Grandes Terremotos De Utah Provocados Por Terremotos

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Uno de los deslizamientos de tierra más grandes en la historia de los ee. Uu., causado por un colapso en la mina de cobre bingham canyon en utah, provocó varios pequeños terremotos, la primera vez que se detectó un terremoto causado por un deslizamiento de tierra.

Según los investigadores, uno de los deslizamientos de tierra más grandes en la historia de los EE. UU., Causado por un colapso el año pasado en una mina de cobre en Utah, los terremotos provocados, la primera vez que se sabe que las avalanchas de rocas lo hicieron.

Según informaron los científicos en el número de enero de la revista GSA Today, los científicos recogidos en el desprendimiento de rocas podrían ayudar a arrojar luz sobre los deslizamientos de tierra en todo el mundo.

Los investigadores analizaron un gigantesco deslizamiento de tierra en la mina de cobre Bingham Canyon en las montañas Oquirrh cerca de Salt Lake City, operada por Kennecott Utah Copper Corp. Con una profundidad de más de 3,180 pies (970 metros), la mina es la excavación artificial más grande del mundo. En operación desde 1906, produce el 25 por ciento del cobre usado en los Estados Unidos y ha producido más cobre que cualquier otra mina en la historia.

El 10 de abril, la pared noreste de este pozo abierto se derrumbó, dejando una cicatriz masiva. En total, Kennecott estimó que unas 165 millones de toneladas (150 millones de toneladas métricas) se deslizaron cerca de 1,8 millas (3 kilómetros), lo que probablemente hace que sea el mayor deslizamiento no volcánico que haya ocurrido en América del Norte en los tiempos modernos. La avalancha de rocas abarcó alrededor de 2,3 billones de pies cúbicos (65 millones de metros cúbicos) de material, suficiente para cubrir el Central Park de la ciudad de Nueva York con unos 65 pies (20 m) de escombros. [Desastres naturales: Las 10 amenazas principales de los Estados Unidos]

Los deslizamientos de tierra se encuentran entre las fuerzas más destructivas de la naturaleza. El daño provocado por el desprendimiento de rocas de Bingham Canyon se estima en casi 1.000 millones de dólares, lo que lo convierte potencialmente en el desprendimiento de tierras más costoso en la historia de EE. UU. Los deslizamientos de tierra rutinariamente cobran vidas, matando a más de 32,000 personas de 2004 a 2011 en todo el mundo, sin incluir deslizamientos provocados por terremotos. Sin embargo, el desprendimiento de rocas de Bingham Canyon no causó víctimas mortales ni lesiones.

'La verdadera historia de éxito'

Durante décadas, los operadores mineros han monitoreado la estabilidad de las pendientes de los pozos dentro de la mina Bingham Canyon utilizando una red de vigilancia que incluye sensores automáticos de alerta temprana. Esto ayudó a identificar y rastrear las señales de un aumento de la inestabilidad a principios de 2013, lo que llevó a los operadores de minas a pronosticar con éxito un deslizamiento de tierra y evacuar el área de antemano.

"La compañía invirtió mucho dinero para monitorear los lados del pozo, y el hecho de que evacuaron la mina el día del desprendimiento de tierra para que no hubiera nadie en el pozo en el momento en que sucedió es una verdadera historia de éxito", dijo la autora principal del estudio, Kristine Pankow, una sismóloga de la Universidad de Utah.

La mina Bingham Canyon está ubicada dentro de una densa red de sensores sísmicos y acústicos operados por la Universidad de Utah, que normalmente tiene como objetivo detectar, localizar y analizar terremotos regionales.

"Esta es la primera vez que hemos visto datos sísmicos de un deslizamiento de tierra en medio de una densa red sísmica", dijo Pankow. "Este derrumbe realmente nos ha dado una gran cantidad de datos".

¿Los terremotos de rebote?

El derrumbe ocurrió en dos eventos repentinos, distintos, separados por unos 90 minutos y cada uno de ellos con una duración de unos 90 segundos. Los investigadores detectaron un terremoto de magnitud 2.5 y tres terremotos más pequeños después del segundo evento. Su análisis también reveló que seis terremotos pequeños similares pudieron haber tenido lugar entre el primer y el segundo evento, y otra media docena puede haber ocurrido dentro de los 10 días posteriores al deslizamiento de tierra.

"Estos son los únicos terremotos que conocemos generados por un deslizamiento de tierra", dijo Pankow a OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com. "Sabemos que los terremotos pueden desencadenar derrumbes, pero esta es la primera vez que vemos un terremoto que desencadena terremotos.

"Los terremotos causados ​​por el derrumbe fueron realmente pequeños terremotos justo debajo del pozo", agregó Pankow. "No plantearon ningún peligro sísmico".

Estudios anteriores revelaron que cuando los glaciares se mueven, el peso que eliminan puede llevar al suelo a rebotar y causar sismos detectables. "Creemos que los pequeños terremotos que ocurrieron después del deslizamiento de tierra también son terremotos de rebote", dijo Pankow.

Los datos que los investigadores obtuvieron de este deslizamiento de tierra podrían ayudar a revelar qué señales sísmicas y acústicas emiten los derrumbes en general.

"Esto puede ayudarnos a buscar deslizamientos de tierra remotos que quizás no sabíamos que sucedieron", dijo Pankow. "Eso podría ser importante, por ejemplo, podrían bloquear ríos o bloquear carreteras que no se usan con mucha frecuencia".

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Suplemento De Vídeo: Documental Haarp, Control del Clima y Terremotos 3/5.




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