La Vía Láctea Está Llena De Grasa Tóxica Y Pegajosa

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Las moléculas de carbono grasiento llenan la vía láctea y en realidad podrían manchar los parabrisas de futuras naves espaciales. Aquí es por qué los astrónomos están entusiasmados con eso.

Espacio: es oscuro, frío y, en la mayoría de las partes de la galaxia, probablemente bastante pegajoso.

Remolido en medio del polvo, el hollín y la radiación electromagnética que se encuentra entre las estrellas de la Vía Láctea, también hay una gran cantidad de grasa tóxica. Esta "grasa espacial", en realidad una forma oleosa de carbono unido al hidrógeno llamado carbono alifático, es uno de los varios tipos de carbono que se filtran en el espacio vacío por las estrellas en llamas, y puede estar entre los ingredientes clave en la formación de nuevas estrellas y planetas. Los astrónomos dicen.

¿Precisamente cuánta grasa hay por ahí lubricando la Vía Láctea? Los científicos no lo saben con certeza, pero un nuevo artículo publicado el 13 de junio en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society propone una respuesta: suficiente grasa para realmente estropear el parabrisas de su nave espacial. [Viaje interestelar: 7 naves espaciales futuristas para explorar el cosmos]

Según un equipo de astrónomos de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) en Australia y la Universidad Ege en Turquía, puede haber cinco veces más grasa espacial que impregne la Vía Láctea de lo que indican las estimaciones anteriores. Al crear un proxy de grasa espacial en su laboratorio y comparar su composición con observaciones previas de la galaxia, los investigadores encontraron que puede haber aproximadamente 11 billones de billones de billones de toneladas (o 11 con 33 ceros después) de moléculas de carbono graso en nuestra galaxia - El equivalente a 40 billones de billones de billones de paquetes de mantequilla.

"Esta grasa espacial no es el tipo de cosa que querría esparcir sobre una tostada", dijo el autor del estudio Tim Schmidt, profesor de química en UNSW, en un comunicado. "Está sucio, es probable que sea tóxico y solo se forma en el entorno del espacio interestelar, y en nuestro laboratorio". (Schmidt agregó que es probable que el viento solar evite que esta grasa engrase nuestro propio sistema solar).

En su nuevo estudio, Schmidt y sus colegas observaron de cerca la grasa espacial creando algo propio. Para imitar el proceso mediante el cual las estrellas sintetizan gases y los lanzan al medio interestelar (eso es lo que los astrónomos llaman la materia entre las estrellas), el equipo expandió un plasma rico en carbono, o gas ionizado, en una cámara de vacío. De este plasma surgió un subproducto del polvo, como el polvo interestelar donde se propaga la grasa espacial.

Mediante el uso de la espectroscopia, el equipo determinó la fuerza con que el polvo graso absorbía ciertas longitudes de onda de la luz infrarroja, lo que afectaría la forma en que los instrumentos pueden captar su presencia. Con estos datos, el equipo podría observar observaciones previas de estrellas cercanas para determinar "cuánta grasa grasosa hay en la línea de visión de varias estrellas", dijo Schmidt a The Guardian.

A través de estas observaciones, los investigadores determinaron que hay aproximadamente 100 átomos de grasa espacial por cada millón de átomos de hidrógeno, lo que representa entre una cuarta parte y la mitad del carbono interestelar de la galaxia.

Los investigadores escribieron que este conocimiento de la grasa espacial podría ayudar a los científicos a entender mejor nuestra galaxia entera. Se piensa que el carbono es un componente esencial de la vida, por lo que saber cuánto carbono está disponible en varias formas en todo el medio interestelar podría dar a los científicos una pista de la probabilidad de que otros sistemas solares que albergan vida puedan formarse (o ya se hayan formado) en la vía Láctea. Para Schmidt, los resultados de este estudio son motivo de optimismo.

"Es intrigante que el material orgánico de este tipo, el material que se incorpora a los sistemas planetarios, sea tan abundante", dijo Schmidt.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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