Los Militares Reflexionan Sobre El Uso De Armas 'Star Trek'

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Las armas de energía dirigida no han llegado al campo de batalla solo porque los militares y el congreso no han proporcionado suficiente financiamiento.

ARLINGTON, Virginia (AP). Durante años, el ejército de los Estados Unidos ha explorado un nuevo tipo de potencia de fuego que es instantánea, precisa y prácticamente inagotable: los rayos de energía electromagnética. Los impulsos de "energía dirigida" pueden acelerarse o disminuirse dependiendo de la situación, al igual que los phasers en "Star Trek" podrían configurarse para matar o simplemente aturdir.

Tales armas están ahora llegando a buen término. Pero los problemas logísticos han retrasado su debut en el campo de batalla, incluso cuando los soldados en Irak se enfrentan a situaciones urbanas tensas en las que las capacidades no letales de la energía dirigida podrían ponerse a prueba.

"Es una gran tecnología con un enorme potencial, pero creo que el ambiente no es fuerte", dijo James Jay Carafano, un miembro de la conservadora Heritage Foundation que culpa al ejército y al Congreso por no gastar lo suficiente en obtener energía dirigida al "La tragedia es que creo que es exactamente el momento adecuado para esto".

El sello distintivo de todas las armas de energía dirigida es que el objetivo, ya sea un objeto humano o mecánico, no tiene oportunidad de evitar el disparo porque se mueve a la velocidad de la luz. En algunas frecuencias, puede penetrar paredes.

Dado que la munición es simplemente luz o ondas de radio, las armas de energía dirigida están limitadas solo por el suministro de electricidad. Y no involucran productos químicos o proyectiles que pueden ser inexactos, causar lesiones accidentalmente o violar los tratados internacionales.

"Cuando tratas con personas cuya intención es morir, no puedes darles a las personas la opción de cumplir", dijo George Gibbs, ingeniero de sistemas del Programa de escuadrones de fusileros de la expedición de la marina que supervisa proyectos de energía dirigida. "Lo que busco es una forma de dispararle a todos, y todos están bien".

Casi tan diverso como el espectro electromagnético en sí, las armas de energía dirigida abarcan una amplia gama de encarnaciones.

Entre las formas más sencillas se encuentran los láseres portátiles de bajo costo que llenan el campo de visión de las personas e inducen una ceguera temporal para asegurar que se detengan en un punto de control, por ejemplo. Algunos de estos ya se utilizan en Irak.

Otras armas de radiofrecuencia en desarrollo pueden sabotear la electrónica de minas terrestres, misiles o automóviles, una perspectiva que interesa a los departamentos de policía además de los militares.

Una rama separada de la investigación de energía dirigida involucra haces más grandes y malos: láseres que podrían eliminar a los objetivos a decenas de millas de los barcos o aviones. Una huelga de este tipo sería tan quirúrgica que, como lo dijeron algunos diseñadores en una conferencia reciente aquí, el ejército podría negar plausiblemente la responsabilidad.

La flexibilidad de las armas de energía dirigida podría ser vital, ya que los conflictos a gran escala y de fuerza a fuerza se vuelven cada vez más raros, dicen muchos expertos. Pero la tecnología se ha visto ralentizada por preocupaciones prácticas como la forma de reducir las antenas de disparo y las fuentes de alimentación.

Los oficiales militares también dicen que se debe hacer más para asegurar a la comunidad internacional que las armas de energía dirigida para aturdir en lugar de matar no dañarán a los no combatientes.

Estos problemas llevaron recientemente al Pentágono a retrasar su Proyecto de Alguacil, un plan para equipar vehículos en Irak con una combinación de armamento letal y no letal, incluido un desintegrador de energía de microondas altamente promocionado que hace que los objetivos se sientan como si su piel estuviera en llamas. Alguacil ha sido empujado al menos hasta 2006.

"Fue mejor dar un paso atrás y asegurarnos de que entendemos a dónde podemos ir", dijo David Law, jefe de ciencia y tecnología de la Dirección Conjunta de Armas No Letales.

