Militares Quieren 'Informe De Minorías' Para Prevención De Suicidio

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Un proyecto militar estadounidense para predecir tendencias suicidas u homicidas entre tropas está siendo propuesto por darpa.

Los suicidios entre las tropas estadounidenses han superado las muertes en combate en Afganistán durante gran parte de este año. La tendencia alarmante ha estimulado a los militares estadounidenses a prever un futuro del "Informe de Minorías" en el que tenga mejores predicciones de cuándo es probable que una persona se suicide, o incluso asesine.

La idea de predecir la probabilidad de que la gente use la violencia proviene de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de los Estados Unidos (DARPA). La agencia planea realizar un taller de prevención del suicidio el 19 de octubre para descubrir los mejores métodos y herramientas tecnológicas para identificar estados de ánimo problemáticos, según un aviso especial emitido el 26 de septiembre.

"Me parece que esto es en respuesta a la alta incidencia de comportamiento suicida en los veteranos al regresar del servicio activo", dijo Kent Kiehl, profesor asociado de psicología y neurociencia en la Universidad de Nuevo México. "O [viene de] incidentes recientes de homicidios donde la gente entra y dispara a todo el mundo y luego se suicida".

El aviso especial más reciente no hace mención de predecir un asesinato. Pero un aviso especial anterior emitido el 20 de septiembre y luego archivado el 24 de septiembre sugirió ambiciones mayores para un programa de "Predicción de intento de suicidio" (PSI) que identificaría cambios en el estado de ánimo de una persona y predeciría estados mentales futuros relacionados con ambos suicidios y el asesinato.

"El objetivo general de la PSI es desarrollar y evaluar modelos predictivos para la evaluación del suicidio como prueba de concepto, y extenderlo al desarrollo de modelos que puedan predecir otros estados neurocognitivos de orden extremo, incluida la intención de homicidio", según el 20 de septiembre. aviso especial

Romper el problema

Los expertos ya utilizan el examen psicológico y las pruebas neurocognitivas para realizar evaluaciones de riesgo sobre si los delincuentes encarcelados tienen un riesgo bajo, medio o alto de recurrir a comportamientos antiguos, dijo Kiehl. Pero predecir la probabilidad de que una persona cometa suicidio o asesinato aún representa un gran desafío.

"Predecir algo como el asesinato es extremadamente difícil de hacer porque la tasa base es muy pequeña", dijo Kiehl a TechNewsDaily. "Si estudias a 100,000 personas, tres podrían salir y matar a alguien más. Realmente no hay una buena manera de predecir a esa persona".

La detección psicológica temprana podría ayudar a identificar a las tropas estadounidenses que corren el riesgo de una conducta suicida.

La detección psicológica temprana podría ayudar a identificar a las tropas estadounidenses que corren el riesgo de una conducta suicida.

Crédito: Cpl. Timothy Lenzo Cuerpo de Marines de los Estados Unidos

De manera similar, los suicidios representan eventos relativamente raros que dificultan la predicción, dijo Douglas Mossman, un doctorado y psicólogo forense en la Universidad de Cincinnati. Gran parte del trabajo anterior de Mossman ha resaltado los enormes desafíos de anticipar y prevenir la violencia basada en factores de riesgo que son indicadores imperfectos de la violencia futura. [Facebook lanza herramienta de prevención del suicidio para familias militares]

"Incluso en una población de alto riesgo como una población militar en la que están preocupados por la cantidad de suicidios y muertes, sigue siendo un evento estadísticamente inusual", explicó Mossman.

Kiehl, un experto en psicópatas, señaló que el modelo futurista de DARPA debería tener en cuenta el hecho de que el suicidio y el homicidio tienen factores de riesgo muy diferentes. Por ejemplo, la depresión es un factor de riesgo para el suicidio, pero los psicópatas que matan a sangre fría rara vez muestran signos de depresión. Los asesinatos se complican aún más debido a los diferentes motivos de los asesinos.

Además de los suicidios y asesinatos "clásicos", Kiehl también identificó un tercer comportamiento relacionado con los asesinatos por juerga donde los asesinos terminan con el alboroto matándose ellos mismos. Diferentes factores de riesgo probablemente se aplicarían a esos tres escenarios.

