Aves De Muerte Masiva De Rompecabezas Científicos De Alaska

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Miles de aves marinas muertas se han lavado en las costas de alaska durante los últimos nueve meses. Y mientras que un pájaro muerto que se lava en tierra es algo bastante común, estos grandes números dejan a los científicos preocupados y confundidos.

Miles de aves marinas muertas se han lavado en las costas de Alaska durante los últimos nueve meses. Y mientras que un pájaro muerto que se lava en tierra es algo bastante común, estos grandes números dejan a los científicos preocupados y confundidos.

Cerca de 8.000 murres comunes (Uria aalge) fueron encontrados a lo largo de las orillas de Whittier, Alaska, a principios de enero. Durante las vacaciones de Año Nuevo, Alaska experimentó cuatro días de fuertes vientos provenientes del sureste que causaron que las aves muertas se hundieran en tierra, dijo Robb Kaler, biólogo de la vida silvestre de la sucursal de Alaska del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS). Los científicos han sabido por algún tiempo que la clave para sobrevivir a los fuertes vientos de tormenta es tener una reserva de energía, según un experto de la Universidad de Tufts, y Kaler y sus colegas creen que los murres comunes no encontraron suficiente comida en esta temporada, lo que puede ser la razón. tantos no lograron sobrevivir a la tormenta.

En casos como estos, los expertos suelen medir la cantidad de aves muertas por kilómetro, dijo Julia Parrish, profesora de la Facultad de Ciencias Acuáticas y Pesqueras de la Universidad de Washington en Seattle y directora ejecutiva del Equipo de Observación de Aves Costeras y Aves Marinas (COASST ), que es una de las organizaciones que estudian áreas donde estas aves se están lavando en tierra, junto con el USFWS y el Centro Nacional de Salud de la Vida Silvestre (NWHC) del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Para la encuesta de Whittier, las mediciones finales llegaron a aproximadamente 4,600 aves por kilómetro, dijo Parrish a WordsSideKick.com. [5 muertes de animales misteriosos]

El murre común es "una de las aves marinas más abundantes y extendidas en Alaska", dijo Kaler a WordsSideKick.com en un correo electrónico. Mientras que otras aves marinas muertas se reportan en las costas del Pacífico, los informes actuales indican que alrededor del 99 por ciento de los animales son animales comunes, dijo Kaler.

Ver a un ave marina muerta en la playa no es del todo inusual, especialmente durante septiembre y octubre, cuando las aves están abandonando sus colonias de reproducción, dijo Parrish. Sin embargo, murres murinos comunes comenzaron a aparecer en Alaska en marzo.

"Esto es realmente extraño, porque ese es el comienzo de la temporada de reproducción", dijo Parrish. "Ahí es cuando [las aves marinas] son ​​[generalmente] gordas y descaradas".

¿Que esta pasando?

Hasta el momento, el NWHC ha examinado 100 canales de aves, y la mayoría de las aves parecen haber muerto debido a la inanición, Kaler dijo a WordsSideKick.com.

"Si bien sabemos que los murres están muriendo de hambre", dijo Kaler, "no entendemos el mecanismo".

Hay una posibilidad de que la saxitoxina, una toxina relacionada con la intoxicación paralítica por mariscos, o el ácido domoico, una toxina que causa la intoxicación amnesica por mariscos, pueda ser responsable de algunas de estas muertes, dijo. Pero ambas toxinas son difíciles de detectar en aves que no tienen nada en el estómago ni en el tracto gastrointestinal, como sucedió con la mayoría de estos animales, dijo Kaler.

En el pasado, los eventos de muerte de aves marinas, en los que miles de aves mueren en un corto período de tiempo, se han asociado con fuertes eventos de El Niño, dijo Kaler. En 1993, se registró otra muerte de murres comunes en el norte del Golfo de Alaska, donde los científicos encontraron aproximadamente 3,500 murres comunes muriendo o muriendo a lo largo de la costa durante un período de seis meses. Los científicos calcularon que durante ese período, unas 10,900 canales de aves realmente llegaron a la costa, según un estudio de 1997 publicado en la revista Marine Pollution Bulletin.

Debido a que los investigadores pudieron monitorear solo una pequeña fracción de las playas de Alaska, los científicos de ese estudio proyectaron que el conteo final de muertes en 1993 era de al menos 120,000 aves.

Con este evento más reciente, "asumimos que la muerte está conectada a uno de los eventos oceanográficos-atmosféricos más grandes, conocido como 'The Blob'", dijo Kaler. Este evento es la presencia de una gran área de agua que cae muy por encima de la temperatura promedio generalmente observada en el Pacífico Norte, dijo. "No sabemos cómo esto se relaciona con El Niño o el calentamiento climático, pero creemos que son factores", dijo Kaler.

El USFWS también señaló en un boletín reciente que han aparecido mures comunes en lugares tan lejanos como Fairbanks, Alaska, donde se han visto aves nadando en ríos y lagos. Los biólogos de la vida silvestre consideran que este es un comportamiento inusual, ya que los murros comunes son aves marinas y, por lo tanto, no suelen aparecer en el interior, dijo Parrish a WordsSideKick.com.

Además, si bien la muerte fue más visible en Alaska, eventos similares afectaron a las poblaciones de aves marinas en Washington, Oregón y California durante los meses de septiembre y octubre, dijo Parrish.

¿Qué significa esto?

El comportamiento de las aves marinas a menudo es un indicador de lo que está sucediendo en el sistema marino, dijo el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. Las estimaciones actuales del número de muertes comunes de murre en la reciente muerte sugirieron que más de 100,000 aves probablemente murieron en los últimos nueve meses, y es probable que las aves muertas continúen apareciendo durante la primavera, dijo Kaler.

Es importante tener en cuenta que este alto conteo de muertes no significa que los murres comunes estén en peligro como especie. Se estima que hay 2.8 millones de murres comunes en Alaska, dijo Parrish.Esto significa que las estimaciones actuales de la cuenta muerta representan solo aproximadamente el 3 por ciento de la población total de murre en el estado.

Eso no quiere decir que la aparición de un gran número de aves muertas en las playas no sea motivo de preocupación, dijo Parrish. Los científicos están especulando que este evento indica una especie que lucha por lidiar con circunstancias alteradas, dijo.

"Cuando hay olas de calor durante el verano, siempre escuchas sobre las mortalidades en el interior de la ciudad [de personas que no tienen aire acondicionado] y [así que] solo tienen que lidiar con" el calor, dijo Parrish. "Ninguna de estas aves tiene aire acondicionado".

Sigue a Elizabeth Newbern @liznewbern. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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