Los Mayas Estaban Rastreando Los Planetas Mucho Antes Que Copérnico

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El códice de dresde, un antiguo texto maya, tiene años de observaciones astronómicas utilizadas para corregir una irregularidad en su calendario.

Un antiguo texto maya capturó el momento en que un astrónomo real hizo un descubrimiento científico sobre el movimiento de Venus a través del cielo nocturno.

El texto, llamado el Códice de Dresde, contiene medidas laboriosas del surgimiento y la configuración de Venus. Sobre la base de estas grabaciones, los historiadores ahora pueden ubicar a este astrónomo dentro de un período de 25 años dentro de la primera mitad del siglo X.

"Podemos ver el momento en que esta persona lo pone todo junto", dijo Gerardo Aldana, un historiador de ciencias en el Departamento de Estudios Chicanos de la Universidad de California, Santa Bárbara y coautor de un nuevo estudio que describe los hallazgos. [Los 10 misterios históricos más grandes que probablemente nunca se resolverán]

Historia de fondo fascinante

El Códice de Dresde es un magnífico texto maya de 39 páginas a doble cara con una historia oscura y fascinante. El documento de alguna manera llegó a la Península de Yucatán y entró en la Biblioteca Real de Dresde, Alemania, en la década de 1730, según la Fundación para el Avance de los Estudios Mesoamericanos. Luego, a fines del siglo XIX, Ernst Förstemann, un matemático alemán sin antecedentes en la historia o cultura mayas, se encontró con una tabla de números mayas en la página 24 del códice. Förstemann dedujo que la tabla contenía medidas pertenecientes a Venus, aunque nadie en ese momento podía descifrar los jeroglíficos mayas.

Luego, en la década de 1920, el ingeniero químico John Teeple observó con más atención los números y se dio cuenta de que los mayas estaban usando una técnica sofisticada para corregir el cambio en su calendario causado por el ciclo irregular de Venus, dijo Aldana. Muchos eruditos asumieron que estas correcciones se realizaron utilizando técnicas numerológicas, por ejemplo, inventando un evento Venus pasado y luego prediciendo los futuros calculando a partir de ese evento ficticio de anclaje. [Ver fotos de tallas mayas del calendario]

Pero pocos habían echado un vistazo cuidadoso al texto que rodea la tabla. (Eso se debió en parte a que los jeroglíficos mayas no fueron descifrados hasta bien entrado el siglo XX, cuando gran parte de la primera beca ya había tenido lugar, dijo Aldana).

Astrónomo antiguo

Para esta nueva investigación, Aldana analizó las palabras alrededor de la mesa de Venus. A partir de eso, dedujo que los mayas estaban midiendo activamente las fases de Venus para programar sus eventos ceremoniales con más precisión. Eso significaba que el primer evento de anclaje era una medida histórica real.

Los mayas "tenían un conjunto de eventos rituales realmente elaborados que estaban relacionados con el calendario", dijo Aldana. "Probablemente estaban realizando una actividad ritual a gran escala relacionada con las diferentes fases de Venus".

Las correcciones en la tabla de Venus, entonces, se hicieron porque los mayas no querían tener sus vacaciones en el momento equivocado: las pequeñas inexactitudes en el calendario no habrían importado mucho a corto plazo, pero durante cientos de años, podría llevar a una gran falta de coincidencia en cuándo ciertos eventos rituales debían ocurrir y cuando realmente ocurrieron.

La combinación del texto y la tabla refleja un sofisticado método científico de observación en un punto específico en el tiempo en el "Período Clásico Terminal", o el siglo X.

"Hay un período de 25 años, una ventana, cuando un astrónomo podría haber estado haciendo estos registros", dijo Aldana.

Este Copérnico maya, cuyo nombre se desconoce, podría haber estado mirando el cielo nocturno manchado de estrellas durante años, haciendo minuciosas observaciones desde el observatorio en forma de concha llamado El Caracol en Chichén Itzá. Lo que es más, puede haber sido puesto en esta tarea por una figura histórica llamada K'ak 'U Pakal K'awiil, informó Aldana en la edición actual del Journal of Astronomy in Culture.

La tabla de Venus también coincide con otra medida de un evento de Venus encontrado en un texto de una antigua civilización maya llamada Copán, en lo que hoy es Honduras. Ese texto fue escrito 200 años antes que el Códice de Dresde, sugiriendo que los mayas guardaban siglos de datos astronómicos para que los futuros científicos los analizaran, dijo Aldana.

Venus subiendo

Las mediciones en el Códice de Dresde coinciden con un período de tiempo en el que Venus se hizo mucho más religioso en la cultura maya. En el período Clásico, entre 300 y 1000 d. C., las civilizaciones en Copán, Palenque y Tikal no tenían un gran interés en Venus.

Pero en años posteriores, una serpiente emplumada llamada Kukulkan emergió como una figura dominante en la religión maya. (Kukulkan es muy similar a la deidad Quetzalcóatl que fue adorada por los aztecas).

"Hay una transición que ocurre en el período post-Clásico", dijo Aldana. "Algunos estudiosos han argumentado que hay una religión panmesoamericana más cercana a esta figura de Quetzalcóatl que está muy vinculada a Venus".

Como resultado, los mayas del último período Clásico habrían tenido un mayor interés en estudiar el movimiento de los planetas, dijo Aldana.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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