El Derretimiento Del Hielo Marino Lleva A Las Morsas Estampillas, Advierten Los Científicos

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Un bajo récord para el hielo marino del ártico este año podría forzar migraciones masivas de morsas a la costa, creando una situación peligrosa para los animales y el ecosistema local, dicen los conservacionistas.

La fusión del hielo marino y el movimiento de morsas antes de lo normal han preocupado a los conservacionistas este año y podrían traer otra migración masiva de animales masivos a la orilla.

Mientras que las morsas tradicionalmente han llegado a tierra en ocasiones, los investigadores las han visto llegar a tierra en mayor número, en lugares nuevos y en ocasiones nunca antes vistas, dijo Geoff York, oficial principal de programas para especies del Ártico en el Programa Mundial para el Ártico del Fondo Mundial para la Naturaleza.

Las morsas se alimentan de moluscos, almejas y otros animales que recuperan al zambullirse en el lecho marino. Normalmente, las morsas, especialmente las hembras con terneros, descansan en el hielo marino a la deriva entre las inmersiones de alimentos durante el verano. [Ver salida de morsas]

Sin embargo, a medida que el hielo retrocede, desaparece sobre las aguas relativamente poco profundas donde las morsas pueden alimentarse. El hielo restante permanece solo sobre el agua que es tan profunda que las morsas no pueden sumergirse hasta el fondo y alimentarse. Cuando esto sucede, los animales se retiran a la tierra cerca de aguas poco profundas.

En los últimos años, estas migraciones han ocurrido en una escala sin precedentes, con morsas que se congregan en grupos de más de 40,000 animales, según York.

Esto puede dañar el ecosistema local ya que los animales se alimentan en un lugar concentrado, y los cuartos reducidos pueden llevar a estampidas que matan a muchos, generalmente terneros, dejando cadáveres que pueden atraer osos polares hambrientos, dijo York.

En 2009, se encontraron 131 morsas muertas cerca de Icy Cape, Alaska, y en 2007, se encontraron 500 individuos muertos en un sitio de "megatirigios" cerca de una aldea rusa. Estas migraciones masivas fueron reportadas por primera vez en 2006 en Rusia, dijo.

La extensión del hielo marino del Ártico ha estado retrocediendo durante aproximadamente 30 años, alcanzando un nivel récord en 2007. Este año, la extensión del hielo marino es bastante baja y puede caer incluso por debajo de la registrada en septiembre de 2007, según el National Snow de EE. UU. Centro de datos de hielo.

Investigadores del Servicio Geológico de los Estados Unidos han etiquetado 40 morsas en el sur del Mar de Chukchi este verano y están siguiendo sus movimientos. Algunos ya han llegado a la costa de Alaska desde el remoto hielo marino.

"Este año están dejando el hielo hasta tres semanas antes que en años anteriores", dijo York a WordsSideKick.com.

Durante el último par de años, las morsas se han congregado a lo largo de la costa de Alaska en las cercanías de Icy Cape y Point Lay, y parecen estar haciendo lo mismo este año, dijo.

Las morsas no son los únicos mamíferos del Ártico amenazados por la retirada del hielo marino del verano. Un estudio reciente encontró que la pérdida de hielo marino estaba obligando a los osos polares a nadar distancias más largas, amenazando la supervivencia de sus cachorros.

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