Tratamiento De La Salud Mental? Hay Aplicaciones Para Eso

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Un estudio halla que un grupo de aplicaciones diseñadas para mejorar la salud mental se relacionaron con una reducción de los síntomas de ansiedad y depresión.

¿Pasar unos minutos en su teléfono inteligente cada día puede mejorar su salud mental? Un nuevo estudio dice que es posible, si tiene las aplicaciones correctas.

En el estudio, se pidió a unas 100 personas que descargaran un grupo de aplicaciones, llamado "IntelliCare", de Google Play, que fueron diseñadas para ayudar a reducir la ansiedad y la depresión.

Después de ocho semanas de uso de las aplicaciones varias veces al día, todos los participantes informaron mejoras significativas en su salud mental, según el estudio, publicado hoy (5 de enero) en el Journal of Medical Internet Research.

Según el estudio, el estudio preliminar fue diseñado para ver qué tan bien, si es que funcionaban, las aplicaciones funcionarían para tratar la ansiedad y la depresión. Los investigadores ahora planean realizar un estudio más amplio para probar los efectos en más personas. [9 formas de bricolaje para mejorar su salud mental]

"El uso de herramientas digitales para la salud mental se está convirtiendo en una parte importante de nuestro futuro", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, David Mohr, profesor de medicina preventiva de la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

Las aplicaciones "están diseñadas para ayudar a los millones de personas que desean obtener asistencia [de salud mental] pero no pueden ir a la oficina de un terapeuta", dijo Mohr.

Los investigadores incluyeron a personas en el estudio si tenían síntomas de depresión o ansiedad en función de sus respuestas a los cuestionarios. De acuerdo con el estudio, después de una llamada telefónica inicial para entrenar a los participantes sobre cómo usar IntelliCare, los pacientes recibieron instrucciones para usar las aplicaciones durante ocho semanas. Los participantes del estudio también recibieron dos o más textos a la semana para continuar con el entrenamiento.

IntelliCare incluyó 13 aplicaciones interactivas, cada una dirigida a un aspecto diferente de la salud mental. Por ejemplo, la aplicación "Worry Knot" ofreció a los usuarios consejos para manejar sus preocupaciones. Otra aplicación, "Boost Me", alentó a los usuarios a seleccionar y programar actividades positivas durante el día, mientras que la aplicación "Fuerza Social" instó a los usuarios a identificar personas de apoyo en sus vidas y ponerse en contacto con ellos. También hubo aplicaciones que se enfocaron en la relajación, el sueño y el ejercicio, según el estudio. [¿Son las aplicaciones de salud dañinas o útiles? Debate de expertos]

Los investigadores diseñaron las aplicaciones "para que encajen fácilmente en la vida de las personas y se puedan usar simplemente como aplicaciones para encontrar un restaurante o direcciones", dijo Mohr.

Los investigadores fueron reevaluados para los síntomas de depresión o ansiedad después de cuatro semanas y ocho semanas, escribieron los investigadores. En comparación con los puntajes promedio de ansiedad y depresión desde el inicio del estudio, los investigadores encontraron que los puntajes disminuyeron significativamente al final del estudio.

Además, 35 de los pacientes ya no cumplían con los criterios de ansiedad o depresión al final del estudio, encontraron los investigadores.

"Ahora tenemos evidencia de que estos enfoques probablemente funcionarán", dijo Mohr. Las aplicaciones "están diseñadas para enseñar muchas de las mismas habilidades que los terapeutas enseñan a los pacientes", agregó.

Durante el estudio, a los participantes no se les dijo que usaran aplicaciones específicas; sin embargo, un algoritmo recomienda diferentes aplicaciones cada semana para ayudar a mantener la experiencia como novedosa. Los investigadores encontraron que el 95 por ciento de los participantes utilizaron cinco o más aplicaciones IntelliCare diferentes.

Los autores señalaron que el estudio sí tenía limitaciones. Por ejemplo, no hubo un grupo de control en el estudio, lo que significa que los investigadores no pueden descartar la posibilidad de que otros factores jugaran un papel en las mejoras de los participantes, escribieron.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Realidad virtual para ayudar a personas con enfermedades mentales.




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