Mighty T. Rex Fue Asesinado Por Low Parasite, Sugiere Un Estudio

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El t. Rex llamado sue podría haber muerto por una enfermedad que afecta a las aves incluso hoy en día.

El famoso dinosaurio conocido como Sue: el más grande, el más completo y el mejor conservado. Tirano saurio Rex el espécimen encontrado - podría haber sido matado por una enfermedad que afecta a las aves incluso hoy en día, sugieren ahora los científicos.

Los restos de Sue, una atracción estrella del Field Museum en Chicago, tienen agujeros en su mandíbula que algunos creían que eran cicatrices de batalla, resultado de un sangriento combate con otro dinosaurio, posiblemente otro Tirano saurio Rex.

Ahora los investigadores sugieren que estas cicatrices no resultaron de un choque de titanes, sino de un parásito humilde. La infección en la garganta y la boca de Sue puede haber sido tan grave que el dinosaurio de 42 pies de largo y 7 toneladas murió de hambre.

La enfermedad que los científicos proponen a Sue derribada y otras T. rexes es la tricomonosis, también conocida como tricomoniasis. En las aves, la enfermedad es causada por Trichomonas gallinae, un protozoo unicelular. Aunque algunas aves, como las palomas, suelen albergar el parásito pero sufren pocos efectos nocivos, en aves de presa como halcones y halcones, el germen causa un patrón de lesiones graves en el pico inferior que se asemeja mucho a los agujeros en las fauces de las fauces de Sue. y se produce en la misma localización anatómica.

"Es irónico pensar que un animal tan poderoso como 'Sue' probablemente murió como resultado de una infección parasitaria. Nunca volveré a ver a una paloma salvaje de la misma manera", dijo el investigador Steven Salisbury de la Universidad de Queensland en Australia..

Los investigadores investigaron las fauces de Sue y otras 60 muestras de tiranosaurios. Casi el 15 por ciento de ellos poseía lesiones que previamente se habían atribuido a las heridas por mordeduras o, posiblemente, a una infección bacteriana. Estos orificios tenían aproximadamente 0,2 a más de 1 pulgada de ancho (0,5 a más de 2,5 cm), y se extendían a través de aproximadamente media pulgada (1 cm) de hueso.

Las cicatrices del combate entre tiranosaurios y otros dinosaurios no son infrecuentes, pero difieren notablemente de las lesiones por tricomonosis, explicó el investigador Ewan Wolff, paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Wisconsin en Madison. Los orificios que hace el parásito a menudo son limpios y tienen bordes relativamente lisos, mientras que las marcas de mordeduras son a menudo desordenadas, cicatrizando y perforando el hueso.

Se sabe que los tiranosaurios lucharon entre ellos y, a veces, incluso se comieron unos a otros. El parásito puede haber pasado a través de mordidas en la cara o canibalismo.

"No creemos que sea una coincidencia que un número significativo de especímenes de tiranosaurios adultos muestren marcas de mordedura en la cara y evidencia de una enfermedad similar a la tricomonosis", dijo Salisbury. "Estudios anteriores han demostrado que hasta el 60 por ciento de los especímenes de tiranosaurios muestran evidencia de mordeduras en la cara".

Wolff señaló que no hay evidencia conocida de tricomonosis en otros dinosaurios.

"Esto nos lleva a sospechar que los tiranosaurios podrían haber sido la fuente de la enfermedad y su transmisión en su entorno", explicó Wolff.

Para que la enfermedad cause tales lesiones en las mandíbulas de Sue y otros tiranosaurios, tendría que estar en una etapa avanzada.

"Las lesiones que observamos en Sue sugieren una etapa muy avanzada de la enfermedad e incluso pueden haber sido la causa de su desaparición", dijo Wolff.

El parásito se concentra típicamente en la parte posterior de la garganta en aves de presa, donde conduce a masas de tejido moribundo.

"A medida que las lesiones crecen, el animal tiene problemas para tragar alimentos y puede morir de hambre", dijo Salisbury.

Estos hallazgos refuerzan las muchas conexiones que la investigación ya sugiere que existen entre los dinosaurios y las aves, y las aves heredan un parásito similar o incluso el mismo de sus antepasados ​​lejanos.

"El descubrimiento nos da una idea del sistema inmunológico de los dinosaurios", dijo Wolff. "La respuesta de los tiranosaurios a esta enfermedad similar a la tricomonosis es casi idéntica a la que se encuentra en las aves vivas. Estos agujeros simples en las mandíbulas de tiranosaurios nos dan un ejemplo dramático de un sistema de defensa de tipo aviar en acción".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 29 de septiembre en la revista. Más uno.

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