Las Aves Migratorias Toman Cientos De Mapas Diarios

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Entre vuelos que duran toda la noche y la constante amenaza de ser comido, los zorzales apenas pueden encontrar tiempo para cerrar los ojos.

Para ayudar a recuperar el sueño perdido durante los vuelos nocturnos de la maratón, las aves migratorias toman cientos de mapas de poder durante el día, cada uno de los cuales dura solo unos segundos, según sugiere un estudio reciente.

Cada otoño, los torbellinos de Swainson vuelan hasta 3,000 millas desde sus áreas de reproducción en el norte de Canadá y Alaska hasta el invierno en América Central y del Sur. Ven la primavera, los pájaros hacen el largo viaje de regreso.

Las aves vuelan principalmente por la noche y a menudo durante largas horas a la vez, dejando poco tiempo para dormir.

Para descubrir cómo las aves atraviesan estos períodos agotadores, los científicos observaron zorzales enjaulados durante un año entero, registrando cuándo y cuánto tiempo durmieron. Descubrieron que durante el otoño y la primavera, cuando las aves normalmente emigran, invierten sus patrones típicos de sueño, permanecen despiertas por la noche y descansan durante el día.

Pero en lugar de dormir por largos períodos de tiempo, las aves tomaban varias siestas al día, cada una de ellas con una duración de tan solo 9 segundos.

Los zorzales también mezclaron sus sesiones de ojos cerrados con otras dos formas de sueño. En uno, llamado cierre ocular unilateral, o UEC, las aves descansaron un ojo y la mitad de sus cerebros, mientras que su otro ojo y su hemisferio cerebral permanecieron abiertos y activos, manteniéndolos semi-alertas al peligro.

Los pájaros también se deslizaron ocasionalmente a otro estado, uno con el que cualquier estudiante universitario que haya estado atrapado en una clase aburrida pueda relacionarse. Llamada somnolencia, este estado se caracteriza por un cierre parcial de ambos ojos que aún permite cierto procesamiento visual.

La somnolencia "es probablemente un estado que, hasta cierto punto, otorga los beneficios del sueño y permite algunos de los beneficios de la vigilia", dijo el miembro del equipo del estudio Thomas Fuchs, de la Bowling Green State University en Ohio.

Los científicos creen que al alternar entre siestas, UEC y somnolencia, los zorzales y otras aves migratorias pueden cosechar algunos de los beneficios del sueño y, al mismo tiempo, aumentar ligeramente sus riesgos de ser comidos.

"En términos de calidad, la somnolencia y el sueño no hemisférico pueden ser menos beneficiosos que el sueño [normal], pero también puede ser más seguro", dijo Fuchs. WordsSideKick.com.

El estudio se detalla este mes en la revista. Conducta animal.

Algunos científicos especulan que algunas aves podrían incluso ponerse al día con algunas formas de sueño mientras vuelan, pero esta idea aún no se ha probado completamente.

La necesidad de dormir es casi universal en el reino animal, pero los científicos aún no están seguros de qué propósito sirve. Algunos estudios sugieren que necesitamos dormir para organizar los recuerdos que acumulamos durante el día y para que nuestros cuerpos tengan tiempo para descansar, pero ambas teorías permanecen sin demostrar.

"Creo que lo interesante de nuestros hallazgos es que incluso los animales que deberían estar altamente adaptados a la pérdida de sueño no pueden continuar indefinidamente", dijo Fuchs. "Que la necesidad de dormir no se pueda eliminar, incluso en estas especies, subraya la importancia del sueño para muchos, si no todos, los animales".

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