Datos De Marte: Vida, Agua Y Robots En El Planeta Rojo

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Aprenda sobre la atmósfera, el suministro de agua y la posibilidad de sustentar la vida del planeta marte, además de los hallazgos de la misión de exploración de marte

Marte es el cuarto planeta desde el sol. Como corresponde al color sangriento del planeta rojo, los romanos lo nombraron por su dios de la guerra. Los romanos copiaron a los antiguos griegos, que también llamaron al planeta por su dios de la guerra, Ares. Otras civilizaciones también usualmente dieron nombres de planetas basados ​​en su color, por ejemplo, los egipcios la llamaron "Su Desher", que significa "la roja", mientras que los antiguos astrónomos chinos la llamaron "la estrella de fuego".

Características físicas

El brillante color del óxido por el que se conoce a Marte se debe a los minerales ricos en hierro en su regolito: el polvo suelto y la roca que cubre su superficie. El suelo de la Tierra es una especie de regolito, aunque cargado con contenido orgánico. Según la NASA, los minerales de hierro se oxidan u oxidan, lo que hace que el suelo se vea rojo.

La atmósfera fría y delgada significa que es probable que no exista agua líquida en la superficie marciana durante un período de tiempo. Las características llamadas líneas de pendiente recurrente pueden tener chorros de agua salobre que fluye en la superficie, pero esta evidencia está en disputa; algunos científicos sostienen que el hidrógeno manchado desde la órbita en esta región puede indicar sales salobre. Esto significa que aunque este planeta desértico tiene apenas la mitad del diámetro de la Tierra, tiene la misma cantidad de tierra seca.

El planeta rojo es el hogar de la montaña más alta y del valle más profundo y más largo del sistema solar. El Olimpo Mons tiene aproximadamente 17 millas (27 kilómetros) de altura, aproximadamente tres veces más alto que el Monte Everest, mientras que el sistema de valles Valles Marineris, que lleva el nombre de la sonda Mariner 9 que lo descubrió en 1971, puede llegar hasta 6 millas (10). km) y corre de este a oeste por aproximadamente 2,500 millas (4,000 km), aproximadamente una quinta parte de la distancia alrededor de Marte y cerca del ancho de Australia o la distancia de Filadelfia a San Diego.

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Marte tiene los volcanes más grandes del sistema solar, incluido el Olympus Mons, que tiene un diámetro de aproximadamente 370 millas (600 km), lo suficientemente amplio como para cubrir todo el estado de Nuevo México. Es un volcán escudo, con pendientes que se elevan gradualmente como las de los volcanes hawaianos, y fue creado por erupciones de lavas que fluían largas distancias antes de solidificarse. Marte también tiene muchos otros tipos de accidentes geográficos volcánicos, desde pequeños conos de caras empinadas hasta enormes llanuras cubiertas de lava endurecida. Algunas erupciones menores todavía pueden ocurrir en el planeta.

Los científicos creen que los Valles Marineris se formaron principalmente al romper la corteza a medida que se estiraba. Los cañones individuales dentro del sistema tienen hasta 60 millas (100 km) de ancho. Se fusionan en la parte central de los Valles Marineris en una región de hasta 370 millas (600 km) de ancho. Los grandes canales que emergen de los extremos de algunos cañones y los sedimentos estratificados en el interior sugieren que los cañones podrían haber estado llenos de agua líquida.

Canales, valles y barrancos se encuentran en todo Marte, y sugieren que el agua líquida podría haber corrido a través de la superficie del planeta en los últimos tiempos. Algunos canales pueden tener 60 millas (100 km) de ancho y 1,200 millas (2,000 km) de largo. El agua todavía puede estar en grietas y poros en rocas subterráneas.

Muchas regiones de Marte son llanuras planas y bajas. Las llanuras más bajas del norte se encuentran entre los lugares más planos y suaves del sistema solar, potencialmente creados por el agua que alguna vez fluyó a través de la superficie marciana. El hemisferio norte se encuentra principalmente en una elevación más baja que el hemisferio sur, lo que sugiere que la corteza puede ser más delgada en el norte que en el sur. Esta diferencia entre el norte y el sur puede deberse a un gran impacto poco después del nacimiento de Marte.

