Brote De Sarampión, Vacuna Contra El Sarampión: Respuestas A Las Principales Preguntas

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Los expertos responden las preguntas más frecuentes sobre el último brote de sarampión, desde por qué se está propagando hasta cómo funciona exactamente la vacuna contra el sarampión.

El brote de sarampión en los Estados Unidos ahora incluye al menos 102 personas infectadas en 14 estados. La mayoría de los casos se han relacionado con Disneyland en el sur de California. El brote hace que muchas personas se pregunten por qué una enfermedad que fue erradicada de los Estados Unidos en el año 2000 ahora está infectando a tantas personas, y qué papel pueden haber tenido los requisitos de vacunación en el brote. Pedimos a los expertos que expliquen cómo funciona la vacuna y por qué ocurre el brote ahora.

¿Por qué está ocurriendo el brote ahora?

La mayoría de los casos de sarampión reportados hasta el momento en 2015 son parte de un brote grande y continuo vinculado a Disneyland en Anaheim, California, según el Departamento de Salud Pública de California (CDPH).

El parque temático tiene muchos visitantes internacionales y el sarampión es llevado a los Estados Unidos cada año por viajeros no vacunados que contraen la enfermedad en otros países, especialmente en Europa Occidental, Pakistán, Vietnam y Filipinas, según el CDPH. Además, las personas que viven en los Estados Unidos y viajan al extranjero pueden contraer el virus y contagiarlo a las personas desprotegidas después de que regresen a sus hogares, lo que puede provocar un brote.

En 2014, hubo más de 600 casos de sarampión en los EE. UU. El brote más grande de la enfermedad afectó a 383 de estos casos, y ocurrió principalmente entre personas no vacunadas que viven en comunidades amish en Ohio. También hubo otros 22 brotes (en su mayoría mucho más pequeños), según los CDC. Muchos de los casos de EE. UU. En 2014 podrían remontarse a un gran brote de sarampión en Filipinas, dijo la agencia.

Si ha sido vacunado, ¿todavía puede contraer sarampión?

Sí, las personas que han sido vacunadas pueden contraer el sarampión, pero solo existe una pequeña posibilidad de que esto suceda. Según el CDC, aproximadamente el 3 por ciento de las personas que reciben dos dosis de la vacuna contra el sarampión contraerán el sarampión si entran en contacto con alguien que tiene el virus.

No está claro por qué algunas personas totalmente vacunadas contraen el sarampión, pero podría ser que su sistema inmunológico no haya respondido adecuadamente a la vacuna, dicen los CDC. Aun así, si una persona está completamente vacunada y contrae sarampión, es más probable que tenga un caso leve de la enfermedad. [5 mitos de vacunas peligrosas]

¿Por qué los niños necesitan recibir dos vacunas MMR?

En los ensayos originales de la vacuna contra el sarampión, la vacuna fue de 98 a 99 por ciento efectiva para proteger a las personas contra la enfermedad, dijo el Dr. William Schaffner, profesor de medicina preventiva y enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

Pero en la práctica, la vacuna protegió solo del 92 al 93 por ciento de los niños. Cuando los investigadores observaron más de cerca, se dieron cuenta de que los médicos no siempre estaban manejando la vacuna de manera adecuada, lo que debía mantenerse muy frío. Por ejemplo, algunos estaban almacenando la vacuna en la puerta del refrigerador, que está más expuesta a las fluctuaciones de temperatura, dijo. Como resultado, algunos niños estaban recibiendo una forma menos potente de la vacuna, dijo Schaffner.

Para cubrir el 7 a 8 por ciento restante de los niños que no recibieron una buena protección, los CDC recomendaron que los niños reciban dos dosis de la vacuna.

"No es un refuerzo, es una dosis de relleno para quienes no recibieron protección la primera vez", dijo Schaffner a WordsSideKick.com.

Hoy en día, los médicos son mucho más conscientes de las pautas de almacenamiento adecuadas, por lo que la probabilidad de obtener una vacuna menos potente es menor, dijo Schaffner.

¿Por qué los bebés no pueden recibir la vacuna contra el sarampión?

Si una mujer embarazada ha sido vacunada contra el sarampión o ha tenido sarampión, transmitirá anticuerpos contra el virus a su hijo a través de la placenta. Esta forma de inmunidad se conoce como inmunidad pasiva.

Una vez que nacen, los bebés mantienen esta inmunidad pasiva durante los primeros seis a ocho meses de su vida, antes de que empiece a disminuir. Si a los bebés se les aplicara la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) durante este período, la vacuna no haría un buen trabajo para estimular el sistema inmunológico para combatir el virus.

"Así que tenemos que esperar hasta que la protección de la madre se desvanezca antes de poder vacunar al bebé, y luego esperamos un poco más para estar seguros", dijo Schaffner.

Es por eso que la primera dosis de la vacuna MMR generalmente se administra cuando un bebé tiene entre 12 y 15 meses de edad, dijo Schaffner.

¿Están los niños protegidos contra el sarampión en los años entre su primera y segunda vacuna MMR?

Sí, un niño está protegido entre la primera y la segunda dosis de la vacuna contra el sarampión, pero esta protección no es del 100 por ciento, dijo el Dr. Amesh Adalja, especialista en enfermedades infecciosas y asociado principal del Centro para la Seguridad de la Salud del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh..

