Carne, Alimentos Cocinados Necesarios Para El Cerebro Humano Temprano

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Dos estudios independientes demuestran que el cerebro humano requería cocinar y comer carne para evolucionar.

Las dietas vegetarianas, veganas y crudas pueden ser saludables, probablemente mucho más saludables que la dieta típica estadounidense. Pero continuar diciendo que estas dietas son "naturales" para los humanos, en términos de evolución, es un poco exagerado, según dos estudios recientes e independientes.

Los estudios sugieren que comer carne y cocinar alimentos nos hizo humanos, lo que permite que los cerebros de nuestros antepasados ​​prehumanos crezcan dramáticamente durante un período de unos pocos millones de años.

Aunque esta no es la primera afirmación de los arqueólogos y biólogos evolutivos, los nuevos estudios demuestran, respectivamente, que habría sido biológicamente inverosímil que los humanos desarrollaran un cerebro tan grande en una dieta cruda y vegana y que comer carne fuera un problema. Elemento crucial de la evolución humana al menos 1 millón de años antes de los albores de la humanidad.

Shhh, no le digas a los gorilas

El núcleo de esta investigación es la comprensión de que el cerebro humano moderno consume el 20 por ciento de la energía del cuerpo en reposo, el doble que la de otros primates. La carne y los alimentos cocidos eran necesarios para proporcionar el aumento de calorías necesario para alimentar a un cerebro en crecimiento. [10 cosas que no sabías sobre el cerebro humano]

Un estudio, publicado el mes pasado en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, examinó el tamaño del cerebro de varios primates. En su mayor parte, los cuerpos más grandes tienen cerebros más grandes en todas las especies. Sin embargo, los humanos tienen cerebros excepcionalmente grandes y ricos en neuronas para el tamaño de nuestro cuerpo, mientras que los gorilas, tres veces más masivos que los humanos, tienen cerebros más pequeños y tres veces menos neuronas. ¿Por qué?

La respuesta, al parecer, es la dieta vegana cruda de los gorilas (sin proteínas animales), que requiere horas y horas de comer solo plantas para proporcionar suficientes calorías para mantener su masa.

Investigadores de Brasil, liderados por Suzana Herculano-Houzel, neurocientífica de la Universidad Federal de Río de Janeiro en Brasil, calcularon que agregar neuronas al cerebro de los primates tiene un costo fijo de aproximadamente seis calorías por mil millones de neuronas.

Para que los gorilas evolucionen en un cerebro humano, necesitarían 733 calorías adicionales al día, lo que requeriría otras dos horas de alimentación, escribieron los autores. Un gorila ya gasta hasta el 80 por ciento de las 12 horas de comer al día en el trópico.

De manera similar, los humanos primitivos que solo comían vegetación cruda habrían necesitado comer más de nueve horas al día para consumir suficientes calorías, calcularon los investigadores. Por lo tanto, una dieta cruda y vegana hubiera sido poco probable debido al peligro y otras dificultades de la recolección de tanta comida.

La cocción hace que los alimentos sean comestibles durante todo el año y libera más nutrientes y calorías tanto de las verduras como de la carne, dijo Herculano-Houzel.

"La conclusión es que, ciertamente, es posible sobrevivir con una dieta exclusivamente cruda en nuestros días, pero es muy probable que sea imposible sobrevivir con una dieta exclusivamente cruda cuando apareció nuestra especie", dijo Herculano-Houzel a WordsSideKick.com.

El estudio pone un límite superior en cuanto a qué tan grande es capaz de crecer un cerebro mientras se encuentra en una dieta vegana cruda premoderna. Pero los investigadores no pudieron determinar cuándo comenzó la cocción diaria. Fue hace aproximadamente 250,000 años, cuando los humanos estaban casi completamente evolucionados con grandes cerebros, lo cual está respaldado por hallazgos arqueológicos; ¿O fue hace aproximadamente 800,000 años, cuando los prehumanos comenzaron su arrebato de crecimiento cerebral más dramático, una era para la cual hay poca evidencia arqueológica de incendios controlados para cocinar?

Conoce al carnívoro

Si cocinar no era una rutina en los años anteriores al alba de los humanos modernos, comer carne ciertamente lo era.

El segundo estudio, publicado en octubre en la revista PLoS ONE, examinó los restos de un niño prehumano que murió de desnutrición hace aproximadamente 1,5 millones de años. Los fragmentos de cráneo encontrados en la Tanzania moderna revelan que el niño tenía hiperostosis porótica, un tipo de crecimiento esponjoso asociado con bajos niveles de hierro en la dieta y vitaminas B9 y B12, el resultado de una dieta que carece de productos animales en una especie que los requiere. [10 Misterios de los primeros humanos]

El niño estaba en la edad del destete. Entonces, o bien la leche materna de la madre del niño carecía de nutrientes clave, o el propio niño no consumía suficientes nutrientes directamente de la carne o los huevos.

De cualquier manera, el hallazgo implica que la carne debe haber sido un elemento integral, y no esporádico, de la dieta prehumana hace más de 1 millón de años, dijo el autor principal del estudio, Manuel Domínguez-Rodrigo, arqueólogo de la Universidad Complutense de Madrid.

Esto apoya la teoría de que la carne alimentó la evolución del cerebro humano porque la carne, desde arácnidos hasta cebras, fue abundante en la sabana africana, donde los humanos evolucionaron, y es el mejor paquete de calorías, proteínas, grasas y vitaminas B12 necesarias para el crecimiento y mantenimiento del cerebro.

"Los animales carnívoros, ya sean terrestres o acuáticos, tienen un cerebro más grande que los herbívoros", dijo Domínguez-Rodrigo a WordsSideKick.com. Y agregó que "no hay una sociedad [tradicional] que viva como veganos", esencialmente porque no sería posible obtener vitamina B12, que solo está disponible en productos animales.

Verduras aún sanas

Ambos grupos de investigadores dijeron que su conclusión, que los alimentos cocidos y la carne eran necesarios para el desarrollo del cerebro humano, no es una declaración de cómo la dieta humana debe haber sido, sino mas bien como probablemente fue para hacer a los humanos "humanos".

Con los supermercados y la refrigeración, los humanos de hoy en día pueden, y cada vez más, comer una dieta vegetariana o vegana durante todo el año. Y dada la cantidad de grasas saturadas que frenan el corazón en los productos animales producidos en fábrica, una dieta basada en plantas puede ser más saludable.

Sin embargo, ambos "lados extremos" del argumento de la carne - el que come carne sin pedir disculpas y el vegano crudo - deben recordar que algunos de los llamados alimentos naturales de hoy en día eran tan solo unos pocos cientos de años atrás, de la invención moderna llamada carne de res alimentada con maíz A las cepas genéticamente alteradas del encaje de la reina Ana se llama la zanahoria.

Desde la salud al medio ambiente, hay muchas razones para volverse vegetariano, volverse vegano e incluso enloquecer, pero la evolución no es una de ellas.

Christopher Wanjek es el autor de una nueva novela, "¡Hey, Einstein!", Una historia cómica de la naturaleza contra la crianza sobre la crianza de clones de Albert Einstein en entornos poco ideales. Su columna, Mala medicina, aparece regularmente en WordsSideKick.com.


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