La cantidad de cráteres en Marte varía dramáticamente de un lugar a otro, dependiendo de la antigüedad de la superficie. Gran parte de la superficie del hemisferio sur es extremadamente antigua, al igual que muchos cráteres, entre ellos Hellas Planitia, el más grande del planeta, con una extensión de 1,400 millas (2,300 km), mientras que el hemisferio norte es más joven y tiene menos cráteres. Algunos volcanes tienen pocos cráteres, lo que sugiere que estallaron recientemente, con la lava resultante que cubre los cráteres antiguos. Algunos cráteres tienen depósitos de escombros de aspecto inusual alrededor de ellos que se asemejan a flujos de lodo solidificados, lo que podría indicar que el impactador golpeó el agua o el hielo subterráneo.

Gorras polares

Los vastos depósitos de lo que parecen ser pilas finamente estratificadas de agua helada y polvo se extienden desde los polos hasta latitudes de aproximadamente 80 grados en ambos hemisferios. Estos probablemente fueron depositados por la atmósfera durante largos períodos de tiempo. Sobre la mayoría de estos depósitos en capas en ambos hemisferios hay capas de hielo de agua que permanecen congeladas durante todo el año.

Gorros de temporada adicionales de escarcha aparecen en el invierno. Estos están hechos de dióxido de carbono sólido, también conocido como "hielo seco", que se ha condensado a partir del gas de dióxido de carbono en la atmósfera, y en la parte más profunda del invierno, esta escarcha puede extenderse desde los polos a latitudes tan bajas como 45 grados, o medio camino hacia el ecuador. La capa de hielo seco parece tener una textura esponjosa, como la nieve recién caída, según el informe publicado en el Journal of Geophysical Research-Planets.

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Clima

Marte es mucho más frío que la Tierra, en gran parte debido a su mayor distancia del sol.La temperatura promedio es aproximadamente menos 80 grados Fahrenheit (menos 60 grados Celsius), aunque puede variar desde menos 195 F (menos 125 C) cerca de los polos durante el invierno hasta 70 F (20 C) al mediodía cerca del ecuador.

La atmósfera rica en dióxido de carbono de Marte también es aproximadamente 100 veces menos densa que la media de la Tierra, pero sin embargo es lo suficientemente gruesa como para soportar el clima, las nubes y los vientos. La densidad de la atmósfera varía según la estación, ya que el invierno hace que el dióxido de carbono se congele en el aire marciano. En el pasado antiguo, la atmósfera era probablemente más gruesa y capaz de soportar el agua que fluía en su superficie. Con el tiempo, las moléculas más ligeras en la atmósfera marciana escaparon bajo la presión del viento solar, que afectó a la atmósfera porque Marte no tiene un campo magnético global. Este proceso está siendo estudiado hoy por la misión MAVEN (Atmósfera de Marte y Evolución Volátil) de la NASA.

El Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA encontró las primeras detecciones definitivas de nubes de nieve de dióxido de carbono, haciendo de Marte el único cuerpo del sistema solar conocido por albergar el inusual clima invernal. El planeta rojo también causa que la nieve del hielo de agua caiga de las nubes.

Las tormentas de polvo de Marte son las más grandes del sistema solar, capaces de cubrir todo el planeta rojo y durar meses. Una teoría acerca de por qué las tormentas de polvo pueden crecer tanto en Marte comienza con partículas de polvo en el aire que absorben la luz solar, calentando la atmósfera marciana en sus proximidades. Cálidas bolsas de aire fluyen hacia regiones más frías, generando vientos. Los fuertes vientos levantan más polvo del suelo, que a su vez calienta la atmósfera, levanta más viento y levanta más polvo.

Características orbitales

El eje de Marte, como el de la Tierra, está inclinado con relación al sol. Esto significa que, al igual que la Tierra, la cantidad de luz solar que cae sobre ciertas partes del planeta puede variar ampliamente durante el año, lo que da estaciones a Marte.