"Una dosis confiere una protección de alrededor del 95 por ciento, pero con una enfermedad altamente contagiosa como el sarampión, acercarse lo más posible al 100 por ciento es un objetivo importante", dijo Adalja.

Dos dosis de la vacuna contra el sarampión son aproximadamente 97 por ciento efectivas en la protección contra el sarampión, según los CDC.

¿La vacuna dura toda la vida?

Si recibió dos vacunas contra el sarampión cuando era niño, se lo considera protegido de por vida, dicen los CDC.

También se considera que está protegido contra el sarampión si recibió al menos una dosis de la vacuna contra el sarampión cuando era un adulto o si tuvo la enfermedad del sarampión.

Según los CDC, algunos adultos se benefician con la administración de dos dosis de la vacuna, como las personas que correrán mayor riesgo de contraer el sarampión, porque vivirán, trabajarán o viajarán en un entorno donde podrían contraer la enfermedad más fácilmente. (Las personas de alto riesgo incluyen estudiantes universitarios, trabajadores de hospitales y viajeros internacionales).

¿Alguna vez es demasiado tarde para vacunarse? ¿La vacuna funciona igual de bien si la recibe como adulto, en comparación con cuando era niño?

No es demasiado tarde para vacunarse como un adulto. Si no recibió la vacuna contra el sarampión cuando era un niño y no tuvo la enfermedad del sarampión, debe recibir la vacuna contra el sarampión y "eso produciría una inmunidad efectiva", dijo Adalja. Las personas nacidas antes de 1957 probablemente ya tenían sarampión y, por lo tanto, no necesitan vacunarse, dijo Adalja.

El CDC recomienda que cualquier persona que tenga ahora 18 años o más y haya nacido después de 1956 debe recibir al menos una dosis de la vacuna MMR, a menos que pueda demostrar que ha sido vacunada o que ha tenido las tres enfermedades. Si no está seguro de haber sido vacunado, consulte con su médico.

Los niños deben recibir dos dosis de la vacuna MMR: la primera a los 12 a 15 meses de edad, la segunda a los 4 a 6 años, según los CDC. Pero los niños aún pueden recibir su segunda dosis hasta los 12 años de edad, siempre y cuando sea al menos 28 días después de la primera dosis.

Los niños de 1 a 12 años de edad también pueden recibir una vacuna combinada llamada MMRV, que contiene las vacunas de MMR y varicela. Las edades recomendadas para el MMRV son las mismas que para la MMR, pero cualquier persona que tenga 13 años o más que no haya sido vacunada debe recibir la vacuna contra la MMR y la varicela como vacunas separadas, según los CDC.

¿Cómo se propaga el sarampión si la mayoría de las personas están vacunadas?

El sarampión se puede propagar incluso en una población altamente vacunada porque el virus es muy transmisible.

"Cuando un virus es tan fácil de atrapar, encuentra a la persona susceptible, y es por eso que incluso cuando se tiene una gran proporción de la población vacunada, se puede propagar", dijo Schaffner. Si alguien con el virus del sarampión estornuda en una habitación y luego se va, otra persona puede caminar una hora más tarde e infectarse, dijo Schaffner.

Aquí en los Estados Unidos, las personas susceptibles incluyen aquellas que no están vacunadas por razones personales o religiosas, los bebés que son demasiado pequeños para vacunarse y aquellos que no desarrollaron una respuesta inmune adecuada a la vacuna contra el sarampión. También incluye personas inmunocomprometidas, que no pueden vacunarse de manera segura, como las personas con leucemia o que reciben quimioterapia, dijo Schaffner.

Los estudios sugieren que al menos el 95 por ciento de la población necesita vacunarse para detener la propagación del sarampión, dijo Schaffner. Según un estudio de 2011 en el Journal of Infectious Diseases, los grupos de personas susceptibles, como una familia o una comunidad con bajos índices de vacunación, pueden provocar brotes.

¿Puede el virus del sarampión mutar y hacer que la vacuna sea menos efectiva?

Es extremadamente improbable que el virus del sarampión se vuelva más transmisible, mortal o que la vacuna deje de ser efectiva para proteger a las personas contra él.

"El sarampión es sólido como una roca. El virus del sarampión que causa la enfermedad hoy en día es el mismo virus que causó la enfermedad en 1934", dijo Schaffner.

Aunque los virus como el virus de la influenza y el VIH están mutando constantemente de manera significativa, el virus del sarampión no cambia mucho. De acuerdo con el Journal of Infectious Diseases, las vacunas que se desarrollaron a partir del virus del sarampión que circula en los años 50 y 60 funcionan igual de bien contra las versiones modernas del virus.

¿Mi estado requiere que los niños estén al día con las vacunas antes de ingresar a la escuela pública?

Todos los estados exigen que los niños estén al día con las vacunas antes de ingresar al jardín de infantes público, pero permiten que los niños desactiven las vacunas por razones médicas. Aparte de esas reglas, las leyes de los estados varían: en Mississippi y West Virginia, las únicas exenciones permitidas son aquellas con problemas médicos, mientras que los 48 estados restantes permiten algunas exenciones basadas en creencias religiosas. Según el Consejo Nacional de Legisladores Estatales, unos 20 estados permiten que los padres opten por no vacunar a sus hijos en edad escolar por razones filosóficas, incluidas creencias morales, personales o de otro tipo.

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Suplemento De Vídeo: La verdad sobre las vacunas.




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