La Crisis De La Mediana Edad Es Un Mito Total

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La idea de una crisis de la mediana edad, y el coche deportivo rojo asociado y las incursiones sexuales, es un mito total. Los hombres y mujeres de mediana edad a menudo se sienten más felices en esta etapa de la vida.

Él, la persona que usualmente se describe como "él", apaga la alarma, mira un tazón de cereal empapado, se pone un traje de aspecto cansado y va a la oficina por más de la misma rutina monótona. Y así continúa hasta que un día, generalmente el día en que se da cuenta de que es mortal (o está empezando a perder el cabello), se vuelve loco: golpea a su secretaria, abandona su trabajo y compra un descapotable rojo.

Y todos asentimos, reconociendo la inevitable crisis de la mediana edad. Una hizo famosa a Monica Lewinsky, otra ganó un Premio de la Academia por "American Beauty" y el concepto está tan integrado en nuestra cultura como la creencia en el poder del pensamiento positivo.

Pero la idea de que las crisis de la mediana edad son comunes es un mito, dicen los expertos.

"Hace buenas novelas o buenas películas, pero no es realmente precisa", dijo la psicóloga Margie Lachman de la Universidad de Brandeis en Massachusetts.

"No hay un momento específico en la vida que lo predispone a la crisis", dijo Alexandra Freund, una investigadora de la Universidad de Zurich en Suiza.

"Puede haber momentos en que las cosas se cristalicen como algo muy problemático, una perturbación muy profunda en tu vida", dijo Freund a WordsSideKick.com. "Las personas experimentan este tipo de crisis, pero no tienen nada que ver con la edad".

En su lugar, dijo Lachman, las crisis generalmente son provocadas por algún evento que puede ocurrir a cualquier edad, como un contratiempo, la muerte de un amigo o familiar o una enfermedad.

Freund explicó que los epidemiólogos no han encontrado un aumento en los eventos negativos, como la desilusión profesional, en la mediana edad.

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La personalidad se estabiliza

Uno de los conceptos erróneos populares es que las crisis de la mediana edad se deben a una repentina comprensión de que los valores y objetivos de los jóvenes han sido abandonados por aspiraciones más cómodas y alcanzables; que la persona ha "vendido".

Freund encuentra esas preocupaciones desconcertantes. "¿Vendiendo a quién?" ella preguntó.

En el proceso de figurarse, los jóvenes lucharán por establecer metas y valores personales. Sin embargo, los investigadores han descubierto que, después de la edad adulta, la personalidad permanece relativamente estable durante el resto de la vida.

En cuanto a los objetivos, los nuevos generalmente son variaciones del objetivo original y están alineados con los valores fundamentales de la persona, dijo Freund. Por ejemplo, una persona puede centrarse en contribuir a la academia: primero, como estudiante graduada, publicando artículos a mediados de los 20, pero luego, en sus 50, a través de la enseñanza de estudiantes universitarios. No son los valores los que usualmente cambian, es el enfoque.

Algunas culturas ni siquiera tienen un concepto de la mediana edad, y mucho menos una crisis de la mediana edad, según la investigación presentada en el libro de Richard Shweder "¡Bienvenido a la Edad Media! Y otras Ficciones Culturales" (University of Chicago Press, 1998).

Pero en las culturas occidentales, la mediana edad suele definirse como entre los 30 y los 75 años, dependiendo de la edad de la persona a quien se le pregunta. Cuando están presionados, los psicólogos dicen que la mediana edad tiene entre 40 y 65 años, colocando a algunos nominados al Oscar en el medio: así es Colin Firth, Javier Bardem (de "Biutiful"), Annette Bening e incluso Nicole Kidman acaba de ingresar al ring.. Pero Lachman y Freund enfatizan que la edad cronológica no es el mejor marcador.

Quizás una mejor definición sea ser la mediana edad dentro de un nicho social. En la mediana edad, las personas suelen tener relaciones cercanas con personas mayores y más jóvenes que ellos mismos. Por ejemplo, muchos adultos de mediana edad están cuidando no solo a sus hijos sino también a sus padres ancianos.

La mediana edad sin la crisis.

En la mediana edad, las personas tienden a enfocarse en hacer contribuciones positivas a la sociedad a través de las interacciones con personas de edades significativamente diferentes. Tales interacciones incluyen relaciones formales e informales de mentoreado / mentor, relaciones estratificadas en el lugar de trabajo y dinámicas familiares intergeneracionales.

