Los Microbios En Tu Tripa Pueden Estar Engordándote

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La población de microbios en su intestino puede influir directamente en su capacidad para ganar o perder peso, y varios estudios de investigación muestran que incluso cierta obesidad puede estar relacionada con esos microbios.

La escritora independiente Marlene Cimons es una ex reportera de Washington para Los Angeles Times que se especializa en ciencia y medicina. Escribe regularmente para la National Science Foundation, Climate Nexus, Microbe Magazine y la El Correo de Washington Sección de salud, de la que se adapta este artículo. Cimons contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

En 2008, Rob Knight cayó enfermo mientras estaba de vacaciones en Perú. Acampando a lo largo del Camino Inca, se encontró con los síntomas habituales del viajero, luchando por la letrina en medio de la noche. Tomó antibióticos durante cinco días y mejoró, pero luego recayó. Un segundo curso de cinco días de las drogas finalmente eliminó la infección.

Después de regresar a casa, Knight reanudó su dieta normal y sus actividades de ejercicio, y de repente comenzó a perder peso que había estado tratando de deshacerse durante años. Está convencido de que los antibióticos cambiaron la composición de los microbios en su intestino de una manera que finalmente hizo que perdiera peso, por lo menos 70 libras.

"El ejercicio y la dieta, que no habían funcionado antes, comenzaron a funcionar", dice Knight, profesor de química y bioquímica en la Universidad de Colorado en Boulder, que estudia los microorganismos que viven en nuestros cuerpos, conocido como el microbioma humano. "Creo que reconfigurar mi comunidad microbiana intestinal lo hizo posible".

Su experiencia subraya un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que las bacterias naturales y otros microbios en el cuerpo, y posiblemente incluso los virus, pueden influir en el peso de maneras que los científicos apenas están empezando a entender. Se están realizando numerosos estudios sobre el papel de los organismos intestinales en la obesidad, con un enfoque en cómo extraen energía de los alimentos y cómo esto afecta el aumento o la pérdida de peso.

En última instancia, dicen los científicos, los conocimientos obtenidos de la investigación podrían identificar a las personas predispuestas a la obesidad y posiblemente ayudar a los médicos a crear tratamientos específicos para la pérdida de peso para ellos. La composición específica de los microbios en los intestinos también podría ayudar a predecir los mejores candidatos para la cirugía de pérdida de peso, que no funciona para todos.

"Tomados en conjunto, en algún momento podríamos afectar la pérdida de peso en humanos al afectar el microbioma", dice Knight.

La obesidad en los Estados Unidos ha aumentado dramáticamente durante los últimos 20 años. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Más de un tercio de los adultos estadounidenses y alrededor del 17 por ciento de los niños y adolescentes, triplicando la tasa de hace una generación, son obesos. El cirujano general de los EE. UU. Estima que hasta 300,000 muertes de estadounidenses cada año pueden estar relacionadas con la obesidad.

A pesar de la popularidad de las dietas de moda, la mayoría de los expertos creen que no existe una solución rápida para perder peso. Ven la regulación del peso corporal como un proceso complicado que probablemente involucre dieta y ejercicio, genética y, probablemente, varios microbios gastrointestinales.

Los estudios en ratones han demostrado que los microbios intestinales pueden contribuir al aumento de peso. Un nuevo experimento publicado este otoño, por ejemplo, tomó bacterias intestinales de gemelos humanos, en las que una era magra y la otra obesa, y las transfirió a ratones magros. Los animales con bacterias de gemelos gordos engordaron; los que recibieron bacterias de gemelos magros se mantuvieron magros.

Los investigadores sospechan que las bacterias pueden comportarse de manera similar entre los humanos, ya que los microbios ayudan a extraer calorías de los alimentos y almacenan esa energía potencial en el tejido graso.

El enlace entre la obesidad y las bacterias.

Los investigadores especulan que las personas tienen más probabilidades de aumentar de peso cuando las bacterias intestinales son más eficientes para descomponer los alimentos, lo que permite al cuerpo absorber más calorías. Ellos teorizan que las bacterias menos eficientes permiten que los alimentos pasen más rápidamente a través de los intestinos.

"Si quieres mantenerte delgado, querrás bacterias que no sean muy eficientes", dice Claire Fraser, profesora de medicina, microbiología e inmunología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland. "Si cada uno de nosotros come un tazón de cereal y sus bacterias son mejores que las mías para descomponerlo, obtendrá 95 calorías, mientras que yo solo obtendré 70, y el resto pasará. Usted es el que va ganar peso."

La comida que uno come contribuye a la composición de las comunidades bacterianas en el intestino. Por ejemplo, dice Fraser, "las dietas ricas en grasa y bajas en fibra se han asociado con diferentes bacterias en el intestino que las dietas ricas en grasa y ricas en fibra", que pueden desempeñar un papel en la persona que desarrolla obesidad. "Puede ser un ciclo vicioso, pero podemos interrumpirlo alterando nuestros hábitos alimenticios".

Estudios recientes realizados por Stanley Hazen de la Clínica Cleveland, por ejemplo, han encontrado que las bacterias gastrointestinales "eructan" una sustancia química llamada TMAO (para el N-óxido de trimetilamina) después de que las personas consumen carne roja o huevos. El TMAO aumenta el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, lo que puede ayudar a explicar por qué comer esos alimentos aumenta el peligro de una enfermedad cardíaca más que seguir una dieta vegana o vegetariana.

