Era Mesozoica: La Edad De Los Dinosaurios

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La era mesozoica vio el surgimiento de dinosaurios y lagartos icónicos y la ruptura del supercontinente pangea.

Durante la Era Mesozoica, o "Vida Media", la vida se diversificó rápidamente y reptiles gigantes, dinosaurios y otras bestias monstruosas vagaban por la Tierra. El período, que abarca desde hace aproximadamente 252 millones de años hasta hace aproximadamente 66 millones de años, también se conoció como la edad de los reptiles o la edad de los dinosaurios.

Límites

El geólogo inglés John Phillips, la primera persona en crear la escala de tiempo geológica global, acuñó por primera vez el término mesozoico en el siglo XIX. Phillips encontró formas de correlacionar los sedimentos encontrados en todo el mundo con períodos de tiempo específicos, dijo Paul Olsen, geocientífico del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty en la Universidad de Columbia en Nueva York.

El límite Pérmico-Triásico, al comienzo del Mesozoico, se define en relación con una sección particular de sedimento en Meishan, China, donde apareció por primera vez un tipo de criatura similar a una anguila extinta, conocida como conodont, según la Comisión Internacional sobre Estratigrafía.

El límite final de la Era Mesozoica, el límite Cretácico-Paleógeno, se define por una grieta de roca de 20 pulgadas (50 centímetros) en El Kef, Túnez, que contiene fósiles bien conservados y rastros de iridio y otros elementos del El impacto de los asteroides que acabó con los dinosaurios. La Era Mesozoica se divide en los períodos Triásico, Jurásico y Cretácico.

Vida y clima

La Era Mesozoica comenzó aproximadamente en el momento de la extinción final del Pérmico, que eliminó el 96 por ciento de la vida marina y el 70 por ciento de todas las especies terrestres del planeta. La vida se recuperó lentamente, dando paso a una floreciente diversidad de animales, desde lagartos masivos hasta dinosaurios monstruosos.

El Período Triásico, de 252 millones a 200 millones de años, vio el aumento de los reptiles y los primeros dinosaurios, el Período Jurásico, de hace unos 200 millones a 145 millones de años, marcó el comienzo de aves y mamíferos, y el Período Cretácico, de 145 Hace millones o 66 millones de años es conocido por algunos de sus dinosaurios icónicos, como Triceratops y Pteranodon.

Las plantas coníferas, o aquellas que tienen semillas que contienen conos, ya existían al comienzo de la era, pero se hicieron mucho más abundantes durante el Mesozoico. Las plantas con flores surgieron durante el período Cretácico tardío. La exuberante vida vegetal durante la Era Mesozoica proporcionó mucha comida, permitiendo que el dinosaurio más grande, como el ArgentinosaurusPara crecer hasta 80 toneladas, según un estudio realizado en 2005 en la Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales.

La Tierra durante la Era Mesozoica era mucho más cálida que la actual, y el planeta no tenía casquetes polares. Durante el período triásico, Pangea todavía formó un supercontinente masivo. Sin mucha costa para moderar la temperatura interior del continente, Pangea experimentó grandes oscilaciones de temperatura y se cubrió en grandes franjas de desierto. Sin embargo, la región todavía tenía un cinturón de selva tropical en las regiones alrededor del ecuador, dijo Brendan Murphy, científico de la Tierra en la Universidad St. Francis Xavier en Antigonish, Canadá.

Extinciones

La Era Mesozoica estaba sujeta a dos grandes extinciones, mientras que otra extinción más pequeña se produjo al final del Período Triásico, dijo Olsen.

Hace unos 252 millones de años, la extinción final del Pérmico destruyó la mayor parte de la vida en la Tierra durante unos 60.000 años, según un estudio de febrero de 2014 en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Al final del período triásico, hace aproximadamente 201 millones de años, la mayoría de las criaturas anfibias y las criaturas parecidas a los cocodrilos que vivían en los trópicos fueron eliminadas. Hace unos 65 millones de años, un asteroide gigante explotó en la Tierra y formó un cráter gigante en Chicxulub en la Península de Yucatán.

Debido a que el registro fósil está incompleto, es difícil decir exactamente qué causó las extinciones, o incluso qué tan rápido ocurrieron. Después de todo, ciertas especies o rastros de eventos catastróficos podrían faltar en el registro fósil simplemente porque los sedimentos pueden haber desaparecido durante decenas de millones de años, dijo Olsen.

"La naturaleza es muy eficiente para deshacerse de sus cadáveres", dijo Olsen a WordsSideKick.com.

Sin embargo, hay algunos sospechosos principales en cada una de las extinciones.

Al final del Pérmico, las trampas siberianas sufrieron masivas erupciones volcánicas, que la mayoría de los geólogos creen que causaron la mayor extinción del mundo. Exactamente cómo, sin embargo, está en discusión.

Las erupciones volcánicas causaron un aumento en el dióxido de carbono en la atmósfera, aunque el estudio PNAS de 2014 sugiere que el aumento fue breve. Las erupciones pueden haber incrementado las temperaturas de la superficie del mar y conducido a la acidificación del océano que ahogó la vida marina. Y otro estudio publicado en marzo de 2014 en PNAS propuso que las erupciones liberaron enormes cantidades del elemento níquel, lo que alimentó un frenesí de alimentación por parte de los microbios masticadores de níquel conocidos como Metanosarcina. Esos microbios pueden haber expulsado enormes cantidades de metano, sobrecalentando el planeta.

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que un impacto de asteroide acabó con los dinosaurios al final del Período Cretácico. El impacto habría levantado tanto polvo que bloqueó el sol, detuvo la fotosíntesis y provocó una interrupción tan grande en la cadena alimenticia que todo lo que no era un carroñero o muy pequeño murió.

Pero las trampas de Deccan, en lo que hoy es la India, arrojaban enormes cantidades de lava antes y después del impacto del asteroide, y algunos científicos creen que estos flujos causaron o aceleraron directamente la desaparición de los dinosaurios.

El volcanismo también puede ser el culpable de la extinción del Triásico final. Aunque el volcanismo en general conduce al calentamiento global, después de una erupción volcánica inicial, grandes cantidades de azufre se expulsan al aire y causan un breve período de enfriamiento global. Tales ciclos de enfriamiento y calentamiento pueden haber ocurrido cientos de veces durante más de 500,000 años. Olmos fríos similares se han relacionado con enormes fallas en los cultivos en tiempos históricos, como en Islandia en el siglo XVIII, dijo Olsen.

Como resultado, los animales solían ser constantes, las temperaturas cálidas en los trópicos fueron eliminadas, mientras que los animales que estaban aislados con proto-plumas, como pterosaurios, o que vivían en latitudes más altas y que ya estaban adaptados a grandes variaciones de temperatura, lo hicieron bien., Dijo Olsen.

"Cuando tienes estos inviernos volcánicos, donde las temperaturas pueden haber bajado incluso por debajo del punto de congelación en los trópicos, fue devastador", dijo Olsen.

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Recursos adicionales

  • Museo de Paleontología de la Universidad de California: La Era Mesozoica
  • Instituto Médico Howard Hughes: el día en que murió el mesozoico

Suplemento De Vídeo: TIEMPOS REMOTOS 3: La era Mesozoica y el reinado de los dinosaurios.




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