Los Tiroteos En Masa Son Contagiosos

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Los disparos en masa son contagiosos, e inspiran más disparos en masa, así como los suicidios ocurren en grupos, según una investigación reciente.

Virginia Tech. Sandy Hook. Charlestón. No solo son tragedias masivas de disparos en sus propios derechos, sino que también parecen ser contagiosas.

Investigaciones recientes encuentran que los tiroteos en masa generan tiroteos en masa posteriores. Los investigadores descubrieron "grupos" estadísticos de tiroteos en los que mueren cuatro o más personas, la definición estándar de un tiroteo en masa. Los disparos en las escuelas también se agrupan, dijo la investigadora del estudio Sherry Towers, profesora de modelado matemático y computacional en la Universidad Estatal de Arizona.

"En promedio, un tiroteo en una escuela inspira 0.22 tiroteos en otras escuelas", dijo Towers a WordsSideKick.com. "Y en promedio, un tiroteo en masa inspira 0.3 tiros en masa más".

En otras palabras, dijo Towers, "si tienes cinco tiroteos en la escuela, tendrás uno inspirado en uno que sucedió en el pasado". [5 Hitos en la historia del control de armas]

Inspiración trágica

En enero de 2014, se pidió a Towers y sus colegas que estudiaran si los tiroteos masivos se inspiraban mutuamente. Tenía previsto reunirse en la Universidad de Purdue, en Indiana, cuando se supo que había habido un tiroteo en el edificio de una universidad vecina. Un estudiante de 21 años llamado Andrew Boldt recibió un disparo y luego fue apuñalado por otro estudiante. El asesino se suicidó en la cárcel nueve meses después.

"Recordé que había habido otros tres tiroteos escolares en apenas algo más de una semana antes, y me pareció un número inusual", dijo Towers.

La idea de que la violencia puede ser contagiosa no es nueva. Los suicidios a menudo se agrupan, en un fenómeno conocido como contagio de suicidio, en el que las personas vulnerables se inspiran para quitarse la vida después de leer sobre los detalles de suicidios anteriores. En un intento por detener el contagio, muchos medios de comunicación acatan los estándares de información voluntaria para no sensacionalizar los suicidios.

Del mismo modo, muchos expertos en tiroteos en masa han sospechado que la notoriedad de los asesinos anteriores inspira a los nuevos tiradores. Los informes de los periódicos pueden dar a las personas inestables algo para emular, Tony Farrenkopf, un psicólogo forense de Portland, Oregón, que ha creado perfiles psicológicos de tiradores en masa, dijo a WordsSideKick.com en 2012 después del tiroteo en la Escuela Primaria Sandy Hook.

"Somos los primeros en cuantificar lo que se ha sospechado durante mucho tiempo", dijo Towers.

Tiroteos regulares

No existe una base de datos del gobierno nacional sobre disparos en masa, por lo que Towers y sus colegas recurrieron a USA Today, que compiló una base de datos en línea de asesinatos en masa cometidos por todos los medios entre 2006 y 2013. Hubo 232 eventos en esa base de datos, 176 de los cuales involucraron armas de fuego [Lucha, lucha, lucha: la historia de la agresión humana]

Los investigadores también recopilaron datos de la Campaña Brady para Prevenir la Violencia con Armas de Fuego, que mantiene estadísticas sobre tiroteos escolares (188 entre 1998 y 2013) y tiroteos masivos en los que al menos tres personas fueron asesinadas, pero no necesariamente asesinadas (477 eventos entre 2005 y 2013 ). Para evitar la superposición entre los datos de los disparos de USA Today y Brady Campaign, los investigadores incluyeron disparos de los datos de Brady en los que al menos tres personas resultaron heridas y tres o menos murieron, un total de 376 incidentes.

Los datos revelaron una cruda realidad: los tiroteos en masa en los Estados Unidos no son nada infrecuentes. En promedio, un tiroteo en masa que deja cuatro o más personas muertas ocurre cada 12.5 días en los Estados Unidos. Los tiroteos escolares ocurren cada 31.6 días, en promedio.

Los investigadores compararon los disparos por estado con la prevalencia estatal de enfermedades mentales graves y posesión de armas. Este análisis mostró que cuanto más alto es el nivel de posesión de armas en un estado, más disparos masivos experimentó ese estado. Después de que se tuvo en cuenta el acceso a las armas, las tasas de enfermedad mental no predijeron significativamente los disparos masivos.

Violencia contagiosa

Los investigadores encontraron que tanto los tiroteos masivos como los tiroteos en las escuelas eran contagiosos, con un aumento en los incidentes adicionales que duraron aproximadamente 13 días después de un tiroteo inicial.

Los tiroteos en los que murieron menos de tres personas no fueron contagiosos. Towers y sus colegas dijeron que no pueden probar por qué con su investigación, pero sospechan que la cobertura de los medios puede explicar por qué algunos tiroteos incitan a los imitadores y otros no. La gran mayoría de los tiroteos con tres o menos víctimas solo se informaron en las noticias locales y no llegaron a una audiencia nacional, dijo Towers. En contraste, los tiroteos masivos y los tiroteos en las escuelas típicamente se nacionalizaron.

"El contagio que parece ser evidente en los asesinatos en masa y los tiroteos en las escuelas puede tener algo que ver con la cobertura de los medios", dijo Towers.

Esto no significa que los medios no deban informar sobre tiroteos masivos, dijo Towers. Pero los esfuerzos voluntarios para eliminar el énfasis del nombre y el retrato del asesino podrían ayudar a evitar disparos adicionales.

El tiroteo de Charleston no parece haber generado una copia de los gatos; los informes de disparos en el Navy Yard en Washington, DC hoy (2 de julio) llevaron a un cierre, pero no hay evidencia de un tirador o víctimas. Sin embargo, señaló Towers, ha habido tres incendios en iglesias predominantemente negras en el sur desde el tiroteo de Charleston que están bajo investigación por incendio. Si se demuestra que esos incendios son crímenes de odio, podría sugerir que las motivaciones raciales del tiroteo de Charleston también son contagiosas, dijo Towers.

Towers y sus colegas publicaron sus hallazgos hoy en la revista PLOS ONE.

Sigue a Stephanie Pappas en Twitter aDakota del Norte Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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