cerca del suelo húmedo o vagaban de 4 a 6 pulgadas (10 a 15 centímetros) de profundidad en el suelo.

Los milpiés están limitados a una zona de robles con pasto que abarca aproximadamente 1.7 millas cuadradas (4.5 kilómetros cuadrados), o 823 campos de fútbol, ​​cerca de Oakland y Berkeley.

Durante un período de tres años, los investigadores encontraron un total de 17 especímenes en varias etapas del ciclo de vida. Las cazas exitosas requerían que dos investigadores examinaran un área durante una hora antes de encontrar una sola muestra. Dejaron de recolectar especímenes en 2007 para evitar el agotamiento de las especies, lo que, según sus estudios, es raro en la naturaleza.

Una boca fusionada rudimentaria sin función conocida es una de las rarezas del milpiés, al igual que los pelos en su espalda que producen un producto similar a la seda.

Una boca fusionada rudimentaria sin función conocida es una de las rarezas del milpiés, al igual que los pelos en su espalda que producen un producto similar a la seda. "Hubo esta gran cantidad de detalles pulcros de los que solo estamos raspando la superficie", dijo Marek.

Crédito: Paul Marek

"No sabemos mucho acerca de la biología de estos organismos, por lo que se extinguirán antes de entender qué papel pueden desempeñar en el ecosistema, o incluso lo que podrían proporcionar a la humanidad si se estudia lo suficiente, sería una gran vergüenza". "Dijo Brewer.

Los milpiés están en segundo lugar a las lombrices de tierra en su capacidad para descomponer la materia vegetal muerta, dando a las bacterias y hongos la oportunidad de consumir esos materiales orgánicos.

Los científicos han coronado a la especie como la más leggiesta del reino animal, superando a una especie relacionada en Puerto Rico con 742 patas. Debido a que gran parte de los trópicos siguen poco estudiados Illacme plenipes Puede mantener su título sólo entre milpiés. "El animal más leggusto podría estar en los trópicos; simplemente vimos la superficie de la biodiversidad allí", dijo Marek.

"El siguiente paso sería estimular, con suerte, cierto interés en preservar no solo esta especie, sino también el hábitat en el que vive la especie".

Sin embargo, la criatura seguirá siendo esquiva para los investigadores. "No hemos podido cultivar esto en el laboratorio", dijo Marek. "Parece que necesitan algún tipo de alimento que no están recibiendo en el laboratorio".

La criatura leggy se describe en línea hoy (14 de noviembre) en el diario ZooKeys.

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