Conoce A Tu Mamá: Primer Antepasado De Todos Los Mamíferos Placentarios Revelado

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En la imagen más completa del antepasado de todos los mamíferos, los científicos han revelado una pequeña criatura de cola peluda.

Una pequeña criatura de cola peluda es la imagen más completa hasta ahora de cómo era el ancestro de los ratones, elefantes, leones, tigres, osos, ballenas, murciélagos y humanos, dicen los investigadores.

Estos científicos también sugieren que este precursor de la mayoría de los mamíferos apareció poco después de la catástrofe que terminó con la era de los dinosaurios.

"Especies como roedores y primates no compartían la Tierra con dinosaurios no avianos, sino que surgían de un ancestro común, un animal pequeño, que se alimenta de insectos y correteaba, poco después de la desaparición de los dinosaurios", dijo la investigadora Maureen O'Leary en Stony Brook University. en Nueva York.

El estudio fue tan exhaustivo que el equipo, formado por 23 científicos de todo el mundo, pudo reflexionar sobre la aparición de este hipotético antepasado por dentro y por fuera, desde el cerebro y los huesos del oído interno hasta los ovarios e incluso lo que su esperma puede tener. Parecía (tenía una cabeza y cola como las células de esperma de hoy en día).

La rama viva más grande del árbol genealógico de los mamíferos contiene los placentarios: mamíferos que mantienen a los fetos vivos con placentas, a diferencia de los marsupiales, como los canguros, que crían a las crías en bolsas, o los monotremas como los platypuses, que desarrollan fetos en los huevos. [Ver imágenes del ancestro y descendientes de mamíferos peludos]

"Hay más de 5,100 especies vivas placentarias y exhiben una enorme diversidad", dijo la investigadora Nancy Simmons en el Museo Americano de Historia Natural.

¿Cómo llamarías a este antepasado pipsqueak?

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  • Pequeña mama
  • Pipsqueak placentario
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Las raíces de los placentarios.

Mucho sigue siendo controvertido sobre los orígenes de los placentarios, como cuándo surgieron y cómo se diversificaron. La evidencia fósil sugiere que evolucionaron después del evento de extinción masiva del Cretácico final hace unos 65 millones de años, que terminó con la era de los dinosaurios; y el "modelo explosivo" basado en estos datos propone que los linajes placentarios emergieron y se diversificaron para llenar los nichos que quedaron vacíos después de esta catástrofe. Sin embargo, la investigación genética sugiere que los linajes placentarios en realidad eran mucho más antiguos, lo que sugiere que su diversificación estaba vinculada a la ruptura de los continentes antes del final del período Cretácico.

"En el campo de la investigación de mamíferos, hubo una gran división entre las personas que trabajan con ADN y otras que trabajan en morfología", dijo el investigador John Wible en el Museo Carnegie de Historia Natural de Pittsburgh.

Para descubrir las raíces del árbol genealógico de la placenta y ayudar a resolver el debate de décadas sobre el desarrollo de la placenta, un equipo internacional de investigadores participó en una colaboración de investigación de seis años llamada Ensamblando el Árbol de la Vida. El proyecto adoptó dos enfoques distintos para los estudios evolutivos: los datos moleculares, que examinan el ADN, y los datos morfológicos, que analizan las características anatómicas como la longitud del hueso, los tipos de dientes y la presencia de rayas en el pelaje. [Códigos de animales: 10 secuencias genomas más geniales]

El equipo molecular recolectó secuencias de ADN de animales vivos, mientras que el equipo de morfología analizó la anatomía de los mamíferos vivos y extintos. El equipo molecular se limitó en gran medida a los mamíferos vivos, porque los investigadores actualmente no pueden extraer material genético de fósiles de más de 30,000 años, por lo que los datos morfológicos fueron clave cuando se trató de explorar las ramas más antiguas del árbol de la familia de los mamíferos.