Sin embargo, las estaciones que Marte experimenta son más extremas que las de la Tierra porque la órbita elíptica y oval del planeta rojo alrededor del Sol es más alargada que la de cualquiera de los otros planetas principales. Cuando Marte está más cerca del sol, su hemisferio sur está inclinado hacia el sol, lo que le da un verano corto y muy caluroso, mientras que el hemisferio norte experimenta un invierno corto y frío. Cuando Marte está más alejado del sol, el hemisferio norte se inclina hacia el sol, lo que le otorga un verano largo y suave, mientras que el hemisferio sur experimenta un invierno largo y frío.

La inclinación del eje de Marte oscila violentamente con el tiempo porque no está estabilizada por una luna grande, como en la Tierra. Esto llevó a diferentes climas en su superficie a través de su historia. Un estudio de 2017 sugiere que la inclinación cambiante también influyó en la liberación de metano a la atmósfera de Marte, lo que causó períodos de calentamiento temporal que permitieron que el agua fluyera.

Composición y estructura

Composición atmosférica (por volumen)

Según la NASA, la atmósfera de Marte es de 95.32 por ciento de dióxido de carbono, 2.7 por ciento de nitrógeno, 1.6 por ciento de argón, 0.13 por ciento de oxígeno, 0.08 por ciento de monóxido de carbono y cantidades menores de agua, óxido de nitrógeno, neón, hidrógeno-deuterio-oxígeno, criptón y xenón.

Campo magnético

Marte actualmente no tiene un campo magnético global, pero hay regiones de su corteza que pueden ser al menos 10 veces más fuertemente magnetizadas que cualquier otra cosa medida en la Tierra, remanentes de un antiguo campo magnético global.

Composición química

Es probable que Marte tenga un núcleo sólido compuesto de hierro, níquel y azufre. El manto de Marte es probablemente similar al de la Tierra en que está compuesto principalmente de peridotita, que se compone principalmente de silicio, oxígeno, hierro y magnesio. La corteza probablemente está formada en gran parte por la roca volcánica basalto, que también es común en las cortezas de la Tierra y la Luna, aunque algunas rocas de la corteza, especialmente en el hemisferio norte, pueden ser una forma de andesita, una roca volcánica que contiene más Sílice que el basalto.

Estructura interna

Los científicos piensan que, en promedio, el núcleo marciano tiene aproximadamente 1,800 y 2,400 millas de diámetro (3,000 y 4,000 km), su manto es de 900 a 1,200 millas (5,400 a 7,200 km) de ancho y su corteza es de aproximadamente 30 millas (50 km). grueso.

Órbita y rotación

Distancia media al sol.: 141,633,260 millas (227,936,640 km). En comparación: 1.524 veces la de la Tierra.

Perihelio (más cercano): 128,400,000 millas (206,600,000 km). En comparación: 1.404 veces la de la Tierra.

Aphelion (el más lejano): 154,900,000 millas (249,200,000 km). En comparación: 1.638 veces la de la Tierra.

Las lunas de marte

Las dos lunas de Marte, Phobos y Deimos, fueron descubiertas por el astrónomo estadounidense Asaph Hall en el transcurso de una semana en 1877. Hall casi había abandonado su búsqueda de una luna de Marte, pero su esposa, Angelina, lo instó a continuar. Descubrí a Deimos la noche siguiente, y Phobos seis días después de eso. Nombró a las lunas después de que los hijos del dios de la guerra griego Ares - Phobos significa "miedo", mientras que Deimos significa "derrota".

Tanto Phobos como Deimos están aparentemente hechos de roca rica en carbono mezclada con hielo y cubiertas de polvo y rocas sueltas. Son diminutos al lado de la luna de la Tierra y tienen una forma irregular, ya que carecen de la gravedad suficiente para convertirse en una forma más circular. La mayor cantidad de Phobos es de aproximadamente 17 millas (27 km), y la más amplia de Deimos es de aproximadamente nueve millas (15 km).

