Errores De Medicación Enferman A Más Estadounidenses

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La cantidad de estadounidenses que se enferman por cometer errores de medicación en el hogar está aumentando.

Según un estudio reciente, un número creciente de estadounidenses se está enfermando por cometer errores de medicación en el hogar, lo que significa que toman la dosis incorrecta de la medicación o el medicamento equivocado. Alrededor de 400 personas murieron por tales errores durante el estudio de 13 años.

Los investigadores analizaron la información de una base de datos de llamadas realizadas a centros de control de envenenamientos en los Estados Unidos. Los científicos buscaron casos en los que las personas experimentaron errores de medicación que dieron lugar a "resultados médicos graves", lo que significa que los pacientes requirieron tratamiento. El estudio incluyó solo los casos en que los errores ocurrieron fuera de las instalaciones de atención médica, generalmente en los hogares de los pacientes.

El estudio halló que entre el 2000 y el 2012, los centros de control de envenenamiento incluidos en el estudio recibieron más de 67,000 llamadas relacionadas con este tipo de errores de medicación. Durante este período, el número de casos anuales de errores graves de medicación aumentó, pasando de 3.065 en 2000 a 6.855 en 2012.

La tasa de estos errores de medicación también se duplicó, de aproximadamente 1 caso por 100,000 estadounidenses en 2000 a aproximadamente 2 casos por 100,000 estadounidenses en 2012. En aproximadamente un tercio de los casos, las personas que experimentaron errores de medicación tuvieron que ser ingresadas en el hospital.

Los tipos más comunes de errores de medicación en el estudio incluyeron tomar (o darle a otra persona) un medicamento equivocado o una dosis incorrecta, o tomar o dar medicamentos accidentalmente dos veces en el mismo día cuando se suponía que debían tomarse solo una vez al día. [Cómo 8 medicamentos comunes interactúan con el alcohol]

Los investigadores pidieron que el empaquetado de medicamentos y el etiquetado sean más claros, además de promulgar otros cambios, para ayudar a prevenir estos errores.

"Los fabricantes de medicamentos y los farmacéuticos tienen un papel que desempeñar cuando se trata de reducir los errores de medicación", dijo en un comunicado Henry Spiller, coautor del estudio y director del Centro de Envenenamiento de Ohio Central en el Nationwide Children's Hospital. "Las instrucciones de dosificación podrían ser más claras, especialmente para pacientes y cuidadores con conocimientos limitados o habilidades numéricas", dijo, refiriéndose a la capacidad de entender los números.

El estudio encontró que los síntomas más comunes en las personas que experimentaron graves errores de medicación incluían somnolencia o letargo, presión arterial baja, ritmo cardíaco anormalmente rápido o lento y mareo o vértigo.

En general, aproximadamente un tercio de los pacientes fueron tratados en un centro de atención médica y fueron puestos en libertad inmediatamente, pero el 17 por ciento ingresó en una unidad de cuidados intensivos (UCI) y el 15 por ciento ingresó en una unidad de cuidados no críticos.

Los medicamentos más comunes involucrados fueron los medicamentos cardiovasculares, como los bloqueadores beta, los antagonistas del calcio y la clonidina; medicamentos para el dolor, incluidos los opioides y el paracetamol; y medicamentos hormonales, incluida la insulina. Los investigadores notaron que durante el período de estudio, hubo un aumento general en las prescripciones para medicamentos cardiovasculares, insulina y opioides, lo que podría haber contribuido al aumento en los errores de medicación relacionados con estos medicamentos.

Para prevenir errores de medicación en el hogar, los investigadores recomendaron lo siguiente:

  • Los padres y cuidadores deben anotar la hora en que administran un medicamento a su hijo o ser querido, lo que puede ayudar a evitar que otro cuidador administre el medicamento por segunda vez en el mismo día.
  • Los padres y los pacientes deben hacer preguntas a sus médicos y farmacéuticos sobre sus medicamentos, hasta que entiendan completamente cómo y cuándo tomar los medicamentos.
  • Si transfiere los medicamentos de los frascos recetados a los planificadores semanales de pastillas, asegúrese de usar un planificador de pastillas resistentes a los niños para evitar que los niños tomen los medicamentos accidentalmente.

El estudio fue publicado en línea el 10 de julio en la revista Clinical Toxicology.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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