"Descubrir el árbol de la vida es como armar una escena del crimen: es una historia que sucedió en el pasado que no se puede repetir", dijo O'Leary. "Al igual que con una escena del crimen, las nuevas herramientas de ADN agregan información importante, pero también lo hacen otras pistas físicas como un cuerpo o, en el ámbito científico, fósiles y anatomía. Combinando toda la evidencia produce la reconstrucción más informada de un evento pasado. "

Banco de morfología del mamífero

Cuando se trata de estudiar morfología, un conjunto de datos de 500 características anatómicas, o "personajes", a menudo se considera grande. Sin embargo, para este nuevo proyecto, los investigadores generaron 4.500 caracteres innovadores utilizando una base de datos basada en la nube y de acceso público llamada MorphoBank.

"No podríamos haber logrado esto sin MorphoBank", dijo la investigadora Michelle Spaulding en el Museo Carnegie de Historia Natural. "Este sitio web permitió a los miembros del equipo, repartidos por todo el mundo, trabajar simultáneamente".

La combinación de ADN y conjuntos de datos morfológicos llevó a una cantidad de información sin precedentes para cada uno de los 83 mamíferos que investigaron.

"No es que no hayamos combinado la morfología con el ADN antes", dijo Spaulding. "Esta vez, aumentamos la cantidad de detalles morfológicos de forma fenomenal, proporcionando una base anatómica más grande para el estudio en comparación con el ADN de lo que es típico".

Cómo se veía nuestro antepasado

De todos estos datos de mamíferos vivos y extintos, los científicos extrapolaron la aparición del ancestro común más reciente de todos los mamíferos placentarios.

"Tenemos todos estos placenteros vivos hoy, desde elefantes hasta musarañas, desde cosas que vuelan a cosas que nadan", dijo Spaulding. "¿Cómo podría ser el ancestro común de estas cosas que son tan diferentes?"

Los científicos trabajaron con un artista para ilustrar a este antepasado.Además de una cola peluda, los investigadores sugieren que la criatura de cuatro patas probablemente comía insectos, pesaba desde 6 gramos (aproximadamente el peso de algunas musarañas) hasta 245 gramos (menos de media libra) y estaba más adaptada para correcciones generales que Construido para formas de movimiento más especializadas, como el balanceo de árboles. Además, los investigadores encontraron que su corteza cerebral, la parte del cerebro vinculada a procesos mentales superiores, estaba enrevesada, con pliegues relacionados con una mayor actividad cerebral.

"Ese es el poder de 4,500 caracteres", dijo Wible. "Observamos todos los aspectos de la anatomía de los mamíferos, desde el cráneo y el esqueleto hasta los dientes, los órganos internos, los músculos e incluso los patrones de piel. Al utilizar el nuevo árbol genealógico de mamíferos junto con estos datos anatómicos, pudimos reconstruir el aspecto de este ancestro placentario común ". [Conoce al Ancestro Mamífero (Infografía)]

Su investigación también sugirió que los mamíferos placentarios aparecieron después del final de la era de los dinosaurios, con el ancestro original en desarrollo unos 200,000 a 400,000 años después del evento.

"Esto es unos 36 millones de años más tarde que la predicción basada en datos puramente genéticos", dijo el investigador Marcelo Weksler en el Museo Nacional de Brasil en la Universidad Federal de Río de Janeiro.

Esto apoya la idea de que la extinción en masa fue un evento crítico en la historia evolutiva de los mamíferos. "La diversificación de los mamíferos placentarios no estuvo ligada a la ruptura de continentes desde un supercontinente, Gondwana", dijo O'Leary a WordsSideKick.com.

La discrepancia entre estos hallazgos y la investigación anterior que analizó solo los genes es el resultado de la forma en que los estudios genéticos "asignan una tasa de cambio a los genes a través del tiempo", explicó O'Leary. "Una debilidad de ese enfoque es que involucra muchas suposiciones sobre las tasas de cambio genético a través del tiempo".

En el futuro, "continuaré buscando fósiles clave del Mesozoico Tardío y del Paleógeno Temprano que nos ayuden a contribuir aún más a este árbol genealógico", dijo O'Leary. "He estado trabajando en África para hacer tales descubrimientos con proyectos en Mali y Senegal. Planeo continuar intentando hacer descubrimientos fósiles que expandan el árbol genealógico de los mamíferos placentarios".

Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición del 8 de febrero de la revista Science.

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