Marte: ¿Es Como Nosotros? (Foto)

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Las comparaciones entre los cañones creados por la inundación en la tierra y las formaciones en marte sugieren que el planeta rojo podría haber tenido un pasado muy húmedo.

Una instantánea de un cañón en Marte y una estructura similar en la Tierra sugieren que la geología del Planeta Rojo puede ser muy familiar para los terrícolas.

El cañón en esta imagen es Echus Chasma, una herida cortada a través de una meseta marciana alta llamada Lunae Planum. Echus Chasma es enorme, se extiende 62 millas (100 kilómetros) y alcanza unos 6 millas (10 kilómetros) de ancho. La imagen fue tomada el 25 de septiembre de 2005 por la cámara estéreo de alta resolución a bordo del Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA), según la ESA.

Echus Chasma contiene minerales de arcilla, que solo se forman en presencia de agua, lo que convierte al cañón en un lugar importante para comprender el pasado húmedo de Marte.

Curiosamente, Echus Chasma se parece mucho a los accidentes geográficos aquí en la Tierra, en Idaho, específicamente, según el Observatorio de la Tierra de la NASA, que publicó dos imágenes de comparación hoy (29 de abril). Un ejemplo es Woody's Cove, un pequeño cañón en el centro-sur de Idaho que se parece mucho a Echus Chasma. (De acuerdo con el Observatorio de la Tierra, Woody's Cove mide solo un cuarto de milla (0.3 km) de longitud). [Los 7 lugares más parecidos a Marte en la Tierra]

Woody's Cove, un pequeño cañón en el centro-sur de Idaho que se parece mucho a las formas terrestres de Marte.

Woody's Cove, un pequeño cañón en el centro-sur de Idaho que se parece mucho a las formas terrestres de Marte.

Crédito: Programa Nacional de Imágenes de Agricultura (NAIP) proporcionado por el USGS Earth Explorer

En diciembre, los investigadores del Instituto de Tecnología de California estudiaron Woody's Cove y un cañón cercano, Stubby Canyon, en Malad Gorge, en Idaho. Descubrieron que las cabezas redondeadas de estos cañones, conocidas como "cabezas de anfiteatro", probablemente se formaron como resultado de una enorme inundación. La mega-inundación habría causado una erosión extremadamente rápida y contribuido a la forma de las cabezas de los cañones, informaron los investigadores en diciembre de 2013 en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

La formación de estos cañones se atribuyó durante mucho tiempo a un proceso más lento y más sutil, según Caltech. Los geólogos creían que las aguas subterráneas que brotaban de los manantiales en el fondo del cañón socavaban las rocas en el borde del cañón, lo que finalmente daba como resultado trozos de roca más arriba que se desprendían. Pero el estudio de 2013 no encontró evidencia de socavación ni grandes rocas en el piso del cañón que se hubieran caído de las paredes del cañón. Las marcas de socavación en la parte superior del cañón apuntan a un gran movimiento de agua.

Un ajuste de cuentas similar con los datos podría tener lugar en Marte.

"Una interpretación muy popular para los cañones con cabeza de anfiteatro en Marte es que las aguas subterráneas se filtran por las grietas en la base de las paredes de los cañones y que ninguna agua llegó a la cima", dijo Michael Lamb, geólogo, líder del estudio de Caltech. Declaración de 2013.

Pero los hallazgos en Utah ponen en duda esa interpretación. Si Echus Chasma se formó como sus parecidos a la Tierra, Marte pudo haber sido un lugar muy húmedo.

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