Los Glaciares Que Se Derriten Representan Una Amenaza De Carbono

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Los glaciares que se derriten plantean otra amenaza más allá del aumento del nivel del mar. Arrojarán cantidades masivas de carbono orgánico a los océanos del mundo, alterando los ecosistemas.

Un nuevo estudio encuentra que los glaciares que se derriten descargan enormes cantidades de carbono en los océanos del mundo

Los autores del estudio advirtieron que el carbono orgánico podría ser una bendición temporal para las pequeñas criaturas en el fondo de la cadena alimenticia acuática que engullen el compuesto como alimento, pero si este maná desaparece porque los glaciares han desaparecido, los ecosistemas oceánicos sobrealimentados pueden colapsar.

"Podría cambiar toda la red alimenticia. No sabemos cómo reaccionarán los diferentes sistemas ecológicos a una nueva afluencia de carbono", dijo en un comunicado el coautor del estudio, Robert Spencer, profesor asistente de oceanografía en la Universidad Estatal de Florida.

El carbono orgánico se deriva de plantas o animales. El compuesto generalmente termina en glaciares de microbios que viven en el hielo, o de hollín y otros derivados del petróleo y el gas. [Galería de imágenes: glaciares en fusión de Groenlandia]

Eran Hood, autor principal del estudio, y sus colegas estimaron cuánto carbono orgánico está atrapado en los glaciares y las capas de hielo del mundo, y cuánto se liberará en el mar si la fusión continúa a un ritmo acelerado. Según el estudio, que se publicó el lunes (19 de enero) en la revista Nature Geoscience, el suministro de carbono orgánico en las vías fluviales del mundo aumentará en un 50 por ciento en los próximos 35 años. Eso es aproximadamente la mitad de la cantidad de carbono orgánico derramado en el mar cada año por el río Mississippi, dijeron los investigadores.

"Esta investigación deja en claro que los glaciares representan una reserva sustancial de carbono orgánico", dijo Hood, un científico de la Universidad de Alaska Sureste. "Como resultado, la pérdida de masa glaciar en todo el mundo, junto con la correspondiente liberación de carbono, afectará los ecosistemas marinos de alta latitud, en particular los que rodean las principales capas de hielo", dijo. Estos ecosistemas de alta latitud ahora están recibiendo aportes bastante limitados de carbono orgánico de la tierra, dijo Hood en el comunicado.

Según los estudios de investigación, los glaciares se están reduciendo en casi todas partes en la Tierra debido al calentamiento global. En la Antártida Occidental, las tasas de fusión se han triplicado en la última década, según un estudio publicado en diciembre de 2014 en la revista Geophysical Research Letters. La pérdida de hielo en Groenlandia es cinco veces más rápida ahora que a principios de los años 90, informaron los científicos en noviembre de 2012 en la revista Science.

Los investigadores dijeron que están planeando estudios de seguimiento para determinar si el carbono glacial previsto será una amenaza o una simple molestia para los ecosistemas oceánicos.

"Sabemos que estamos perdiendo glaciares, pero ¿qué significa eso para la vida marina, la pesca, las cosas río abajo que nos interesan? Hay toda una serie de problemas además del problema del agua", dijo Spencer.

Sigue a Becky Oskin @beckyoskin. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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