Los Hombres Cometen Más Fraude Científico Que Las Mujeres

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Una sorprendente brecha de género en la mala conducta científica.

Los hombres son más propensos que las mujeres a cometer fraude científico, revela un nuevo análisis de condenas por mala conducta. Y la necesidad de hacer trampa abarca toda la gama de carreras académicas, desde estudiantes hasta profesores experimentados.

Para el nuevo estudio, publicado hoy (22 de enero) en la revista mBio, los científicos examinaron 228 casos de mala conducta en los registros de la Oficina de Integridad de la Investigación (ORI) de los Estados Unidos, una agencia gubernamental que supervisa las investigaciones financiadas por la salud pública federal. Agencias relacionadas. Parte de la misión de ORI es monitorear las investigaciones de cargos como la fabricación de datos y el plagio.

"El panorama general no es que la mayoría de los científicos sean deshonestos, es todo lo contrario", dijo el investigador del estudio Ferric Fang, microbiólogo de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington. "Pero, por otra parte, que algunos científicos sean deshonestos es algo muy malo, porque arroja dudas sobre toda la empresa".

Fraude en la ciencia

A partir de mayo de 2012, las revistas que los publicaron retiraron al menos 2.047 estudios biomédicos y de ciencias de la vida, lo que significa que los estudios contenían errores o inventos que hicieron que sus resultados no tuvieran sentido.

Fang, junto con Arturo Casadevall, profesor de medicina de la Facultad de Medicina Albert Einstein de la Universidad Yeshiva de Nueva York, y sus colegas analizaron estos estudios y encontraron, para su sorpresa, que el 67.4 por ciento se retractó por fraude, publicación duplicada (esencialmente, los investigadores "doble inmersión" para obtener un artículo publicado dos veces o plagio. [Entendiendo los 10 comportamientos humanos más destructivos]

No hay cifras firmes acerca de cuánta mala conducta ocurre en la ciencia, pero Fang, Casadevall y sus colegas recurrieron a la base de datos más completa sobre el tema, que está dirigida por la ORI. Es la mejor base de datos del mundo, dijo Casadevall, porque los casos se han investigado y documentado a fondo.

Entre 1994 y el presente, el ORI investigó 228 casos de supuesta mala conducta. De estos, 215 se encontró que involucraban irregularidades. En el 40 por ciento de estos casos, el culpable era un aprendiz (un estudiante o un investigador postdoctoral). En el 32 por ciento de los casos, era un miembro de la facultad, y en el 28 por ciento de los casos, el fraude fue cometido por técnicos, coordinadores del estudio u otro personal del laboratorio.

"Originalmente pensamos que la mala conducta iba a ser un problema principalmente para los aprendices o las personas que comienzan", dijo Casadevall a WordsSideKick.com. "Nos sorprendió descubrir que, de hecho, muchos de ellos estaban bastante establecidos".

Mala conducta de género

Otro hallazgo clave fue el cisma de género en el fraude. Incluso dado que los hombres superan en número a las mujeres en los niveles más altos de la ciencia, los hombres cometieron más fraude del que se podría esperar. La brecha apareció en cada escalón de la escala de la carrera dada la proporción relativa de hombres y mujeres en cada paso.

Entre el personal de investigación, el 43 por ciento de los que cometieron mala conducta eran hombres. Entre los estudiantes, los hombres constituían el 58 por ciento de los transgresores. Ese número aumentó a 69 por ciento entre los investigadores postdoctorales y al 88 por ciento de los profesores. [¡Ups! 5 Resultados de la ciencia retraída de 2012]

Entre los 72 miembros de la facultad que cometieron fraude, solo nueve eran mujeres, hallaron los investigadores. Eso es un tercio de lo que se esperaría si los géneros cometieran fraude a las mismas tasas.

No está claro por qué existe la brecha de género, dijo Casadevall. En general, se sabe que los hombres asumen más riesgos que las mujeres, lo que podría desempeñar un papel. Además, los investigadores no pueden descartar la posibilidad de que las mujeres cometan mala conducta con tanta frecuencia como los hombres, pero no son atrapadas.

Los investigadores sí encontraron, sin embargo, que la proporción de hombres y mujeres investigados por fraude era similar a la de los culpables, dijo Fang. Entonces, el proceso de investigación en sí no parece estar sesgado por el género.

La fuerte competencia por la financiación de la investigación, los empleos y los premios científicos probablemente se debe al impulso de hacer trampa, dijo Fang. En la década de 1960, el 60 por ciento de los investigadores que solicitaron una beca de investigación federal estándar ganaron esa beca. Hoy, la probabilidad de éxito es solo del 18 por ciento.

"Se ha vuelto extraordinariamente competitivo", dijo Fang a WordsSideKick.com.

Eso no significa que los científicos engañadores estén fuera del gancho éticamente, dijo, pero el ambiente de la ciencia probablemente contribuya al problema. Entre la facultad, casi todas las faltas de conducta registradas por el ORI involucraron subvenciones o documentos, mientras que entre los alumnos y el personal del laboratorio, las motivaciones parecen involucrar el trabajo en la "olla a presión" de un laboratorio donde se esperan resultados. El patrón sugiere que los investigadores principales a cargo de los laboratorios deben prestar atención al clima que están creando, dijo Fang.

"Incluso sin ser un estafador, puede ser un investigador principal que, bajo presión, puede estar creando presiones sobre su gente para generar ciertos resultados", dijo.

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