Gusano Marino Tiene Ojos 'Insecticidas Y De Vertebrados

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Una nueva mirada a cómo evolucionó una estructura tan compleja.

¿Cómo evolucionó una estructura compleja como el ojo humano? Charles Darwin reconoció que el ojo sería una prueba real de la teoría de la evolución. Sugirió que podría ser posible desarrollar un ojo a partir de formas "imperfectas y simples":

"Supongo que, como supongo, el ojo, con todos sus inimitables artificios para ajustar el enfoque a diferentes distancias, para admitir diferentes cantidades de luz y para la corrección de la aberración esférica y cromática, podría haberse formado por selección natural., absurdo en el más alto grado posible.
"Sin embargo, la razón me dice que si se puede demostrar que existen numerosas gradaciones, desde un ojo perfecto y complejo hasta uno muy imperfecto y simple, cada grado es útil para su poseedor; si es más, el ojo varía ligeramente, y el las variaciones se heredan, lo cual es ciertamente el caso, y si la variación o modificación en el órgano es útil para un animal en condiciones de vida cambiantes, entonces la dificultad de creer que un ojo perfecto y complejo podría formarse por selección natural, aunque sea insuperable Por nuestra imaginación, difícilmente se puede considerar real ".

Los científicos de hoy creen que el ojo podría evolucionar desde una única célula sensible a la luz. Los científicos no están de acuerdo sobre si evolucionó solo una o varias veces.

Resulta que la naturaleza es creativa y generosa con sus dones. Investigaciones recientes han demostrado que el pequeño gusano marino Platynereis dumerilii Tiene dos tipos de células sensibles a la luz. Los ojos del gusano tienen fotorreceptores rabdoméricos, una formación de lentes compuestas que se ve casi exclusivamente en ojos de insectos. Los fotorreceptores rabdoméricos están cubiertos por pequeñas protuberancias en forma de dedo. En su cerebro, sin embargo, tiene un tipo diferente de células sensibles a la luz: células ciliares que se ven en animales vertebrados. Las células ciliares tienen cilios como pelos que se extienden hacia afuera y se ramifican como diminutos paraguas. ¡Dos formas diferentes de sentir la luz en un solo organismo!

El investigador Joachim Wittbrodt del Laboratorio Europeo de Biología Molecular en Heidelberg, Alemania, especula que las células ciliares pueden regular el ciclo de actividad diaria del gusano, diciendo: "Creemos que están relacionados con los ritmos circadianos. Hemos encontrado que existe una conexión directa con el área utilizada. para la locomoción... Al principio teníamos una caja de herramientas... lo que había en el cerebro del gusano termina en nuestro ojo ". Si el animal tuviera dos copias de los genes necesarios para hacer un tipo de fotorreceptor, especula Wittbrodt, entonces el conjunto adicional habría sido libre de evolucionar hacia el otro fotorreceptor. Posteriormente, diferentes animales evolucionarán para usar las dos opciones de diferentes maneras.

Los autores de ciencia ficción no tienen las limitaciones de poder usar solo el ADN de la Tierra; son libres de imaginar células sensibles a la luz de maneras muy diferentes. Aquí hay una pequeña muestra de la variedad encontrada en sf:

Sus órganos sensoriales estaban reunidos en grupos en el lugar de las orejas de un hombre; su rostro... era un músculo corrugado, no muy diferente al aspecto del cerebro humano descubierto. [Los Meks de El ultimo castillo por Jack Vance]
Frente a él desde el centro de la habitación no había nada humano ni humanoide. Tenía tres patas y miraba a Louis Wu desde dos direcciones, desde dos cabezas planas montadas en cuellos flexibles y delgados. Sobre la mayor parte de su marco sorprendente, la piel era blanca y guantes; pero una melena gruesa y gruesa corría desde el cuello de las bestias, a lo largo de su columna vertebral, para cubrir la compleja articulación de la cadera de la pata trasera. Las dos patas delanteras se separaron, de modo que los pequeños cascos con garras de la bestia formaron casi un triángulo equilátero.
Louis adivinó que la cosa era un animal extraño. En esas cabezas planas no habría espacio para los cerebros. Pero notó la joroba que se alzaba entre las bases de los cuellos, donde la melena se convirtió en una gruesa fregona protectora... y un recuerdo flotó desde dieciocho décadas atrás.
Este era un titiritero, un titiritero de Pierson. Su cerebro y cráneo estaban bajo la joroba. No era un animal; Era al menos tan inteligente como un hombre. Y sus ojos, uno a la cabeza en profundos huesos, miraban fijamente a Louis Wu desde dos direcciones. [Los titiriteros de Mundo de anillos por Larry Niven]
"La arquitectura de su cuerpo ha sido rediseñada para una mayor eficiencia, nuestras resacas de simios inútiles se han omitido y sus órganos se han reorganizado de una manera más sensata... No se puede decir que no sea humano, porque es... una mejora modelo. Toma ese apéndice extra en la muñeca. Esa es otra mano, una miniatura... respaldada por un ojo microscópico. Puedes ver lo útil que sería, una vez que te acostumbres a la idea... "[El genéticamente -todos modificados desde Los hijos de Matusalén por Robert Heinlein]

Imagen en la parte superior: Platynereis dumerilii


(Esta La ciencia ficción en las noticias. historia utilizada con permiso de Technovelgy.com (donde la ciencia se encuentra con la ficción).


Suplemento De Vídeo: Mi Huesped - Gasterophilus larva de mosca parasita.




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