Mar Mediterráneo Cada Vez Más Salado, Más Caliente

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La temperatura del agua profunda del mar mediterráneo occidental y los niveles de sal han aumentado desde la década de 1940.

Un nuevo estudio encuentra que el mar Mediterráneo occidental se está calentando y se está volviendo más salado.

Cada año, la temperatura de la capa profunda del Mediterráneo occidental aumenta en 0.0036 grados Fahrenheit (0.002 grados Celsius), y sus niveles de sal aumentan en 0.001 unidades de salinidad, según los investigadores que observaron el mar. El cambio es consistente con los efectos esperados del calentamiento global.

Estos cambios pueden parecer pequeños granos, pero se han ido acumulando a un ritmo más rápido desde la década de 1990, sugiere el estudio, detallado en la edición del 1 de abril del Journal of Geophysical Research.

Los resultados muestran una tendencia constante, "pero para confirmar esta tendencia acelerada, debemos monitorearla en los próximos años", dijo el autor del estudio Manuel Vargas-Yáñez, del Instituto Español de Oceanografía.

Los investigadores analizaron la temperatura y los niveles de sal de las tres capas del mar Mediterráneo: la capa superior (desde la superficie hasta 656 pies, o 200 metros, de profundidad con agua que ingresa desde el Atlántico); la capa intermedia (de 656 a 1,968 pies, o 200 a 600 metros, con agua del Mediterráneo oriental que ingresa a la cuenca occidental a través del Estrecho de Sicilia); y la capa profunda (desde 1,968 hasta el lecho marino, o 600 metros y más profundo, con agua del Mediterráneo occidental).

"Estas capas, especialmente las profundas, toman un volumen enorme, y elevar su temperatura cada año en una milésima de grado requiere una enorme cantidad de calor", dijo Vargas-Yáñez.

El equipo también ha observado un aumento en el nivel de sal y la temperatura de la capa media del mar. Esto no se ha observado claramente en la capa superior, "pero se puede deducir del calentamiento de las aguas profundas y de los estudios realizados por otros equipos y nuestros proyectos de investigación actuales", dijo Vargas-Yáñez.

Un aumento en la salinidad del océano sugiere un aumento en la evaporación neta del agua, la diferencia entre la evaporación y la precipitación. Cuando el agua evaporada que sale del océano es mayor que el agua que ingresa al océano como precipitación, eso significa que en general, quedará menos agua en el mar con la misma cantidad de sal. Entonces el mar se vuelve más salado.

Una mayor tasa de evaporación puede deberse a un océano más cálido, pero otros factores pueden entrar en juego, como la humedad y la temperatura de la atmósfera, dijo el oceanógrafo Ruth Curry del Instituto Oceanográfico Woods Hole en Massachusetts.

Además, el Mediterráneo es un espacio cerrado, por lo que ciertos problemas de uso de la tierra, como los embalses de ríos, podrían cambiar la cantidad de agua dulce que fluye hacia el océano y diluir el agua salada.

Curry dijo a WordsSideKick.com que los científicos están viendo un cambio en los patrones de evaporación-precipitación del océano, lo cual es consistente con lo que se espera bajo el calentamiento provocado por los gases de efecto invernadero.

La capa superior de todo el océano se ha calentado significativamente en los últimos 16 años, según otro estudio detallado en la edición del 20 de mayo de la revista Nature. Desde 1993 hasta 2008, los 2,300 pies (700 metros) superiores de los océanos del mundo calentaron 0,64 vatios por metro cuadrado.

Eso equivale a agregar la energía de 100 millones de bombas atómicas al océano cada año durante el período de 16 años, dijo John Lyman, de la Universidad de Hawai.

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