Los adultos de mediana edad ya no están "motivados, pero ahora son los conductores", dicen los investigadores Bernice Neugarten y Nancy Datan en su artículo "Los años intermedios" ("The Foundations of Psychiatry", Basic Books, 1974).

Críticamente, la edad adulta media viene con un mayor sentido de control que otros períodos de la vida. La edad adulta joven, por el contrario, suele ser un momento de esfuerzo, y la edad adulta tardía es típicamente un momento de pérdida, incluido el trabajo, la salud y los amigos.

La queja más común en la mediana edad no es el aburrimiento, ya que muchos jóvenes temen, ni un sentimiento de crisis. "La gente es experta en sí misma a esta edad", dijo Freund. "Saben lo que es bueno para ellos y lo que no lo es".

Más bien, los investigadores que realizan encuestas grandes han descubierto que el principal problema para las personas de mediana edad es sentirse incapaz de hacer todo lo posible.

"En la edad adulta media, estás viviendo al máximo. Has logrado mucho en tu trabajo, los niños están creciendo, estás sano y tienes más recursos que cuando eras estudiante. No hay mucha mortalidad en tu vida social. círculo... Sabes a dónde vas y ya no te cuestionas todo el tiempo ", dijo Freund.

No es que la mediana edad esté desprovista de cambios críticos: la menopausia, la andropausia (menopausia masculina), el vaciado del nido y la muerte de un progenitor a menudo ocurren durante la adultez media.Pero no todos ven estos cambios como negativos. La menopausia y un nido vacío, por ejemplo, pueden resultar en una vida sexual recién floreciente.

Cuando a las personas en su vida posterior se les preguntaba qué edad les gustaría tener, solían decir a mediados de los 40, dijo Freund.

Los orígenes de un mito.

Si la mediana edad es realmente tan grande, ¿de dónde surgió este concepto de crisis de mediana edad?

En la década de 1960, un psicólogo llamado Elliott Jaques acuñó el término "crisis de la mediana edad" basándose en sus estudios de pacientes y artistas clínicos, que estaban lidiando con la depresión y la angustia por el envejecimiento.

El término "crisis de la mediana edad" se prendió como un incendio forestal, porque todos conocen a alguien que encaja en el molde, dijo Freund a WordsSideKick.com. Pero ¿qué pasa con todas las personas que conocemos que no encajan en el molde?

Freund, Lachman y la mayoría de los psicólogos modernos descartan los estudios de caso de Jaques como no representativos del promedio de Joe. "Se sabe que los artistas dramatizan sus vidas; es casi su trabajo", señala Freund, y los más neuróticos entre nosotros son más propensos a las crisis en cualquier etapa de la vida.

A pesar de décadas de investigación que lo desacreditan, el concepto persiste en la cultura occidental, particularmente en su aplicación a los hombres. Los promotores originales de la teoría de la crisis de la mediana edad pintaron una imagen de los hombres como "difuntos tardíos", dijo Freund, quien se movió sin pensar hasta escuchar una llamada de atención en la mediana edad. Una investigación más reciente, dijo Freund, ha demostrado que los hombres son tan auto-reflexivos como las mujeres, y que ninguno de los dos géneros es propenso a las crisis que cambian la vida según la edad.

En cuanto a la idea de que la mediana edad incita a preocuparse por la mortalidad, Freund dice que el tiempo está apagado. Las personas tienden a pensar en la muerte en la adolescencia, cuando se dan cuenta de que realmente les sucederá, y luego, más tarde, cuando se den cuenta de que está llegando su momento. En la edad adulta media, las personas están demasiado ocupadas para preocuparse mucho por la muerte, dijo.

Aún así, el concepto de una crisis de la mediana edad puede ser útil incluso si es un nombre inapropiado. En la mediana edad, podemos vislumbrar la vida posterior, y podemos hacer los ajustes apropiados "física, financiera y socialmente", dijo Lachman. Por ejemplo, los primeros signos de enfermedad crónica aparecen en la edad adulta media, en un momento en que todavía se puede hacer algo al respecto.

Sin embargo, la mayoría de las personas hacen ajustes a lo largo de la vida, no solo en la mediana edad. "La vida es un proceso, la vida es todos los días", dijo Freund. "Todo es algo cursi, pero es cierto".

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