Carreteras De Hielo Masivo Encontradas Escondidas Bajo La Antártida

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Los científicos han encontrado enormes valles que unen la capa de hielo de la antártida oeste más pequeña con la capa de hielo de la antártida este masiva, escondida en las profundidades del hielo.

Una serie de cadenas montañosas dividen este y oeste en la Antártida.

Una serie de cadenas montañosas dividen este y oeste en la Antártida.

Crédito: NASA

Los científicos han encontrado enormes valles que unen la capa de hielo antártico occidental más pequeña con la masiva capa de hielo antártica oriental, escondida en las profundidades del hielo.

Tres cañones, llamados Foundation Trough, Patuxent Trough y Offset Rift Basin, atraviesan las cadenas montañosas que dividen las dos principales regiones del continente congelado. La Fundación tiene una longitud de 217 millas (350 kilómetros) (aproximadamente la distancia de Los Ángeles a Las Vegas) y una anchura de 22 millas (35 km). Patuxent es un poco más corto y la mitad de ancho de cimentación. La compensación es la mitad de la longitud de la Fundación pero igual de ancha. Cada uno de ellos proporciona una carretera para que el hielo fluya desde la capa de hielo de la Antártida oriental más grande y más estable hasta la capa de hielo de la Antártida occidental más pequeña y menos estable. Y cada uno de ellos estuvo completamente fuera del mapa y sin ser visto bajo el hielo hasta una reciente misión de encuesta, que se describió en línea el 4 de mayo en la revista Geophysical Research Letters.

Esto se debe a que los dos satélites principales de mapeo de hielo que orbitan la Tierra tienen grandes puntos ciegos en el centro de la Antártida. La inclinación de sus órbitas les impide ver el hielo del continente más austral. Entonces, entre 2015 y 2017, un equipo internacional de investigadores comenzó a volar aviones con instrumentos de mapeo sensibles a bordo sobre la brecha antártica para llenar el punto ciego en los mapas de hielo de la Tierra.

Este hallazgo es importante porque ofrece a los científicos un marco para descubrir cómo el hielo más sin salida al mar de la capa de hielo del este podría comportarse a medida que cambia el clima.

En este momento, dijeron los investigadores, las cadenas montañosas que dividen el este y el oeste de la Antártida frenan el hielo del este. Pero el hielo ya fluye entre ellos, a través de estos valles.

"Si la capa de hielo se adelgaza o se retira, estos corredores controlados topográficamente podrían facilitar un mayor flujo de hielo hacia el interior, y podrían hacer que la división de hielo de la Antártida oeste se moviera", dijo la investigadora principal Kate Winter, investigadora principal de la Universidad de Northumbria en Inglaterra. una declaración. "Esto, a su vez, aumentaría la velocidad y la velocidad a la que el hielo fluye desde el centro de la Antártida hasta sus bordes, lo que lleva a un aumento en los niveles globales del mar".

Ya, los científicos han encontrado señales de advertencia alarmantes sobre cómo la capa de hielo de la Antártida Occidental podría comenzar a colapsar en el océano en este mundo alterado por el clima, con importantes consecuencias para los niveles mundiales del mar. Ahora, los investigadores pueden comenzar a modelar qué tipo de papel desempeñará su gemelo mucho más vasto en este futuro.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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