¿Evangelio Medieval Hecho De Ovejas, Terneros, Ciervos... Y Cabras?

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Un borrador especial está ayudando a los investigadores a estudiar los pergaminos medievales.

Durante la época medieval, los corredores crearon las páginas y la portada de una copia rara del Evangelio de Lucas a partir de cinco tipos diferentes de animales: terneros, dos especies de ciervos, ovejas y cabras, según una nueva investigación.

Además, un tipo más de animal dejó su marca en la portada de este libro del siglo XII: las larvas de escarabajos probablemente hicieron agujeros en la encuadernación de cuero, dijeron los investigadores.

Ahora, los investigadores están aprendiendo secretos inesperados sobre el manuscrito mediante la prueba no invasiva de las proteínas y el ADN en las páginas del libro, dijeron los investigadores a WordsSideKick.com. [Códices de craqueo: 10 de los manuscritos antiguos más misteriosos]

Investigar obstáculos

Los libros raros, como esta copia del Evangelio de Lucas, son difíciles de estudiar porque son frágiles, lo que lleva a muchos bibliotecarios a prohibir cualquier investigación que pueda dañar tales manuscritos o sus páginas.

Esta regla es muy familiar para Matthew Collins, un bioquímico de la Universidad de York en el Reino Unido y la Universidad de Copenhague. Quería probar pergaminos, documentos hechos con pieles de animales, como una forma de determinar cómo las personas han manejado el ganado a lo largo de la historia.

Cuando Collins y Sarah Fiddyment, becaria postdoctoral de arqueología de la Universidad de York, se acercaron a bibliotecarios del Instituto de Archivos de Borthwick de la Universidad de York, "nos dijeron que no se nos permitiría muestrear físicamente ninguno de los documentos de pergamino, ya que son demasiado valiosos como objetos de patrimonio cultural ", dijo Fiddyment a WordsSideKick.com.

Pero Fiddyment no se rindió. Pasó varios meses aprendiendo cómo los bibliotecarios conservan los pergaminos raros y, sorprendentemente, encontró un nuevo método que permite a los científicos estudiar estos especímenes sin molestarlos, uno que involucra un borrador.

Normalmente, los bibliotecarios "limpian" los pergaminos frotando suavemente un borrador de cloruro de polivinilo contra ellos. Esta técnica retira las fibras de la página y los desechos resultantes generalmente se tiran.

Pero Fiddyment se dio cuenta de que estos escombros contenían pistas valiosas sobre el libro. Al aislar proteínas y otros fragmentos biológicos dentro de los escombros y examinarlos con un espectrómetro de masas, un instrumento que identifica diferentes compuestos por sus masas, los investigadores pudieron aprender todo tipo de información sobre los manuscritos, descubrió.

"Esta fue una idea brillante de Sarah", dijo Collins a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Curiosamente, creo que nos gustó el desafío".

Análisis raro

No pasó mucho tiempo antes de que Fiddyment pusiera en práctica esta técnica. Un historiador compró el mencionado Evangelio de Lucas en una subasta de Southeby's en 2009. Un análisis de su estilo "espinoso" de guión indicó que los escribas de la Abadía de San Agustín en Canterbury, en el Reino Unido, lo crearon alrededor del año 1120 dC, Bruce Barker-Benfield, curador de manuscritos de las Bibliotecas Bodleianas de la Universidad de Oxford., dijo a la revista Science.

Para aprender más sobre el evangelio, el historiador contactó a Collins. Mediante el método de Fiddyment, Collins y sus colegas descubrieron que la cubierta de cuero blanco del libro provenía de la piel de un corzo, una especie común en el Reino Unido. La correa del libro provino de una especie de ciervo más grande, ya sea un ciervo nativo o un ciervo en barbecho, una especie invasora probablemente traída de Europa continental después de que los normandos invadieron en 1066.

Tal vez los materiales del libro ejemplifiquen el período en el que los números de corzos caían, lo que llevó a los monasterios a recurrir a ciervos más grandes para hacer libros, dijo Fiddyment a Science. Muchos monasterios comenzaron a usar scriptoriums a pedido de los normandos, y la creciente demanda de pieles de animales probablemente tuvo un "gran impacto" en los animales que los monasterios criaron, dijo a Ciencia Naomi Sykes, un zooarqueólogo de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido.

Un análisis de cada página reveló que las hojas de color más oscuro del manuscrito estaban hechas de piel de cabra, una elección inusual, ya que el pergamino de cabra era utilizado normalmente por los corredores de apuestas menos afluentes. Tal vez los monjes medievales habían agotado sus provisiones de terneras de corderos y se habían dirigido a las cabras para llegar a fin de mes, dijeron los investigadores. [Galería de imágenes: textos antiguos se ponen en línea]

Como alternativa, los monjes pueden haber tenido ovejas, pero decidieron dejarlos vivir hasta la edad adulta para que tuvieran más lana para cosechar, dijo Collins a Science.

En total, los investigadores encontraron que el manuscrito de 156 páginas se hizo con la piel de 8.5 terneros, 10.5 ovejas y media cabra.

"No esperábamos encontrar una variedad tan variada de animales utilizados en un documento", dijo Fiddyment a WordsSideKick.com. "[Se] plantea muchas preguntas sobre la producción de manuscritos y la disponibilidad de ganado".

Los investigadores también notaron un extraño detalle sobre la escritura a mano. "[Nos ha estado mirando a la cara todo el tiempo, el hecho de que había dos grandes escribas y el cambio real en el orden de las pieles ocurrió cuando el segundo escriba se hace cargo del texto", dijo Collins a WordsSideKick.com. "No sabemos cuánto tiempo tomó la transferencia, pero Bruce [Barker-Benfield] no solo identificó el hecho de que [el escriba] era menos hábil, sino que tenía acceso solo a la piel de oveja (valor inferior)".

De cara al futuro, el nuevo método puede ayudar a los investigadores a descubrir una gran cantidad de datos biomoleculares, incluida información sobre la diversidad de razas de animales cuyas pieles se usaron en pergamino a través del tiempo, lo que podría, a su vez, ayudar a los investigadores a aprender sobre las economías ganaderas, dijo Fiddyment. Esta técnica también puede revelar información sobre el microbioma de las personas que tocaron los pergaminos a lo largo de las edades, señaló Fiddyment.

Collins estuvo de acuerdo, diciendo que los arqueólogos prestan más atención al pergamino que en el pasado. "Es mucho más fácil estudiar archivos y colecciones de pergaminos curados que fragmentos de hueso animal, que a menudo se registraron pobremente en las primeras excavaciones de sitios, como los monasterios", dijo. "Solo un sitio de producción de pergamino ha sido reconocido y excavado adecuadamente, y seguimos siendo muy ignorantes de los procesos de producción".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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