Ambas lunas están llenas de cráteres de impactos de meteoros. La superficie de Phobos también posee un intrincado patrón de surcos, que pueden ser grietas que se formaron después del impacto que creó el cráter más grande de la luna: un agujero de aproximadamente 6 millas (10 km) de ancho, o casi la mitad del ancho de Phobos.Siempre muestran la misma cara a Marte, al igual que nuestra luna a la Tierra.

Sigue siendo incierto cómo nacieron Fobos y Deimos. Pueden haber sido asteroides capturados por la fuerza gravitatoria de Marte, o pueden haberse formado en órbita alrededor de Marte al mismo tiempo que el planeta entró en existencia. Según los astrónomos de la Universidad de Padua en Italia, la luz ultravioleta reflejada de Phobos proporciona una fuerte evidencia de su origen de captura.

Phobos está girando en espiral hacia Marte, acercándose aproximadamente 6 pies (1,8 metros) al planeta rojo cada siglo. Dentro de 50 millones de años, Phobos se estrellará contra Marte o se separará y formará un anillo de escombros alrededor del planeta.

Ambas lunas son objetivos potenciales para la exploración. Un plan de la NASA contempla bombardear Phobos con pequeños rovers esféricos puntiagudos llamados erizos.

El planeta Marte es el cuarto planeta desde el sol y lleva el nombre del dios romano de la guerra y también se le llama el Planeta Rojo. Vea lo que hace que Marte marque con esta infografía de Space.com que mira dentro del Planeta Rojo.

El planeta Marte es el cuarto planeta desde el sol y lleva el nombre del dios romano de la guerra y también se le llama el Planeta Rojo. Vea lo que hace que Marte marque con esta infografía de Space.com que mira dentro del Planeta Rojo.

Crédito: Karl Tate, SPACE.com

Investigación y exploración

La primera persona que vio a Marte con un telescopio fue Galileo Galilei, y en el siglo posterior a él, los astrónomos descubrieron sus casquetes polares. En los siglos XIX y XX, los investigadores creyeron que vieron una red de canales largos y rectos en Marte, insinuando la civilización, aunque más tarde se demostró que eran interpretaciones erróneas de las regiones oscuras.

Las naves espaciales de robots comenzaron a observar Marte en la década de 1960, con Estados Unidos lanzando Mariner 4 allí en 1964 y Marineros 6 y 7 en 1969. Revelaron que Marte era un mundo estéril, sin signos de la vida o civilizaciones que la gente había imaginado allí. La Unión Soviética también lanzó numerosas naves espaciales en los años 60 y principios de los 70, pero la mayoría de esas misiones fracasaron. Mars 2 (1971) y Mars 3 (1971) operaron con éxito, pero no pudieron cartografiar la superficie debido a las tormentas de polvo. En 1971, Mariner 9 orbitó Marte, cartografiando alrededor del 80 por ciento del planeta y descubriendo sus volcanes y cañones.

El aterrizaje Viking 1 de la NASA aterrizó en la superficie de Marte en 1976, el primer aterrizaje exitoso en el Planeta Rojo. Tomó las primeras imágenes en primer plano de la superficie marciana, pero no encontró pruebas sólidas de la vida.

Las siguientes dos naves que alcanzaron con éxito Marte fueron el Mars Pathfinder, un módulo de aterrizaje, y Mars Global Surveyor, un orbitador, ambos lanzados en 1996. Un pequeño robot a bordo del Pathfinder llamado Sojourner, el primer rover con ruedas que exploró la superficie de otro planeta, aventurado Sobre la superficie del planeta analizando rocas.

En 2001, los Estados Unidos lanzaron la sonda Mars Odyssey, que descubrió una gran cantidad de hielo de agua debajo de la superficie marciana, principalmente en los tres pies superiores (un metro). Sigue siendo incierto si hay más agua debajo, ya que la sonda no puede ver el agua más profundamente.