Costes de predicción

Los obstáculos para predecir el suicidio y el asesinato parecen enormes. Pero los psicólogos tienen muchas herramientas que podrían ayudar a impulsar las evaluaciones de riesgo basadas en el despliegue correcto, dijo Kiehl. Sugirió que él y sus colegas podrían terminar involucrándose con el plan de DARPA, si la agencia militar muestra interés en su trabajo.

Kiehl prevé utilizar una combinación de herramientas para evaluar a las personas y clasificar a las personas con alto riesgo de comportamiento suicida u homicida. El Ejército de los Estados Unidos podría dar un primer paso al aplicar un cuestionario o una entrevista para todos los soldados en varias etapas: campo de entrenamiento, despliegue y retorno del despliegue.

La evaluación inicial podría clasificar a los posibles individuos de alto riesgo para un segundo paso de evaluación que utilizara pruebas o juegos neurocognitivos de computadora para examinar el estado mental de cada persona. Un tercer paso para evaluar a los individuos de mayor riesgo podría usar la electroencefalografía (EEG) para medir las ondas cerebrales eléctricas, o usar imágenes del cerebro como los escáneres de imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI). [Cuestionario: Ciencia Ficción vs. Tecnología Real]

Dijo que Kiehl dijo que tal examen psicológico podría aplicarse idealmente a todos en todo momento para tener la mejor oportunidad de darse cuenta y prevenir suicidios o asesinatos. Pero agregó que tanto el costo financiero como la intrusión en la privacidad o la libertad personal hacen que el ejército de los Estados Unidos encuentre un punto medio equilibrado.

Por ejemplo, las predicciones podrían mejorar si los psicólogos pudieran rastrear los incidentes en la vida de las personas relacionados con divorcios, problemas financieros o hogares inestables. Queda por verse si los militares de los EE. UU. Y la sociedad en general están dispuestos a pagar ese precio.

"Si renuncias a un poco de libertad individual, puedes prevenir muchos problemas de salud mental", dijo Kiehl.

Haciéndolo real

La tecnología ya existe para mejorar las evaluaciones de riesgo de suicidio o asesinato, pero podría mejorar. Kiehl imaginó un sistema de EEG integrado en los cascos de los soldados que podría recopilar datos mentales mediante la medición de patrones de ondas cerebrales, o tal vez una gorra EEG portátil para soldados dormidos para identificar patrones de sueño problemáticos que podrían alertar a los psicólogos como señales de advertencia relacionadas.

"Si DARPA está interesada en un tricorder que te llama la atención y te dice si te suicidarás, entonces no, todavía no hemos llegado", dijo Kiehl.

Michelle y David Rauls sostienen una fotografía de su hijo Nicholas, de 13 años, el 1 de diciembre en Knox Hall. Nick se suicidó el 7 de febrero de 2010 en la casa de la familia en Elgin, Oklahoma.

Michelle y David Rauls sostienen una fotografía de su hijo Nicholas, de 13 años, el 1 de diciembre en Knox Hall. Nick se suicidó el 7 de febrero de 2010 en la casa de la familia en Elgin, Oklahoma.

Crédito: Ejército de los Estados Unidos.

Mossman dijo que los profesionales de la salud mental se han alejado en gran medida de las visiones de "sí o no" de predecir la violencia y, en cambio, favorecen la evaluación del riesgo de los problemas de salud más amplios y los factores de riesgo de una persona. El tratamiento exitoso de factores de riesgo como la psicosis o el abuso de sustancias puede tener el beneficio secundario de reducir la probabilidad de que una persona use la violencia.

Pero incluso si el objetivo de predicción de DARPA no se cumple, Mossman dijo que la investigación podría mejorar la comprensión de los eventos que ponen a las personas en mayor riesgo de suicidio. Un enfoque en una salud mental más amplia también podría resultar más beneficioso para todos, independientemente de si él o ella alguna vez se suicidaría o no.

"Cuando tenemos esa información, podemos seguir adelante y realizar intervenciones clínicas que pueden ser beneficiosas para las personas que pueden dañarse a sí mismas, pero también para las personas que no se habrían lastimado a sí mismas pero que están sufriendo de otras maneras", dijo Mossman.

Esta historia fue proporcionada por TechNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Puedes seguir TechNewsDaily El escritor senior Jeremy Hsu en Twitter @jeremyhsu. Siga TechNewsDaily en Twitter @TechNewsDaily, o en facebook.


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