Científicos Marinos Buscan Los Corales Más Fuertes Del Mundo

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Los biólogos marinos están buscando corales resistentes al calor que puedan revelar genes especiales que los hagan resistentes al calentamiento de las aguas como resultado del cambio climático.

Los corales que viven en el paraíso tropical de la isla Ofu en el Océano Pacífico Sur pueden ser algunos de los corales más fuertes, que viven en lagunas con temperaturas del agua lo suficientemente altas como para matar a la mayoría de sus hermanos.

No solo están sobreviviendo, sino que estos arrecifes de coral están prosperando, según un biólogo marino que está tratando de averiguar cómo lo hacen, durante una expedición que se realizará del 18 de marzo al 7 de abril.

"De hecho, están creciendo más rápido que la misma especie en otros lugares", dijo Stephen Palumbi, de la Universidad de Stanford.

El estudio de estos corales aparentemente resistentes al calor podría ayudar a los científicos a encontrar formas de proteger a estos y otros corales, que los científicos temen que estén en riesgo a medida que el cambio climático calienta los océanos.

Los arrecifes de coral son una parte crucial del medio ambiente; soportan más especies por unidad de área que cualquier otro hábitat marino. Son el hogar de muchos peces que comemos; atraen a los buceadores; las costas de amortiguamiento de los efectos de las tormentas; y han sido la fuente de sustancias medicinales, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

"Nuestra investigación intenta encontrar los corales que son mejores para resistir los efectos negativos de la alta temperatura, y descubrir a nivel genético molecular cómo logran esto", dijo Palumbi en un comunicado publicado por la universidad.

Para probar la fuerza de los corales, los investigadores usarán un acuario controlado por computadora que les permitirá aumentar la temperatura del agua en un grado preciso. Colocarán los corales de diferentes lugares en este llamado tanque de estrés de coral, aumentarán la temperatura en el transcurso de un día y controlarán cuáles de los corales sobreviven y cuáles blanquean y mueren. El blanqueo se refiere al blanqueamiento de los corales que se produce cuando expulsan sus algas simbióticas y de fotosíntesis, que viven dentro de sus tejidos. Generalmente es un signo de estrés.

La primera parte de la expedición del equipo se lleva a cabo en la isla Ofu en Samoa Americana; desde allí, viajarán a Rarotonga y Aitutaki en las Islas Cook en el Océano Pacífico Sur.

"No sabemos si los corales fuertes que encontraremos mañana morirán al día siguiente", dijo Palumbi. "Pero si no los encontramos, nunca sabremos dónde protegerlos".

Manténgase actualizado sobre el paradero y los hallazgos del equipo en su blog.

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