En 2003, el Marte más cercano había pasado a la Tierra en casi 60,000 años, la NASA lanzó dos rovers, apodados Spirit y Opportunity, que exploraban diferentes regiones de la superficie marciana, y ambos encontraron señales de que el agua alguna vez fluyó sobre la superficie del planeta.

En 2008, la NASA envió otra misión, Phoenix, para aterrizar en las planicies del norte de Marte y buscar agua.

En 2011, la misión del Laboratorio de Ciencia de Marte de la NASA, con su vehículo móvil llamado Curiosidad de Marte, comenzó a investigar las rocas marcianas para determinar los procesos geológicos que las crearon y descubrir más sobre la habitabilidad presente y pasada de Marte. Entre sus hallazgos se encuentra el primer meteorito en la superficie del planeta rojo. El rover está actualmente escalando el Monte Sharp y estudiando las capas de deposición en la colina, para encontrar evidencia de actividad de agua antigua.

La NASA tiene otros dos orbitadores que trabajan alrededor del planeta, Mars Reconnaissance Orbiter y MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution). La Agencia Espacial Europea también tiene dos naves espaciales que orbitan el planeta: Mars Express y el Trace Gas Orbiter.

En septiembre de 2014, la Misión de la órbita de Marte de la India también alcanzó el planeta rojo, convirtiéndose en la cuarta nación en entrar con éxito en órbita alrededor de Marte.

La NASA planea lanzar una misión sucesora de rover a Curiosity, llamada Marte 2020. Esta misión buscará signos de vida antiguos y, dependiendo de cuán prometedoras sean sus muestras, puede "almacenar" los resultados en lugares seguros en el Planeta Rojo durante un tiempo. futuro rover para recoger. Otra misión, InSight, se lanzará en 2018. Actuará como un aterrizador estacionario y perforará debajo de la superficie de Marte para observar la estructura interior del planeta.

La ESA está trabajando en su propio vehículo explorador ExoMars que también debería lanzarse en 2020, e incluirá un simulacro para profundizar en el Planeta Rojo y recoger muestras de suelo de aproximadamente 2 metros (6,5 pies).

Misiones perdidas

Marte está lejos de ser un planeta fácil de alcanzar. La NASA, Rusia, la Agencia Espacial Europea, China, Japón y la Unión Soviética perdieron colectivamente muchas naves espaciales en su búsqueda por explorar el Planeta Rojo. Ejemplos notables incluyen:

  • 1992 - El observador de Marte de la NASA
  • 1996 - Marte de Rusia 96
  • 1998 - Mars Climate Orbiter de la NASA, Nozomi de Japón
  • 1999 - Mars Polar Lander de la NASA
  • 2003 - Beagle 2 lander de la ESA
  • 2011: la misión rusa Fobus-Grunt a Fobos con el orbitador chino Yinghuo-1
  • 2016 - Schierparelli test lander de la ESA

Misiones tripuladas por venir

Los robots no son los únicos que buscan comprar un boleto para Marte. Un grupo de trabajo de científicos de agencias gubernamentales, la academia y la industria descubrieron que una misión tripulada dirigida por la NASA a Marte debería ser posible para la década de 2030. Y la NASA no es la única con aspirantes a astronautas marcianos.El proyecto de la colonia Mars One busca enviar ciudadanos privados en un viaje de ida al planeta rojo. Elon Musk, el fundador de SpaceX, describió una arquitectura de la misión de Marte para construir una ciudad marciana de un millón de personas. Otras naciones, incluidas China y Rusia, también han dicho que quieren ir a Marte.

Informes adicionales de Elizabeth Howell, colaboradora de Space.com.

Recursos adicionales

  • Lea y vea fotos de más de 40 misiones a Marte.
  • Sigue al rover Curiosity mientras recorre el terreno marciano.
  • Obtenga más información sobre Marte en el sitio web de Exploración del Sistema Solar de la NASA.

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Aprende más sobre los planetas:

  • Mercurio
  • Venus
  • Tierra
  • Júpiter
  • Saturno
  • Urano
  • Neptuno
  • Plutón

Suplemento De Vídeo: Ultimas Noticias de Marte - 1 de Julio 2018.




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