El componente de energía dirigida en el proyecto es el Sistema de negación activa, desarrollado por investigadores de la Fuerza Aérea y construido por Raytheon Co. Produce una explosión de energía de longitud de onda milimétrica que penetra 1/64 de pulgada en la piel de una persona, agitando las moléculas de agua para producir calor. Es seguro que la sensación hace que las personas detengan lo que están haciendo.

Los investigadores militares dicen que décadas de investigación han demostrado que el efecto termina en el momento en que una persona está fuera de la viga, y no se hace ningún daño duradero mientras la corriente no exceda una cierta duración. ¿Cuánto tiempo? Esa respuesta está clasificada, pero aparentemente está en el ámbito de los segundos, no de los minutos. El alcance de la viga también es secreto, aunque se dice que está más lejos que el fuego de las armas pequeñas, por lo que un atacante podría ser repelido antes de que pudiera apretar un gatillo.

Aunque Active Denial funciona, después de una inversión de $ 51 millones durante 11 años, ha demostrado ser un "modelo por lo difícil que es desplegar un arma no letal de energía dirigida", dijo Law.

Por ejemplo, el sistema prototipo se puede montar en un Humvee pero el vehículo tiene que detenerse para disparar la viga. El uso de la energía eléctrica del vehículo "está empujando sus límites", agregó.

Aún así, Raytheon está avanzando con beneficios más pequeños, portátiles y de menor alcance de Active Denial para embajadas, barcos u otros puntos sensibles.

Un cliente potencial es el Departamento de Energía. Los investigadores en sus Laboratorios Nacionales Sandia están probando Active Denial como una forma de repeler a los intrusos de las instalaciones nucleares. Pero los investigadores de Sandia dicen que las vigas no estarán en su lugar hasta 2008 como muy pronto porque quedan muchas pruebas.

Mientras tanto, Raytheon está tratando de impulsar el negocio de un proyecto automatizado de defensa del aeropuerto conocido como Vigilant Eagle que detecta misiles disparados desde el hombro y fríe sus aparatos electrónicos con una onda electromagnética.El sistema, que costaría $ 25 millones por aeropuerto, ha demostrado ser efectivo contra una "amenaza real", dijo Michael Booen, un ex coronel de la Fuerza Aérea que dirige el trabajo de energía dirigida de Raytheon. Se negó a dar más detalles.

Para Peter Bitar, el futuro de la energía dirigida se reduce a dinero.

Bitar dirige Xtreme Alternative Defense Systems Ltd., con sede en Indiana, que fabrica pequeños láseres cegadores utilizados en Irak. Pero su proyecto real es un dispositivo de energía no letal llamado StunStrike.

Básicamente, dispara un rayo. Puede ajustarse para hacer explotar explosivos, posiblemente para detener vehículos y, por supuesto, para animar a las personas. Se puede hacer que el golpe se sienta tan suave como "cerdas de escoba" o que se pueda estirar para ofrecer una sacudida paralizante que "demora unos minutos en desaparecer ''.

Bitar, que es de ascendencia árabe, cree que StunStrike sería particularmente intimidante en el Medio Oriente porque, según él, la gente tiene mucho miedo de los rayos.

En la actualidad, StunStrike es una torre de 20 pies que puede llegar hasta 28 pies de distancia. El siguiente paso es reducirlo para que pueda ser manejado por las tropas y utilizado en lugares civiles como cabinas de aviones o entradas de edificios.

Xtreme ADS también necesita más pruebas para establecer que StunStrike es seguro para usar en las personas.

Pero todo eso requiere dinero: más de los $ 700,000 que Bitar obtuvo del Pentágono desde 2003 hasta que el contrato terminó recientemente.

Bitar es optimista StunStrike se perfeccionará, ya sea con los ingresos de los punteros láser o una asociación con un contratista de defensa más grande. Mientras tanto, sin embargo, desea que los soldados en Irak ya tengan su dispositivo de iluminación en misiones difíciles como registros de puerta a puerta.

"Es muy frustrante cuando sabes que tienes una solución que está siendo ignorada", dijo. "La tecnología es la parte fácil".


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