El Riesgo De Terremoto En El Medio Oeste Todavía Se Avecina

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Un nuevo estudio sugiere que los informes recientes sobre la "muerte" de la zona sísmica de nueva madrid fueron prematuros.

Después de causar estragos hace 200 años con enormes terremotos que hicieron que el río Mississippi fluyera hacia atrás, la Zona Sísmica de Nueva Madrid ha continuado sacudiendo el Medio Oeste con aproximadamente 200 terremotos cada año.

Si estos pequeños temblores significan que la falla es vieja y que se está muriendo o bloqueando y cargando por otro terremoto masivo ha provocado un largo y animado debate entre los científicos.

Un nuevo estudio sugiere que los informes recientes sobre la "muerte" de la Zona Sísmica de Nueva Madrid fueron prematuros. Basados ​​en modelos estadísticos computarizados, que predicen cuántas réplicas de los terremotos del siglo XIX deberían golpear la región, los científicos del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) creen que los últimos dos siglos de terremotos sugieren que la Zona Sísmica de Nueva Madrid está apareciendo con más frecuencia de lo esperado. En lugar de disminuir la velocidad, la actividad sísmica en la falla Reelfoot continúa a un ritmo vertiginoso. [Video: Cómo los terremotos conducen a las réplicas]

Los hallazgos fueron publicados hoy (23 de enero) en la revista Science.

"No estoy de acuerdo con que esta área se esté extinguiendo", dijo Morgan Page, autor principal del estudio y geofísico del USGS en Pasadena, California. "No se irá pronto, pero tenemos pruebas de que hay más estrés se está acumulando ahora. Eventualmente, esa energía tendrá que ser liberada en un gran terremoto ".

¿En reposo, o activo?

La Zona Sísmica de Nueva Madrid es una serie de antiguas fallas que recortan el Medio Oeste y ahora están ocultas bajo el espeso barro del río Mississippi. A fines de 1811 y principios de 1812, los terremotos de Nueva Madrid se produjeron en la falla de Reelfoot: cuatro grandes terremotos y muchas, muchas réplicas que emanan de las fronteras entre Misuri, Tennessee y Arkansas. Con cada temblor estimado entre la magnitud 7 y la magnitud 8, la energía sísmica sacudió todo el este de América del Norte y destruyó la ciudad de New Madrid, Mo.

Después de los terremotos de 1811-1812, la falla Reelfoot podría haberse desvanecido de la memoria. Las fallas en medio de los continentes, como la Zona Sísmica de Nueva Madrid, pueden desencadenar terremotos raramente, cada 10.000 años o más. (Pero este no es siempre el caso; algunas fallas "intraplate", como se llaman estas fallas de corte de continente, pueden ser rápidos martillos neumáticos).

En los últimos años, un puñado de estudios afirmó que el Nuevo Madrid se estaba asentando en lugar de prepararse para otra ronda de terremotos. Pero el equipo de USGS, en cambio, sugiere que los terremotos en curso en la Zona Sísmica de Nueva Madrid son algo nuevo, como resultado de la acumulación de energía sísmica en las fallas.

"Aunque no podemos predecir los terremotos, podemos predecir las tasas de réplicas a lo largo del tiempo", explicó Page. La frecuencia de las réplicas (terremotos más pequeños que siguen al gran terremoto) disminuye con el tiempo, conocida en sismología como la Ley de Omori. Y en la Zona Sísmica de Nueva Madrid, las réplicas no siguen la Ley de Omori.

Nuevos sismos, no réplicas.

Page y Hough dijeron que si los 200 años anteriores de terremotos fueron réplicas, su modelado predice que debería haber más de 130 terremotos de magnitud 6, cada uno más grande que el terremoto de Virginia del 2011. Pero no hay nada de eso en el registro histórico de terremotos.

Terremotos registrados en la zona sísmica de Nueva Madrid (arriba) en comparación con una secuencia típica de réplica (abajo). Una secuencia típica de réplica tendría muy pocos terremotos 200 años después del evento, mientras que en la región de New Madrid, muchos terremotos continúan ocurriendo.

Terremotos registrados en la zona sísmica de Nueva Madrid (arriba) en comparación con una secuencia típica de réplica (abajo). Una secuencia típica de réplica tendría muy pocos terremotos 200 años después del evento, mientras que en la región de New Madrid, muchos terremotos continúan ocurriendo.

Crédito: Morgan Page, USGS

"Estos terremotos ocurren de manera independiente [de 1811-1812]", dijo Page a WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet. "200 años es demasiado largo para una secuencia de réplica. En cambio, creemos que el estrés se está acumulando ahora".

Pero los investigadores que dicen que la Zona Sísmica de Nueva Madrid está muriendo usan las mismas réplicas para apoyar su argumento. "Las réplicas de New Madrid son diferentes de lo que vemos en la falla de San Andrés [en California] y en Japón", dijo Seth Stein, un sismólogo de la Northwestern University en Illinois que no participó en el estudio. "No creo que el modelo muestre que no son réplicas; creo que muestra que las réplicas aquí se comportan de manera diferente. Esperamos que las fallas dentro de las placas tengan largas secuencias de réplica".

Faltas difíciles

Page está de acuerdo en que las fallas en el medio de las placas tectónicas pueden bombear réplicas por más tiempo que en los límites de las placas, donde se encuentran dos placas. (Las zonas sísmicas pueden comportarse de manera diferente porque son estructuralmente diferentes, como más débiles o más fuertes). Pero ella dijo que el modelado explica este efecto. "Aunque las réplicas en las regiones intraplaca duran más tiempo, siguen la Ley de Omori", dijo Page.

Sin embargo, los científicos que están familiarizados con el método de modelado estadístico utilizado por Page y Hough cuestionaron si el método se mantiene cuando se aplica en el medio de las placas tectónicas, a diferencia de sus bordes.

"Creo que una cosa está clara en que han demostrado que el centro de los Estados Unidos se comporta de manera diferente a California en términos de sismicidad y el comportamiento esperado de las réplicas", dijo Charles Langston, director del Centro de Investigación e Información sobre Terremotos de la Universidad de Memphis Tennesse. "La sismicidad actual del Nuevo Madrid tiene otras características que la hacen inusual y muy diferente de la sismicidad de California".

La Zona Sísmica de Nueva Madrid tiene una historia de terremotos pasados, en 1450 y 900. Y el estudio más reciente de GPS encontró un movimiento a través de las fallas de unos 4 milímetros al año, no está tan mal para la mitad de la placa.

Combinado con la evidencia geológica, "no está claro qué significa todo esto, ni tampoco está claro cómo se vincula la acumulación de tensión y la sismicidad aquí", dijo Langston al OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com. "Aún no hemos encontrado la" pistola humeante "para explicar estos terremotos", dijo.

Email Becky Oskin o seguirla @beckyoskin. Siga OurAmazingPlanet @OAPlanet, Facebook y Google+. Artículo original en WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Suplemento De Vídeo: Mega terremoto apocalíptico predicho en la biblia se espera muy pronto.




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