Los Microbios Prosperan En El Lugar Más Profundo De La Tierra

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Se han encontrado microbios sorprendentemente prósperos en el lugar más profundo de la tierra, la fosa de mariana, lo que sugiere que otras trincheras también podrían ser puntos de acceso para la vida.

Los investigadores afirman que la zanja oceánica más profunda de la Tierra alberga a una comunidad de bacterias sorprendentemente activa, lo que sugiere que otras trincheras pueden ser puntos calientes de la vida microbiana.

La vida en el océano profundo a menudo se basa en la materia orgánica que nieva desde arriba. A medida que estas partículas caen, sus nutrientes se degradan por los microbios que se les unen, por lo que se espera que solo el 1 a 2 por ciento de la materia orgánica producida en las aguas superficiales alcance la profundidad del océano promedio de aproximadamente 12,150 pies (3,700 metros). Se desconoce cuánto llega a las partes más profundas.

Para aprender más sobre la vida en la tierra a las profundidades del océano, los científicos utilizaron un módulo de aterrizaje sumergible para analizar el lodo de la superficie de Challenger Deep, el lugar más profundo de la Fosa de Mariana en la parte inferior del Océano Pacífico central occidental. Esta trinchera de 36,000 pies de profundidad (11,000 m) es el punto más profundo conocido en la superficie de la Tierra.

Trampa natural

Los investigadores analizaron los niveles de consumo de oxígeno dentro de los sedimentos, lo que reveló cuán activos estaban los microbios de las profundidades marinas. Descubrieron inesperadamente altas tasas de consumo de oxígeno en el fondo marino de Mariana, lo que indica una comunidad microbiana dos veces más activa que la de un sitio cercano de 19,700 pies (6,000 m) a unas 35 millas (60 kilómetros) al sur. [Lugares extraños donde la vida se encuentra en la Tierra]

"En los lugares más remotos e inhóspitos, puedes tener una actividad más alta que su entorno", dijo a OurAmazingPlanet el investigador Ronnie Glud, un biogeoquímico de la Universidad del sur de Dinamarca en Odense, Dinamarca.

Los sedimentos de Challenger Deep también tenían niveles significativamente más altos de microbios y compuestos orgánicos que el sitio cercano y más elevado. Los investigadores sugieren que Mariana Trench actúa como una trampa natural para los sedimentos de lo alto. Efectos similares se ven en otros cañones submarinos.

"Actúa como una trampa solo porque es un gran agujero. Si tienes un agujero en un jardín, simplemente se llena porque las cosas que lo soplan tienden a caer, y lo mismo ocurre con el fondo marino", dijo Glud. La zanja también se ubica en una zona de subducción donde una de las placas tectónicas que forman la superficie de la Tierra se sumerge debajo de otra "y estas áreas son muy inestables y con frecuencia se ven terremotos que pueden provocar deslaves que transportan material hacia la zanja, "agregó.

Microbios, microbios por todos lados.

Otro equipo de científicos descubrió recientemente comunidades de microbios que prosperan en la corteza oceánica. Esa investigación analizó las rocas hasta aproximadamente 1.150 a 1.900 pies (350 a 580 m) por debajo del fondo marino bajo unos 8.500 pies (2.600 m) de agua frente a la costa del noroeste de los Estados Unidos. Aparentemente, estos microbios viven de la energía de las reacciones químicas entre el agua y la roca en lugar de los nutrientes que niegan desde arriba.

"Puedes encontrar microbios en todas partes, son extremadamente adaptables a las condiciones y sobreviven dondequiera que estén", dijo Glud.

Los investigadores ahora están analizando otras trincheras para ver qué actividad bacteriana también es relativamente alta allí. También quieren aprender más sobre la genética de las bacterias en Mariana Trench y otras trincheras "para ver qué tan especiales son estas bacterias en comparación con otras bacterias", dijo Glud.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 17 de marzo en la revista Nature Geoscience.

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