Revelada Red Masiva De Comercio De Turquesas De Pueblos Antiguos

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Insatisfechos con la extracción de turquesa de los depósitos locales, los pueblos ancestrales de pueblo en nuevo méxico utilizaron redes comerciales de larga distancia para obtener su precioso mineral.

Hace aproximadamente un milenio, los indígenas Pueblo ancestrales en el cañón del Chaco en el noroeste de Nuevo México obtuvieron su preciosa turquesa utilizando una gran red comercial que abarca varios estados, según revela una investigación reciente.

En el nuevo estudio, los investigadores rastrearon los artefactos de color turquesa del cañón del Chaco hasta las áreas de recursos en Colorado, Nevada y el sureste de California. Los resultados muestran de manera definitiva, por primera vez, que los Puebloans ancestrales, mejor conocidos por sus casas de adobe de varios pisos, en el área de la Cuenca de San Juan de Nuevo México no obtuvieron toda su turquesa de un sitio minero cercano, como se creía anteriormente.

Además, el estudio revela que la gente Puebloan en el valle de Moapa, en el sur de Nevada, obtuvo algo de su turquesa de lugares tan lejanos como Colorado y Nuevo México, lo que sugiere que la red de comercio corrió en ambas direcciones. [Ver fotos de Chaco Canyon y artefactos de color turquesa]

"La gente suele pensar en el Cañón del Chaco como este gran centro [para turquesa]", dijo la autora principal del estudio, Sharon Hull, antropóloga de la Universidad de Manitoba en Winnipeg, Canadá. "Pero mostramos que la gente traía turquesa entre los sitios occidental y oriental".

Obtención de artefactos de color turquesa

A lo largo de los años, los arqueólogos han encontrado más de 200,000 piezas de turquesa en varios sitios en el Cañón del Chaco. Las gemas, que a menudo estaban incrustadas en joyas y figurillas, eran muy importantes para la cultura Puebloan, y parecidas a los diamantes modernos, dijo Hull a WordsSideKick.com.

Inicialmente, los científicos pensaron que las gemas provenían del depósito de turquesa más cercano, a más de 124 millas (200 kilómetros) de distancia: el Distrito Minero de Cerrillos Hills, cerca del actual Santa Fe, Nuevo México. Pero el descubrimiento de otros depósitos de turquesa minados en todo el suroeste de Estados Unidos condujo algunos científicos creen que los residentes del Chaco adquirieron algunas de sus gemas a través de redes comerciales de larga distancia. Sin embargo, la evidencia fue principalmente circunstancial, ya que los análisis químicos no pudieron vincular los artefactos con sitios mineros específicos.

Hull y sus colegas comenzaron su estudio creando una base de datos comparativa, que consta de 800 análisis de isótopos de 22 áreas de recursos en el oeste de los Estados Unidos y el norte de México. (Los isótopos son átomos del mismo elemento con diferentes números de neutrones).

"Para establecer una base de datos exitosa, hay que encontrar discriminadores que tengan menos variaciones dentro de una mina que entre minas", dijo Hull. "Los isótopos de cobre no funcionan y los isótopos de hidrógeno no funcionan. Pero entre los dos, hay una superposición de isótopos que es bastante distinta para cada recurso". Si la relación de isótopos de cobre a hidrógeno para un artefacto de turquesa coincide con la relación distintiva de una mina, significaría que el artefacto provino de ese depósito de turquesa específico.

A continuación, el equipo analizó las proporciones de isótopos de cobre a hidrógeno de 74 artefactos de turquesa de los sitios Puebloan en la Cuenca de San Juan, sur de Utah y el Valle de Moapa en Nevada. Después de comparar las proporciones de isótopos de los artefactos con los de las minas de turquesa, pudieron identificar con precisión la fuente geológica de 42 artefactos.

Los investigadores esperan poder obtener el resto de los artefactos a medida que agregan más datos de otras minas de turquesa a su base de datos.

Una red comercial masiva.

Específicamente, el equipo descubrió que los artefactos del cañón del Chaco provenían de depósitos de turquesa en Colorado y Nuevo México, así como en áreas de recursos en el suroeste de California y Nevada. Curiosamente, las personas de diferentes sitios utilizaron diferentes estrategias de adquisición de turquesa. [En fotos: Arqueología alrededor del mundo]

Mapa de la red de comercio de turquesa de Puebloan en el suroeste de Estados Unidos.

Mapa de la red de comercio de turquesa de Puebloan en el suroeste de Estados Unidos.

Crédito: Hull et al., Elsevier.

Por ejemplo, los habitantes de Pueblo Bonito, la gran casa más grande del cañón, favorecieron fuertemente las áreas de recursos cercanas, mientras que las personas de algunos de los sitios más pequeños del Chaco obtuvieron toda su turquesa de los depósitos en el extremo oeste (al menos según los artefactos). los investigadores pudieron fuente). Esto sugiere que la gente de Pueblo Bonito extrajo los depósitos cercanos y monopolizó las minas o, más probablemente, tuvo un conocimiento único sobre los lugares de depósito.

"La última vez que fui a Cerrillos Hills, tuvimos que caminar bastante para llegar", dijo Hull. "Recuerdo que pensé que si no supieras dónde estaba este lugar, no podrías encontrarlo".

El equipo observó patrones similares de compra de turquesa para otros sitios de Puebloan en el área de la Cuenca de San Juan: la gente de Aztec Ruin obtuvo gran parte de su turquesa de los depósitos cercanos, mientras que los habitantes de Salmon Ruin buscaron turquesa del oeste. Además, encontraron que los Puebloans en Eagle's Watch en el sur de Utah y el Valle de Moapa en el sur de Nevada obtuvieron su turquesa de depósitos cercanos y lejanos.

Estos hallazgos muestran que las rutas comerciales de larga distancia de la gente de Puebloan no se utilizaron para mover mercancías, particularmente turquesa, en una dirección, dijo Hull.

El equipo ahora está buscando un mapa más detallado del movimiento del mineral azul-verde en el sudoeste de los Estados Unidos, con la esperanza de obtener más información sobre los grupos individuales que codiciaron la turquesa y estaban involucrados en la red comercial masiva.También quieren usar su nueva técnica para investigar la fuente geológica de artefactos de turquesa en otros países, como México, Chile y Argentina.

El estudio será publicado en mayo en la revista Journal of Archaeological Science.

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