Habilidad Matemática Revelada En Escáneres Cerebrales

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Los científicos descubrieron que cuando se trata de comprender conceptos matemáticos complejos, el cerebro utiliza diferentes redes neuronales que el lenguaje.

Albert Einstein dijo una vez que su genio matemático no tenía nada que ver con el lenguaje: "Las palabras y el lenguaje, ya sean escritos o hablados, no parecen tener ningún papel en mis procesos de pensamiento".

Y ahora los escáneres cerebrales de alta definición demuestran que tenía razón. Las formas en que el cerebro procesa el lenguaje y los conceptos matemáticos complejos son bastante diferentes, según un nuevo estudio.

La noción de que los humanos desarrollaron por primera vez las habilidades matemáticas como una rama de las formas tempranas de lenguaje ha sido una hipótesis de larga data, según los autores del estudio. Y algunos estudios han sugerido que la forma en que el cerebro maneja los conceptos matemáticos abstractos tiene más en común con el procesamiento del lenguaje que con el simple reconocimiento de números y el cálculo de fórmulas. [Imágenes 3D: explorando el cerebro humano]

Pero esta idea tiene oponentes, incluidos muchos matemáticos, señalaron los investigadores, que argumentan que entender las matemáticas complejas implica vías de percepción que difieren mucho de aquellas que desenredan las palabras.

Para descubrir qué idea se mantuvo, los investigadores recurrieron a un tipo de exploración no invasiva llamada fMRI (imágenes de resonancia magnética funcional), que crea imágenes de alta resolución que pueden mapear los cambios en la actividad neuronal provocada por el flujo sanguíneo. De esa manera, los investigadores podrían ver qué partes del cerebro se iluminaron durante diferentes tipos de tareas.

Para los experimentos en el estudio, los científicos seleccionaron 15 sujetos que fueron matemáticos capacitados y 15 sujetos que estaban bien educados pero que no se especializaban en matemáticas. Los investigadores plantearon una serie de declaraciones a cada tema sobre una variedad de temas, matemáticas y no matemáticas, a los que se les pidió a los participantes que identificaran como "verdaderos", "falsos" o "sin sentido".

Cuando ambos grupos respondieron a afirmaciones sobre temas que no tenían nada que ver con las matemáticas, los escáneres cerebrales mostraron actividad en las regiones asociadas con el procesamiento del lenguaje.

Pero cuando los matemáticos reflexionaron y respondieron a afirmaciones relacionadas con conceptos matemáticos avanzados, ciertas regiones de sus cerebros, las regiones prefrontal, parietal y temporal inferior, se iluminaron. Esas regiones del cerebro también se activaban en los no matemáticos solo cuando estaban desconcertando sobre números y fórmulas. Durante esta actividad, encontraron los investigadores, no ocurrió en absoluto en las regiones del cerebro vinculadas a las palabras.

Según la coautora del estudio, Marie Amalric, sus hallazgos indican que la comprensión de las matemáticas en un nivel conceptual utiliza las mismas redes neuronales que reconocen los números y el espacio, en lugar de las redes que procesan el conocimiento general.

Amalric, un neurocientífico de la Unidad de Neuroimagen Cognitiva en el NeuroSpin Center en Francia, le dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico que estudios previos sugirieron que la capacidad de reconocer números en la primera infancia podría predecir la aptitud para realizar razonamientos matemáticos más abstractos en el futuro.

"Tales aplicaciones están un poco lejos de nuestras conclusiones", dijo Amalric. "Sin embargo, nuestros hallazgos están de acuerdo con conclusiones anteriores que muestran que el sentido numérico es un buen predictor de habilidades matemáticas adicionales".

El estudio fue publicado en línea hoy (11 de abril) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

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