Casarse O Mudarse Juntos? El Cerebro Sabe La Diferencia

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El matrimonio puede ofrecer beneficios de salud sobre la convivencia porque el cerebro necesita compromiso.

El matrimonio está relacionado con numerosos beneficios para la salud que simplemente cohabitar no parece proporcionar. Ahora, la investigación sugiere la razón por la cual: el cerebro vincula "solo" la convivencia con una falta de compromiso y no puede relajarse.

El nuevo estudio utilizó imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf) para examinar los cerebros de parejas heterosexuales casadas y cohabitantes, así como parejas del mismo sexo, la mitad de las cuales se consideraban casadas a pesar de no tener reconocimiento legal. Los hallazgos revelaron que partes del cerebro son menos reactivas al estrés cuando alguien está con una persona con la que se consideran casadas.

"Realmente prestamos mucha atención a cuándo es seguro bajar la guardia y subcontratar nuestra respuesta de estrés a nuestras redes sociales", dijo el investigador del estudio Jim Coan, psicólogo de la Universidad de Virginia. [No: 5 mitos sobre el matrimonio]

Los hallazgos fueron inesperados, Coan agregó: "Me estoy volviendo loco con esta investigación".

El beneficio del matrimonio

En un estudio publicado en 2006, Coan descubrió que cuando se las amenazaba con una descarga eléctrica levemente dolorosa, las mujeres casadas tenían una respuesta cerebral disminuida a la amenaza cuando sostenían la mano de su marido contra la de un extraño, o ninguna.

El efecto se produjo en el hipotálamo, una estructura del tamaño de una almendra enterrada profundamente en el cerebro que ayuda a regular algunas de las respuestas del cuerpo al estrés, incluido el aumento de la presión arterial.

El hallazgo insinuó por qué el matrimonio está relacionado con la salud física, dijo Coan. Pero solo hubo 16 participantes, todas mujeres casadas.

"Realmente necesitábamos replicar los hallazgos", dijo.

En el nuevo estudio, Coan y sus colegas no solo replicaron los hallazgos, sino que los ampliaron. Esta vez, estudiaron no solo a las parejas casadas, sino también a las parejas que convivían. Lo más importante fue que pudieron reclutar a 26 parejas del mismo sexo para participar en el experimento. [5 mitos sobre las personas gay desmentidas]

El matrimonio gay no es legal actualmente en Virginia, por lo que ninguna de las parejas del mismo sexo se casó. Sin embargo, la mitad de las parejas se consideraron casadas y se describieron como tales a amigos, familiares y conocidos. La otra mitad dijo que estaban viviendo juntos.

Enfrentándolo juntos

Todas las parejas pasaron por el mismo procedimiento experimental: una persona se encontraba en el escáner fMRI, donde podía ver una pantalla de computadora que les indicaba una posible amenaza: un golpe en el tobillo. Algunas señales indicaron un 20 por ciento de probabilidad de que se produjera un shock, y otras indicaron un 0 por ciento de probabilidad de shock.

Durante este proceso, los voluntarios o bien tomaron las manos de su compañero, las manos de un extraño, o se enfrentaron solo a las descargas.

Nuevamente, el estudio descubrió que cuando las parejas casadas se tomaban de las manos, el hipotálamo de la persona amenazada por el shock se calmaba en comparación con cuando tomaban las manos de un extraño o de nadie. Sin embargo, sorprendentemente, el mismo efecto fue válido para las parejas del mismo sexo que se consideraban casadas, a pesar de que no eran legalmente diferentes de las parejas del mismo sexo que se consideraban cohabitar.

"Hay un efecto de regulación bastante fuerte y predecible en las parejas casadas y ninguna regulación en absoluto en las parejas que cohabitan", dijo Coan. "Ninguno, cero".

En tu cabeza

Coan dijo que las parejas casadas y que cohabitan se comparan con la duración de su relación y la satisfacción de la relación. La diferencia clave parece ser la forma en que las personas piensan de su relación.

"Cuando estás afirmando, en las parejas del mismo sexo, 'estamos sólo viviendo juntos, estamos solamente vivir juntos "significa que realmente no te has comprometido", dijo Coan. "Significa que estás manteniendo un poco de distancia emocional de manera explícita. No estás encerrado. Creo que eso es suficiente para señalar a tu cerebro que no puedes externalizar tu respuesta de estrés a tu compañero ".

En otras palabras, el estudio sugiere que las personas que se abstienen de comprometerse no confían plenamente en que su pareja la respalde.

Puede haber beneficios para la cohabitación, dijo Coan. Por lo menos, es más barato para dos adultos vivir juntos que por separado, lo que tiene sus ventajas. Pero la barra de beneficios emocionales parece ser más alta, dijo.

Sin embargo, como muestran las parejas del mismo sexo, el beneficio matrimonial puede no estar relacionado con el reconocimiento legal o religioso; más bien, pensar en uno mismo como plenamente comprometido es clave.

"El matrimonio es un poder para la confianza y la confiabilidad", dijo Coan.

Una pareja que cohabita podría reconocer los beneficios del matrimonio sin la licencia de matrimonio, dijo Coan, pero es menos probable dado que las personas que eligen la cohabitación sobre el matrimonio están tomando la decisión de no quedarse encerrados.

El matrimonio, dijo Coan, es "un mundo sancionado comprendido socialmente que se comunica con el compromiso de tu pareja, realmente poderoso, fuerte, el tipo de compromiso del que es difícil salir. Eso es lo que tu cerebro está buscando".

Coan presentará la investigación hoy (14 de febrero) en la reunión anual de la Sociedad para la Personalidad y la Psicología Social en Austin, Texas.

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Suplemento De Vídeo: Diálogos en confianza (Saber vivir) - Diálogo entre las emociones y el cuerpo (14/11/2018).




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