Un Estudio Halla Que La Biodiversidad Marina Está Amenazada

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Nuevo mapa muestra donde habitan las especies oceánicas.

El calentamiento de las aguas oceánicas, junto con las acciones humanas directas, como la contaminación y la pesca excesiva, pueden amenazar la rica diversidad de la vida submarina, según sugiere un nuevo estudio canadiense de los Estados Unidos.

Los investigadores observaron cómo diversos factores han influido en la distribución de un espectro de especies, desde algas marinas hasta calamares y tiburones. Sus hallazgos ayudan a completar el mapa en movimiento de la biodiversidad a través de los océanos del mundo, un conocimiento que durante mucho tiempo se ha quedado por detrás de los patrones de diversidad en la tierra.

"Queríamos averiguar qué especies estaban donde, y por qué algunos lugares eran más hotspots de diversidad que otros", dijo el investigador principal Derek Tittensor de la Universidad Dalhousie de Canadá, en Halifax, Nueva Escocia. "También estábamos interesados ​​en cómo estos puntos calientes recientemente mapeados se relacionan con los impactos humanos en los océanos".

Patrones de especies

Con la ayuda de una base de datos pública creada por la red internacional de investigadores que realizó el Censo de Vida Marina, Tittensor y sus colegas identificaron las aguas de origen de más de 11,000 especies en 13 grupos principales. Entonces empezaron a destapar patrones.

Entre las criaturas costeras, incluidos los corales y los manglares, la mayor área de diversidad para la mayoría de los grupos de especies fue alrededor de los trópicos del sudeste asiático. Esto se esperaba, dado que se sabe que la biodiversidad terrestre es más alta alrededor del ecuador y más baja en los polos.

Las ballenas y otras especies de océano abierto, por otro lado, se encontraron en las mayores concentraciones a lo largo de franjas de mar en latitudes subtropicales, esas latitudes al norte y al sur de la zona tropical que abarca el ecuador.

Además de este "patrón sorprendente", dijo Tittensor, su equipo descubrió un "signo preocupante": estos mismos puntos calientes de la vida marina se superponen con las huellas humanas más grandes, lo que aumenta la amenaza de pérdidas de especies por la contaminación y otras acciones humanas.. Mientras tanto, los efectos combinados de la contaminación, la explotación y la destrucción del hábitat ponen en riesgo los beneficios que los humanos obtienen de diversos ecosistemas, como la filtración de agua y la proteína de pescado.

Océanos más cálidos

Otra tendencia potencialmente devastadora surgió cuando el equipo observó los efectos ambientales. La temperatura de la superficie del mar se destacó como el único factor que influyó sistemáticamente en todos los grupos de especies, lo que sugiere que el cambio climático podría reorganizar la distribución de la vida oceánica. Las partes más cálidas del océano, por ejemplo, tendían a sostener una mayor diversidad de especies. Pero en los extremos de la escala de temperatura, dijo Tittensor, es posible que la biodiversidad ya no esté aumentando. En su lugar, puede estar llegando a una meseta o declinando.

"En las regiones templadas, es posible que aparezcan más especies del sur debido al calentamiento, mientras que en las regiones polares se tiende a ver una disminución en la diversidad", explicó.

Aún así, la imagen actual está lejos de ser clara, dejando el futuro de los océanos impredecible. El cambio climático afecta más que la temperatura del agua: la acidificación del océano y la decoloración de los arrecifes de coral también son problemas relacionados con el calentamiento global. Y estos efectos ambientales probablemente interactúan con el conjunto de otras acciones humanas.

Los investigadores esperan que su nuevo mapa de diversidad proporcione una línea de base que pueda usarse para monitorear cambios futuros a medida que las aguas continúen calentándose, lo que eventualmente generará una comprensión más completa de lo que está sucediendo. El mapa también podría guiar la conservación marina mediante la identificación de áreas donde una gran cantidad de especies podrían protegerse al mismo tiempo.

"Hay una diversidad asombrosa en los océanos, y me gustaría ver que eso continúe", dijo Tittensor. "Creo que limitar el calentamiento y otros impactos humanos es un paso importante".

El estudio se detalla en la edición del 28 de julio de la revista Nature.

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Este artículo fue proporcionado por OurAmazingPlanet, sitio hermano de WordsSideKick.com.


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