Matemáticas Ayuda A Los Maratonistas A Llegar A La Meta

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Aprovisionar de combustible correctamente puede evitar que el maratonista golpee la pared.

En el mundo de los maratonistas, "golpear la pared" ocurre cuando un corredor agota su energía y no tiene más remedio que disminuir la velocidad. Ahora, un nuevo estudio promete una solución matemática para mantener a los corredores lejos de esa pared.

Al tomar en cuenta la energía que se necesita para correr una maratón, la capacidad de almacenamiento de energía del cuerpo y la potencia del corredor, los investigadores pudieron calcular con precisión cuántos carbohidratos ricos en energía necesitaba comer un corredor antes del día de la carrera y qué tan rápido correr para completar las 26.2 millas (42 kilómetros). [Relacionado: ¿Por qué los carbohidratos mejoran el rendimiento de los corredores de maratón?]

"La cuantificación es realmente importante para un atleta competitivo que quiere saber: '¿Puedo correr a un ritmo objetivo de seis minutos [una milla], o es demasiado rápido, o tengo que ir seis minutos y 10 segundos por milla? '' investigador del estudio Benjamin Rapoport, MD / Ph.D. estudiante de la División de Ciencias de la Salud y Tecnología de Harvard-MIT, dijo a WordsSideKick.com. "Esa diferencia puede marcar la diferencia entre golpear el muro y cumplir tu objetivo".

Rapoport detalla sus resultados mañana (21 de octubre) en la revista PLoS Computational Biology.

Un mundo de corredores

Rapoport sabe lo que es golpear la pared. Ha estado corriendo maratones durante años, y experimentó el agotamiento y el dolor de quedarse sin combustible en la Maratón de la Ciudad de Nueva York en 2005.

"Se siente un poco como si estuvieras en una dieta de choque", dijo Rapoport. "Excepto que cuando haces dieta, sucede en el transcurso de unos días, mientras que un corredor lo experimenta en el transcurso de unos minutos".

Rapoport originalmente comenzó a estudiar la fisiología de la carrera de larga distancia en 2005, cuando quería perderse una clase para correr en la Maratón de Boston. El profesor de su escuela de medicina le dio permiso, pero solo si regresaba preparado para dar una conferencia a la clase sobre la fisiología de las maratones.

"Obviamente, no había manera de decir que no", dijo Rapoport.

Su charla posterior a la carrera fue tan exitosa que el profesor lo invitó al año siguiente y al año siguiente. Finalmente, Rapoport se dio cuenta de que sus cálculos sobre cómo el cuerpo usa la energía en ejercicios de larga duración iban mucho más allá de lo que estaba disponible en la literatura científica, lo que lo llevó a convertir la asignación de clase en un proyecto de investigación.

Alimentando con carbohidratos

La capacidad de correr largas distancias depende principalmente de tres factores, dijo Rapoport. El principal, el que separa a los corredores ocasionales de los atletas de élite, es la capacidad aeróbica, también conocida como VO2max. El VO2max es como la potencia de salida de un motor, dijo Rapoport. Es la velocidad máxima a la que los músculos pueden tomar oxígeno para seguir trabajando.

El siguiente factor es el costo de energía de la carrera, que es el equivalente a millas por galón en un automóvil. El factor final es el tanque de gasolina del cuerpo: el espacio de almacenamiento disponible para los carbohidratos, particularmente un carbohidrato llamado glucógeno almacenado en el hígado y los músculos, que es el combustible principal del cuerpo durante el ejercicio.

Al combinar estos factores, Rapoport creó un modelo matemático de cuánto tiempo y qué tan rápido pueden ir los corredores de cualquier tamaño sin golpear la pared. El modelo también ayuda a definir la cantidad de "carga de carbohidratos" o el consumo de carbohidratos que el corredor debe completar en los días previos a la carrera.

El modelo también revela una base fisiológica para uno de los mayores desafíos de la carrera, el maratón de Boston. Los hombres de 19 a 34 años que quieran correr en la Maratón de Boston deben tener un tiempo de calificación de tres horas y 10 minutos o menos. Las mujeres de la misma edad deben tener un tiempo de calificación de tres horas y 40 minutos o menos. Estos números no se basan en la ciencia, dijo Rapoport, sino que se eliminan todos, excepto el 10 por ciento de los corredores.

Pero resulta que hay ciencia detrás de los tiempos de calificación. Tanto para hombres como para mujeres, los tiempos son tales que desafiarán las reservas de combustible incluso de los mejores corredores.

"[Los tiempos] han evolucionado hasta un punto que tiene sentido fisiológicamente", dijo Rapoport.

Preparación de maratón

Los gráficos y cálculos, disponibles en el sitio web de PLoS, deberían ayudar a los corredores a establecer un ritmo objetivo y comer adecuadamente antes de la carrera, dijo Mark Cucuzzella, profesor de medicina familiar en la Universidad de Virginia Occidental y el entrenador y capitán del Equipo de maratón de reservas de la Fuerza Aérea. WordsSideKick.com.

"Esto toma principios científicos básicos y los coloca en algo que es aplicable para un corredor recreativo y un corredor competitivo más avanzado", dijo Cucuzzella.

El mismo Rapoport planea cumplir con el modelo cuando corra el maratón de Nueva York el 7 de noviembre.

"Ciertamente puedo decir por experiencia personal, saber que esto me ha ayudado a mejorar mi propia carrera", dijo.


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