La Nieve Derretida Revela Un Arco Y Flechas Antiguas En Noruega

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Un arco y una flecha antiguos descubiertos en un parche de nieve derretida en noruega revelan algunos de los aspectos preocupantes del cambio climático.

Un punto de fusión de nieve antigua en las montañas de Noruega ha revelado un arco y flechas que los cazadores probablemente usaron para matar renos desde hace 5,400 años.

El descubrimiento destaca los efectos preocupantes del cambio climático, dijo el autor del estudio, Martin Callanan, arqueólogo de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología.

"En realidad es un poco desconcertante que sean tan viejos y que estén saliendo en este momento", dijo Callanan a WordsSideKick.com. "Nos dice que hay algo que está cambiando".

Encerrado en la nieve

Callanan y sus colegas pasan cada verano recorriendo las montañas de Trollheim y Dovre unas pocas horas al sur de Trondheim, Noruega, para estudiar los parches de nieve en el área, rastrear el derretimiento de nieve y buscar artefactos arqueológicos. Las montañas se extienden a 6000 pies (1,900 metros) sobre el nivel del mar, y en las elevaciones más altas, solo las rocas y la nieve prevalecen durante todo el año.

En 2010 y 2011, una capa de nieve se derritió, revelando un arco antiguo y varias flechas que habían estado bloqueadas en la nieve durante siglos. El arco se hizo de un tipo común de olmo que crece en altitudes más bajas a lo largo de la costa. Las flechas fueron inclinadas en pizarra y colocadas en diferentes tipos de madera. [Ver fotos del arco antiguo y flechas]

La datación reveló que el arco neolítico tenía unos 3.800 años, mientras que la flecha más antigua tenía 5.400 años.

Los antiguos cazadores de la Edad de Piedra probablemente usaron el arco y las flechas para matar a los renos, que pasan los días de verano a grandes alturas. Callanan dijo que el retiro en la montaña les habría permitido a los animales un respiro de los molestos insectos, mientras que pararse en parches de nieve habría ayudado a las criaturas peludas a mantenerse frescas. Esos hábitos predecibles probablemente los hicieron presa fácil para los antiguos cazadores.

Nadie sabe exactamente quién dejó estos antiguos instrumentos de caza, pero el arco y las flechas tienen un diseño que es sorprendentemente similar a los que se encuentran a miles de kilómetros de distancia en otros paisajes frígidos, como el Yukón, dijo Callanan.

"La gente en Noruega no tuvo ningún contacto con la gente en el Yukón, pero tienen el mismo tipo de adaptación", dijo Callanan. "En diferentes culturas, las personas han actuado de la misma manera".

Artefactos en descomposición

Encontrar herramientas tan bien conservadas es raro, dijo E. James Dixon, arqueólogo y director del Museo Maxwell de Antropología de la Universidad de Nuevo México, que no participó en el estudio.

"Es uno de los raros destellos que tenemos en esta tecnología de tiro con arco del período Neolítico", dijo Dixon.

Sin embargo, aunque el hallazgo en sí mismo es sorprendente, el cambio climático que causó que la nieve antigua se derritiera es malo para la arqueología, dijo.

Los artefactos encerrados en el hielo se pueden conservar durante miles de años.

"Tan pronto como el hielo se derrite y sale, está sujeto a descomposición y lo perdemos", dijo Dixon a WordsSideKick.com. "Por cada artefacto que encontramos, probablemente hay cientos, tal vez miles, que se pierden y se destruyen para siempre".

El arco y las flechas se describen en el número de septiembre de la revista Antiquity.

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