Un Enorme Y Antiguo Monumento De Piedra En Kenia Celebró Más De 500 Cuerpos, 400 Dientes De Gerbil

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Uno de los sitios de entierro antiguos más masivos de áfrica contiene más de 500 cuerpos de personas de hace 5,000 años.

Hace unos 5.000 años, una tribu de pastores itinerantes se detuvo junto a un lago en lo que hoy es Kenia para enterrar a sus muertos. Su compromiso (sin juego de palabras) se convirtió en uno de los proyectos de construcción más masivos y monumentales que África había visto.

Después de más de 450 años de excavar en el lecho de roca, apilar losas de arenisca y enterrar ritualmente generación tras generación de los fallecidos, la tribu completó lo que los investigadores consideran ahora el cementerio monumental más antiguo y más grande de África oriental: un extenso campo de anillos rocosos, columnas de piedra y los túmulos funerarios conocidos como LothagamNorth Pillar Site

A tan solo unos pies de altura cada uno, los pilares del mismo nombre podrían no ser tan altos u opulentos como otros monumentos funerarios de la antigüedad, como la Gran Pirámide de Giza en Egipto o el Mausoleo de Maussollos en lo que hoy es Turquía, y eso es lo que hace ellos notables Según un nuevo estudio publicado ayer (20 de agosto) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, Lothagam North fue un monumento construido por el pueblo, por el pueblo. Aquí, los muertos honrados no son simplemente emperadores y élites, sino miembros de tribus de todas las edades y géneros, enterrados uno al lado del otro sin discriminación. [Álbum: Las 7 Maravillas Antiguas del Mundo]

"El Sitio del Pilar Norte de Lothagam es el sitio monumental más antiguo conocido en África oriental, construido por los primeros pastores de la región", dijo en un comunicado la autora principal del estudio, Elisabeth Hildebrand, profesora asociada de la Universidad de Stony Brook en Nueva York. "Este hallazgo nos hace reconsiderar cómo definimos la complejidad social y los tipos de motivos que llevan a grupos de personas a crear una arquitectura pública".

Los primeros pastores del este de Africa.

El Sitio del Pilar Norte de Lothagam es el más antiguo de los seis sitios de monumentos conocidos construidos cerca del Lago Turkana, en Kenia, hace entre 4.000 y 5.000 años, un momento en que la disminución de la lluvia provocó la retirada de las costas que revelaron nuevas y fértiles llanuras para que los herbívoros se alimenten.

En medio de este cambio ambiental, la cultura también cambió. Los investigadores escribieron en el estudio que las primeras tribus de pastores acababan de comenzar a extenderse hacia el este de África. Aquí, las tribus se vieron obligadas a desarrollar nuevas tecnologías, nuevas estrategias para la supervivencia y nuevas formas de expresión cultural.

La construcción del sitio del pilar norte de Lothagam, esencialmente un cementerio público, fue probablemente una de las formas que tomó esa expresión. La pieza central del sitio es una plataforma de piedra elevada de aproximadamente 100 pies (30 metros) de diámetro, coronada con basalto monolítico y columnas de arenisca arrastradas desde casi 1 milla (1,6 kilómetros) de distancia. Dentro de esta plataforma se encuentra una cámara de entierro que una vez pudo haber alojado hasta 580 personas en tumbas apretadas, escribieron los investigadores.

Debajo de las piedras

Lothagam North ha sido estudiado como una maravilla arqueológica desde la década de 1960, pero este nuevo estudio marca la primera vez que los investigadores han analizado en profundidad la jerarquía social (o la falta de ella) de los muertos del sitio.

Según los investigadores, los fallecidos en Lothagam North no fueron enterrados de acuerdo con ninguna clase aparente o sistema de castas. Los ancianos fueron enterrados junto a los bebés, las mujeres fueron enterradas al lado de los hombres y ningún resto individual recibió un tratamiento especial que los considerara mayores que sus compañeros fallecidos. Casi todos los esqueletos encontrados en el pozo de entierro estaban adornados con coloridas joyas. Muchos de los muertos llevaban cuentas de piedra o joyas hechas de cáscaras de huevo de avestruz. Algunos llevaban anillos y brazaletes de marfil de hipopótamo, mientras que otros llevaban tocados hechos de incisivos de animales. Un cadáver llevaba una pieza para la cabeza hecha de 405 dientes de gerbilo procedentes de más de 100 jerbos individuales.

Muchos de los aproximadamente 500 residentes de Lothagam North Pillar Site fueron enterrados en coloridas joyas ornamentales. Los arqueólogos encontraron más de 300 piedras y cuentas en el túmulo central.

Muchos de los aproximadamente 500 residentes de Lothagam North Pillar Site fueron enterrados en coloridas joyas ornamentales. Los arqueólogos encontraron más de 300 piedras y cuentas en el túmulo central.

Crédito: Carla Klehm

Dispuestos alrededor de la plataforma, un grupo de grandes círculos de piedras y mojones (montículos de entierro en bruto hechos de rocas) le dio a todo el sitio una huella monumental que abarcaba más de 15,000 pies cuadrados (1,400 metros cuadrados) de terreno. La datación por radiocarbono de las piedras en la plataforma central reveló que el monumento tardó entre 450 y 900 años en completarse.

Durante los siglos de construcción, innumerables amigos y vecinos se habrían reunido en Lothagam North para presenciar cientos de ceremonias rituales de entierro, escribieron los investigadores.

"Los monumentos pueden haber servido como un lugar para que las personas se congreguen, renueven los lazos sociales y refuercen la identidad de la comunidad", dijo la coautora del estudio Anneke Janzen, arqueóloga del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Alemania. declaración. "El intercambio de información y la interacción a través del ritual compartido pueden haber ayudado a los pastores móviles a navegar por un paisaje físico que cambia rápidamente".

Según los investigadores, los monumentos de los pastores de Kenia podrían ayudar a reformular las percepciones históricas del cambio social y el surgimiento de sociedades complejas. Lothagam North puede ser una prueba de que la construcción de monumentos públicos masivos y de larga duración no requiere el golpe de un látigo o la coronación de un rey para forjar un punto de apoyo en la historia, dijeron. Tal vez todo lo que se requiere es una fuerte voluntad comunitaria... y unos cientos de dientes de jerbo.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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