Los Microplásticos Están En Todas Partes, Y Eso Probablemente Incluya Su Caca

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Los microplásticos son un tipo de contaminación perniciosa. Ahora, un nuevo estudio encuentra que incluso pueden aparecer en nuestra propia caca.

Diminutas partículas de plástico están aparentemente en todas partes: los llamados microplásticos se han encontrado en el océano, el agua del grifo, el agua embotellada y el suelo. Ahora, incluso se han encontrado en nuestra caca.

En un pequeño estudio, el primero en su tipo, los investigadores han encontrado microplásticos en muestras de heces de personas de todo el mundo.

El estudio "confirma lo que hemos sospechado durante mucho tiempo, que los plásticos finalmente llegan al intestino humano", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, el Dr. Philipp Schwabl, médico científico de la División de Gastroenterología y Hepatología de la Universidad Médica de Viena.

Poco se sabe sobre los efectos en la salud de los microplásticos, pero existe la preocupación de que los plásticos generalizados puedan afectar nuestra salud gastrointestinal (GI) y posiblemente llegar a otros órganos. "Ahora que tenemos la primera evidencia de microplásticos dentro de los humanos, necesitamos más investigación para comprender qué significa esto para la salud humana", dijo Schwabl. [9 cosas asquerosas que la FDA permite en sus alimentos]

Schwabl presentó sus hallazgos hoy (22 de octubre) en la Semana UEG en Viena, una reunión europea sobre gastroenterología. Los hallazgos aún no se han publicado en una revista revisada por pares.

Contaminación microplástica

Los microplásticos son trozos de plástico que miden menos de 0.2 pulgadas (5 milímetros) de longitud, aproximadamente del tamaño de una semilla de sésamo o más pequeña. Se forman cuando se descomponen grandes piezas de contaminación plástica. Los microplásticos pueden terminar en los océanos o en los Grandes Lagos, donde las partículas son ingeridas por la vida acuática y entran en la cadena alimentaria. De hecho, se han detectado microplásticos en mariscos, incluidos atún, langosta y camarones, dijeron los investigadores. Es probable que los humanos también estén expuestos a microplásticos como resultado de la contaminación plástica del envasado o procesamiento de alimentos.

Aún así, los datos sobre la exposición humana a microplásticos son escasos, y el nuevo estudio es el primero en cuantificar las partículas en heces humanas, dijeron los investigadores.

En el estudio, los investigadores analizaron muestras de heces de ocho voluntarios sanos que viven en ocho países alrededor del mundo: Finlandia, Italia, Japón, los Países Bajos, Polonia, Rusia, el Reino Unido y Austria.

Usando un nuevo tipo de procedimiento analítico, los investigadores encontraron microplásticos en todas las muestras de heces que recibieron. Los tipos de plástico más comunes encontrados fueron el polipropileno y el poli (tereftalato de etileno), dos plásticos que tienen una amplia gama de usos, incluidas las botellas de plástico. En promedio, los investigadores detectaron 20 partículas microplásticas por 10 gramos de heces.

No se les dijo a los participantes que comieran ninguna dieta específica, pero los diarios de comida mostraron que seis de los participantes consumieron pescado en la semana antes de dar una muestra de heces, y todos los participantes consumieron al menos algunos alimentos envueltos en plástico o bebieron de botellas de plástico.

"Aunque el estudio fue pequeño, el hecho de que se hayan encontrado microplásticos en todas las muestras" indica una alta probabilidad de que también muchas otras personas ingieran involuntariamente microplásticos ", dijo Schwabl a WordsSideKick.com.

Los investigadores planean realizar un estudio más amplio para confirmar los hallazgos y ver si pueden identificar los factores relacionados con los microplásticos en las heces, como la dieta, el estilo de vida de una persona o el lugar donde viven, dijo Schwabl.

Los investigadores también están planeando estudios adicionales para investigar los efectos de los microplásticos en la salud humana. Los estudios en animales sugieren que los microplásticos pueden ingresar al torrente sanguíneo y al sistema linfático y pueden llegar al hígado, dijo Schwabl. Además, los microplásticos pueden causar daño a los intestinos y afectar la forma en que el cuerpo absorbe los nutrientes, dijo.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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