Los Coleccionistas De Meteoritos Compiten Para Encontrar Fragmentos En Rusia

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Se espera que la mayor explosión de meteoros en un siglo inicie un mercado en auge en las rocas desde el espacio.

Se espera que la mayor explosión de meteoros en un siglo inicie un mercado en auge en las rocas desde el espacio.

Los coleccionistas ya se están dirigiendo a la región de Chelyabinsk en Rusia, esperando encontrar un fragmento del objeto de 7,000 toneladas. La NASA estima que el meteorito ruso tenía aproximadamente 50 pies (15 metros) de diámetro cuando golpeó la atmósfera de la Tierra esta mañana (15 de febrero), explotando en una bola de fuego más brillante que el sol.

"Este es el evento más grande de nuestra vida", dijo el comerciante de rock Michael Farmer de Tucson, Arizona. "Es muy emocionante científicamente y para la recolección, y afortunadamente, parece que habrá un montón de eso".

Hay una buena posibilidad de que los cazadores de meteoritos alcancen un "oro" fuera de este mundo, dijeron los expertos.

Maquillaje de meteorito

Si bien gran parte del meteoro se evaporó en la atmósfera, el trozo de roca era lo suficientemente grande como para que bastante material llegara al suelo, dijo Marc Fries, experto en seguimiento de meteoros y científico principal del Instituto de Ciencia Planetaria en Tucson. [5 Increíbles Bolas de Fuego]

Mientras que los científicos rusos aún no han clasificado el meteorito, las fotografías y los videos publicados en línea de fragmentos de rocas pedregosas oscuras que se encuentran cerca de un cráter en un lago congelado hacen referencia a su composición.

"Eso me dice de inmediato que no era un meteorito de hierro, por lo que las posibilidades restantes son una especie de condrita, los meteoritos pedregosos", dijo Fries a OurAmazingPlanet.

Los meteoritos de hierro también son menos propensos a romperse en la atmósfera que los meteoritos pedregosos, por lo que el experto en meteoritos Alan Rubin sospecha que la bola de fuego de Chelyabinsk es una condrita. Las condritas también son el meteorito más común: más del 70 por ciento de todas las caídas de meteoritos observadas en la Tierra son condritas, dijo Rubin, profesor de geología en la Universidad de California en Los Ángeles.

Recogiendo prisa

Los meteoritos se dividen en dos grandes categorías: hierro o piedra. Los meteoritos de hierro son aproximadamente 90 por ciento de hierro, mientras que los meteoritos pedregosos están hechos de roca y pequeños trozos de metal.

Las supuestas piezas del meteorito ruso ya han sido publicadas en eBay, pero probablemente son falsas, dijo Rubin. "La única imagen que vi parecía escoria", dijo a OurAmazingPlanet. (La escoria es el subproducto de la fundición de mineral.)

Si el meteoro revela una composición rara o minerales ordinarios, Rubin dijo que estaría emocionado de ver algunas muestras. La composición de los meteoritos pedregosos contiene pistas sobre la formación del sistema solar temprano, dijo.

"Al estudiar los meteoritos y determinar de dónde vienen, podemos hacer un mapa del sistema solar temprano, y eso nos da una buena idea del origen de todo el sistema planetario", dijo.

El comerciante de rock Farmer dijo que planea irse a Rusia lo antes posible. "No me lo perdería por nada del mundo", dijo.

La recolección de rocas para la exportación es legal en Rusia con el papeleo correcto, dijo Farmer, y agregó que los coleccionistas que él conocía ya estaban viajando a la región. "Espero que haya mucho material en el mercado en unos días", dijo a OurAmazingPlanet.

El valor será determinado por la rareza del rock, dijo Farmer, si tiene una composición inusual y si una gran cantidad de material termina en el mercado.

Llegar a Becky Oskin en [email protected]. Síguela en Twitter @beckyoskin. Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook y Google+.


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