Inundaciones De Hielo Derretido Río De Groenlandia, Espectáculos Fotográficos Satelitales

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Las inundaciones de un río en groenlandia siguen al derretimiento generalizado de las capas de hielo de las islas, como se muestra en esta foto satelital.

El derretimiento del hielo en Groenlandia ha llenado de agua los ríos de la isla. El 12 de julio, un satélite de la NASA tomó una foto del agua de deshielo que desbordaba las orillas del río Watson cerca de Kangerlussuaq, un centro clave de transporte aéreo.

Dos semanas después, sin embargo, los niveles de los ríos han retrocedido un poco, según un comunicado del Observatorio de la Tierra de la NASA.

"El agua sube cada año, pero nunca antes lo había observado en este nivel de descarga", dijo Richard Forster, un investigador de la Universidad de Utah que realizó un extenso trabajo de campo en Groenlandia, en un comunicado. "También fue cerca de dos semanas antes del pico estacional normal".

La ciudad, conocida como Kanger, alberga uno de los aeropuertos comerciales más concurridos de la isla y es un punto de partida frecuente para vuelos de investigación científica. Se encuentra a unas 74 millas (125 kilómetros) del mar.

Lo más probable es que el agua proviniera del derretimiento de la capa de hielo, en lugar del estallido de un lago cubierto de hielo o del drenaje de un lago glaciar, ya que la alta descarga se mantuvo durante tanto tiempo, dijo Forster.

La inundación sigue los informes de que el 97 por ciento de las capas de hielo de Groenlandia se descongelaron en la superficie, según las mediciones satelitales. Solo cuatro días antes, solo el 40 por ciento de la capa de hielo de la superficie se estaba descongelando.

El derretimiento del hielo de este año está muy por encima del promedio: alrededor de la mitad de la superficie del hielo de Groenlandia tiende a derretirse cada verano, con el agua de deshielo en elevaciones más altas que se vuelve a congelar rápidamente y el agua de deshielo costera se acumula sobre el hielo o drena en el mar. [Hielo gigante: Fotos de los glaciares de Groenlandia]

El derretimiento masivo puede haber sido causado por una cresta o cúpula de aire caliente que se cierne sobre Groenlandia.

Incluso se encontraron signos de derretimiento del hielo alrededor de la estación Summit en el centro de Groenlandia, que a 3,2 km (2 millas) sobre el nivel del mar está cerca del punto más alto de la capa de hielo.

Las características de fusión de una capa de hielo tan enorme, que abarca 656,000 millas cuadradas (1.7 millones de kilómetros cuadrados), son importantes por varias razones, particularmente su efecto potencial sobre los niveles del mar. Si se derrite completamente, la capa de hielo de Groenlandia podría contribuir 23 pies (7 metros) al aumento global del nivel del mar, según un informe de 2007 del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, el organismo internacional encargado de evaluar el cambio climático.

Si este derretimiento masivo reciente afectará o no a la pérdida total de hielo este verano, y como tal, el aumento del nivel del mar, sigue siendo una pregunta abierta.

En otras noticias que derriten a Groenlandia, un iceberg masivo que recientemente se separó de uno de los glaciares más grandes de Groenlandia está avanzando río abajo y hacia el océano abierto, como lo muestra una nueva foto satelital.

La isla de hielo a la deriva se separó de la plataforma de hielo del glaciar Petermann, la parte frontal de un glaciar, que cuelga de la tierra y flota en el océano.

El berg recién nacido se estima en unas 46 millas cuadradas (120 kilómetros cuadrados), y finalmente se separó de la lengua flotante de hielo el lunes 16 de julio.

El río Watson el 31 de mayo, más de un mes antes de la segunda foto. Observe cuánto más bajos son los niveles de agua.

El río Watson el 31 de mayo, más de un mes antes de la segunda foto. Observe cuánto más bajos son los niveles de agua.

Crédito: NASA Earth Observatory

Agua de deshielo inundando el río Watson en Groenlandia. Foto tomada el 12 de julio de 2012.

Agua de deshielo inundando el río Watson en Groenlandia. Foto tomada el 12 de julio de 2012.

Crédito: NASA Earth Observatory
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