Microcefalia: Causas Y Síntomas

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La microcefalia es una condición en la cual el cerebro de un niño no se desarrolla adecuadamente. El síntoma más obvio es que el niño tiene una cabeza más pequeña que otros de la misma edad y sexo.

La microcefalia es una condición en la cual el cerebro de un niño no se desarrolla adecuadamente. El síntoma más obvio es que el niño tiene una cabeza más pequeña que otros de la misma edad y sexo. Debido a que el cerebro no crece a un ritmo normal, el cráneo tampoco. Hay una serie de causas posibles; Recientemente, un brote del virus Zika en madres se ha relacionado con la microcefalia en bebés en Brasil.

En los Estados Unidos, esta condición es rara y afecta a alrededor de 25,000 niños cada año, según el Boston Children's Hospital. En otros países, esos números pueden ser mucho más altos.

Causas

El crecimiento cerebral más lento puede ser causado por una serie de factores. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las causas más comunes incluyen:

  • Infecciones en el útero: toxoplasmosis (causada por un parásito que se encuentra en la carne poco cocida), rubéola, herpes, sífilis, citomegalovirus y VIH
  • Exposición a sustancias químicas tóxicas: exposición materna a metales pesados ​​como arsénico y mercurio, alcohol, radiación y fumar.
  • Anormalidades genéticas como el síndrome de Down.
  • Desnutrición severa durante la vida fetal.

Aunque el virus Zika se ha relacionado con la microcefalia, no se ha demostrado una causa definitiva, según el Dr. Robert Amler, vicepresidente de asuntos gubernamentales, decano y profesor de salud pública y profesor de pediatría y ciencias de la salud ambiental en el New York Medical Colegio en Valhalla, Nueva York. "En Brasil, ha habido un aumento considerable de recién nacidos con microcefalia, un defecto de nacimiento grave, en bebés nacidos de madres que se infectaron durante sus embarazos con el virus Zika".

Se exhorta a las mujeres embarazadas a que eviten viajar a países donde está presente el virus del Zika y a evitar los mosquitos. Al 27 de enero de 2016, la lista de países afectados incluye Barbados, Bolivia, Brasil, Colombia, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guayana Francesa, Guadalupe, Guatemala, Guyana, Haití, Honduras, Martinica, México, Panamá, Paraguay, Puerto Rico, San Martín, Suriname, Islas Vírgenes de EE. UU., Venezuela, Samoa y Cabo Verde, según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC). "Los viajeros que deseen mantener el riesgo más bajo de infección por el virus del Zika deben consultar la información más reciente en cdc.gov y / o who.org para obtener la lista más actualizada de avisos de viaje para destinos en todo el mundo. ", dijo Amler.

Los síntomas

Además de tener una cabeza que es significativamente más pequeña de lo normal, algunos niños con microcefalia también tienen frentes inclinadas hacia atrás, según la Clínica Mayo. Los bebés con microcefalia también pueden tener poco apetito, retrasos en el desarrollo, llanto inusualmente agudo o contracciones musculares involuntarias.

Según el Boston Children's Hospital, algunos niños con microcefalia tienen una inteligencia normal y no experimentan dificultades particulares. Sin embargo, muchos niños con microcefalia, especialmente aquellos con casos más graves, pueden enfrentar:

  • discapacidades de aprendizaje leves a significativas
  • funciones motoras deterioradas
  • Dificultad con el movimiento y el equilibrio.
  • retrasos en el habla

También pueden tener otros problemas médicos, como:

  • muy baja estatura o enanismo
  • deformidades faciales
  • convulsiones

Es importante tener en cuenta que algunos niños simplemente tienen cabezas pequeñas. Para considerar la microcefalia, la circunferencia de la cabeza estaría en el primer percentil o menor para la edad y el sexo del bebé en comparación con el promedio normal de la circunferencia de la cabeza.

Diagnóstico

Un médico puede diagnosticar la microcefalia al nacer o durante los exámenes de bienestar durante los primeros 18 meses de vida del bebé. La cabeza se mide y se compara con tablas estandarizadas. También pueden requerirse tomografías computarizadas o una resonancia magnética y análisis de sangre.

Vivir con microcefalia

La microcefalia puede ser potencialmente mortal en algunos casos. Sin embargo, muchos niños con microcefalia viven vidas largas y felices, que no se ven afectadas por la microcefalia.

No existe un tratamiento para hacer que la cabeza crezca a su tamaño normal, pero un profesional médico puede tratar las complicaciones de la microcefalia, como la hiperactividad o las convulsiones. De acuerdo con la Clínica Mayo, los niños con discapacidades causados ​​por la microcefalia, como problemas del habla o problemas con las habilidades motoras, necesitarán una educación especial para ayudarlos a alcanzar su máximo potencial.

Recursos adicionales

  • CDC: Hechos sobre la microcefalia
  • Boston Children's Hospital: Microcefalia en niños
  • Institutos Nacionales de la Salud: Microcefalia


Suplemento De Vídeo: Causas y consecuencias de la Microcefalia en los niños.




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