En otro estudio, Fraser, Knight y sus colegas estudiaron a miembros de Old Order Amish en Lancaster, Pensilvania, para ver qué revelan sus microbios intestinales sobre la obesidad en esa comunidad. Los Amish eran sujetos de estudio ideales, ya que son una sociedad genéticamente homogénea con un estilo de vida compartido, que incluye una dieta que incluye "mucha carne, papas y salsa, muy rica en grasas y alta en carbohidratos", dice Fraser.

Los investigadores analizaron datos de 310 personas e identificaron 26 especies de bacterias intestinales que se encontraron en diferentes concentraciones en individuos obesos que tenían o no tenían síndrome metabólico. El síndrome metabólico es un conjunto de afecciones que incluye hipertensión, niveles altos de azúcar en la sangre, colesterol anormal, exceso de grasa corporal alrededor de la cintura y marcadores séricos elevados asociados con la inflamación. Se ha encontrado que el síndrome aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes.

Una de las características del síndrome metabólico es la inflamación crónica de bajo grado en el cuerpo, y "algunas de las especies bacterianas que se encontraron en niveles muy reducidos en sujetos con el síndrome metabólico han demostrado tener propiedades antiinflamatorias", dice Fraser..

Knight señala, sin embargo, que la diferencia en las comunidades microbianas podría ser el resultado de la inflamación en lugar de la causa de la misma, una pregunta que los estudios adicionales deberán examinar.

Microbios y cirugía de pérdida de peso.

Los científicos también están tratando de comprender la influencia de los microbios intestinales en el resultado de la cirugía para perder peso, con el objetivo de identificar a los mejores candidatos para el procedimiento. En 2010, alrededor de 150,000 personas se sometieron a una cirugía para bajar de peso en los Estados Unidos, según la Sociedad Americana de Cirugía Metabólica y Bariátrica.

Bruce Rittmann, director del Centro Swette para Biotecnología Ambiental en el Instituto Biodesign de la Universidad Estatal de Arizona, fue parte de un grupo de investigadores que analizaron específicamente los microbios en pacientes con cirugía de bypass gástrico para un estudio de 2009.

Él y la líder del equipo, Rosa Krajmalnik-Brown, profesora asociada en el Centro Swette, analizaron muestras de heces de nueve personas en tres grupos: tres individuos de peso normal, tres que eran obesos mórbidos y tres que se habían sometido a un bypass gástrico.

"Los resultados fueron muy sorprendentes", dice Rittmann. "Aunque no teníamos un gran número de sujetos, los grupos eran completamente diferentes entre sí".

La composición de los microbios en los tres pacientes con bypass gástrico difería sustancialmente y en formas potencialmente importantes de los individuos obesos y de peso normal, lo que sugiere que los cambios anatómicos extremos resultantes de la cirugía aparentemente tuvieron efectos profundos en los microorganismos que viven en el intestino.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Había dos tipos de organismos específicos para el grupo obeso. Las poblaciones microbianas extraídas de individuos obesos eran altas en bacterias productoras de hidrógeno, conocidas como Prevotellaceae, y metanógenos que consumen hidrógeno, que no son bacterias, sino otro organismo de célula única, Archaea.

Los resultados sugieren una coexistencia cooperativa en individuos obesos entre productores de hidrógeno y consumidores de hidrógeno, una relación de refuerzo mutuo conocida como sintrofia que contribuye a la obesidad.

Los investigadores teorizan que los metanógenos, al eliminar el hidrógeno, aceleran la descomposición de los alimentos, aumentan la producción de ácidos grasos y conducen a la formación de grasa, que con el tiempo produce obesidad.

Rittmann y sus colegas tienen otro estudio en curso, esta vez examinando a las personas antes y después de la cirugía para bajar de peso y comparando los tipos de procedimientos de pérdida de peso, tratando de determinar qué cambios microbianos ocurren y qué podrían significar.

"El manejo de la comunidad microbiana en nuestros intestinos es una de las herramientas para ayudarnos a controlar la obesidad y otras enfermedades", dice. "Es posible que algún día podamos deshacernos de los microorganismos equivocados y colocar los correctos. Eso es, en última instancia, lo que nos gustaría hacer".

Knight, sin embargo, advierte que las personas no deben asumir que un tratamiento con antibióticos puede hacer que se adelgacen, como cree en su caso. De hecho, dice, es posible que ocurra lo contrario.

"Es difícil generalizar la experiencia de una persona a la población general, especialmente porque diferentes personas varían mucho en su respuesta a las drogas, la dieta y el ejercicio", dice. "Estamos muy lejos de convertir eso en un estudio a gran escala. Todo lo que tenemos en este momento es una anécdota intrigante, basada en un tamaño de muestra de uno".

¿Quieres saber qué microbios viven dentro de tus entrañas? Investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder, en colaboración con la Proyecto de Alimentación Humana, han creado un proyecto de acceso abierto financiado por la multitud "Tripa americana,"donde puede encontrar información. Le dirán no solo qué microbios están allí sino también qué están haciendo. Cualquiera puede participar, aunque hay una tarifa para hacerlo. La información está en humanfoodproject.com/americangut.

La edición más reciente del autor fue "La fragilidad es una condición médica, no un resultado inevitable del envejecimiento"Este artículo está adaptado de"Los microbios en su intestino pueden engordarlo o mantenerlo delgado, "que apareció en el Washington Post. Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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