Fosa De Mariana: Las Profundidades Más Profundas

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La fosa de mariana tiene más de 7 millas (11 kilómetros) de profundidad. Aunque es un ambiente tóxico, algunas criaturas de las profundidades prosperan allí.

Mariana Trench es una trinchera en forma de media luna en el Pacífico occidental, al este de las Islas Marianas, cerca de Guam. La región que rodea la zanja es notable para muchos entornos únicos. La trinchera de Mariana contiene los puntos más profundos conocidos de la Tierra, los respiraderos que burbujean azufre líquido y dióxido de carbono, los volcanes de lodo activo y la vida marina adaptados a presiones 1.000 veces más altas que en el nivel del mar.

El Challenger Deep, en el extremo sur de Mariana Trench (a veces llamada Marianas Trench), es el punto más profundo del océano. Su profundidad es difícil de medir desde la superficie, pero las estimaciones modernas varían en menos de 1,000 pies (305 metros).

En 2010, el Challenger Deep se fijó en 36,070 pies (10,994 m), medido con los pulsos de sonido enviados a través del océano durante una encuesta realizada en 2010 por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

En 2012, el director de cine y explorador de aguas profundas James Cameron descendió hasta el fondo del Challenger Deep, alcanzando brevemente 35,756 pies (10,898 m) durante la expedición de 2012. Pero podría haber ido un poco más profundo. Una encuesta de alta resolución de mapeo de fondos marinos publicada en 2014 por investigadores de la Universidad de New Hampshire dijo que el Challenger Deep alcanza los 36,037 pies (10,984 m).

El segundo lugar más profundo del océano también se encuentra en la Fosa de Mariana. La Sirena Deep, que se encuentra a 124 millas (200 kilómetros) al este de Challenger Deep, es un hematoma de 35,462 pies de profundidad (10,809 m).

En comparación, el Monte Everest se encuentra a 29,026 pies (8,848 m) sobre el nivel del mar, lo que significa que la parte más profunda de la fosa de Mariana es 7,044 pies (2,147 m) más profunda que la del Everest.

Tierra protegida

La fosa de Mariana tiene una longitud de 1,580 millas (2,542 kilómetros), más de cinco veces la longitud del Gran Cañón. Sin embargo, la trinchera estrecha tiene un promedio de solo 43 millas (69 km) de ancho.

Debido a que Guam es un territorio de los Estados Unidos y las 15 islas de las Islas Marianas del Norte son una comunidad de los Estados Unidos, los Estados Unidos tienen jurisdicción sobre la Fosa de Mariana. En 2009, el presidente George W. Bush estableció el Monumento Nacional Marino Trench Marine, que creó una reserva marina protegida para las aproximadamente 195,000 millas cuadradas (506,000 km cuadrados) de fondos marinos y aguas que rodean las islas remotas. Incluye la mayor parte de la Fosa de Mariana, 21 volcanes submarinos y áreas alrededor de tres islas.

Cómo se formó la zanja

La trinchera de Mariana fue creada por el proceso que ocurre en una zona de subducción, donde chocan dos losas masivas de corteza oceánica. En una zona de subducción, una pieza de corteza oceánica se empuja y se tira debajo de la otra, hundiéndose en el manto de la Tierra, la capa debajo de la corteza. Donde las dos piezas de corteza se intersecan, se forma una zanja profunda sobre la curva de la corteza que se hunde. En este caso, la corteza del océano Pacífico se dobla por debajo de la corteza filipina. [Infografía: la montaña más alta hasta la zanja más profunda del océano]

La corteza del Pacífico, también llamada placa tectónica, tiene aproximadamente 180 millones de años donde se zambulle en la zanja. La placa filipina es más joven y más pequeña que la placa del Pacífico.

"En las zonas de subducción, la corteza fría y densa se hunde de nuevo en el manto y se destruye", dijo Nicholas van der Elst, un sismólogo del Observatorio de la Tierra Lamont Doherty de la Universidad de Columbia en Palisades, Nueva York.

Tan profunda como es la zanja, no es el lugar más cercano al centro de la Tierra. Debido a que el planeta se hincha en el ecuador, el radio en los polos es aproximadamente 16 millas (25 km) menos que el radio en el ecuador. Por lo tanto, partes del lecho marino del océano Ártico están más cerca del centro de la Tierra que del Challenger Deep.

La presión del agua de trituración en el suelo de la zanja es de más de 8 toneladas por pulgada cuadrada (703 kilogramos por metro cuadrado). Esto es más de 1,000 veces la presión que se siente al nivel del mar, o el equivalente a tener 50 jumbo jets apilados encima de una persona.

La trinchera de Mariana se encuentra en el Océano Pacífico occidental.

La trinchera de Mariana se encuentra en el Océano Pacífico occidental.

Crédito: freeworldmaps.net

Volcanes inusuales

Una cadena de volcanes que se elevan sobre las olas del océano para formar las Islas Marianas refleja el arco en forma de media luna de la Fosa de Mariana. Entremezclados con las islas hay muchos volcanes submarinos extraños.

Por ejemplo, el volcán submarino Eifuku arroja dióxido de carbono líquido de las fuentes hidrotermales similares a las chimeneas. El líquido que sale de estas chimeneas es de 217 grados Fahrenheit (103 grados Celsius). En el volcán submarino Daikoku, los científicos descubrieron un charco de azufre fundido a 1.345 pies (410 m) debajo de la superficie del océano, algo que no se ve en ningún otro lugar de la Tierra.

La vida en la trinchera

Expediciones científicas recientes han descubierto una vida sorprendentemente diversa en estas duras condiciones. Los animales que viven en las partes más profundas de Mariana Trench sobreviven en completa oscuridad y extrema presión, dijo Natasha Gallo, estudiante de doctorado de la Institución de Oceanografía Scripps que ha estado estudiando las imágenes de video de la expedición de 2012 de Cameron.

La comida en la Fosa de Mariana es extremadamente limitada, porque la garganta profunda está lejos de la tierra. Las hojas, los cocos y los árboles rara vez encuentran su camino hacia el fondo de la zanja, dijo Gallo, y el plancton muerto que se hunde desde la superficie debe caer miles de pies para alcanzar la profundidad de Challenger. En cambio, algunos microbios dependen de sustancias químicas, como el metano o el azufre, mientras que otras criaturas engullen la vida marina en la cadena alimenticia.

Los tres organismos más comunes en el fondo de la trinchera de Mariana son los xenófoforos, los anfípodos y los pequeños pepinos de mar (holoturias), dijo Gallo.

Los xenofóforos unicelulares se parecen a las amebas gigantes y comen rodeando y absorbiendo sus alimentos. Los anfípodos son relámpagos brillantes, similares a los camarones, que se encuentran comúnmente en las trincheras de aguas profundas. Los holoturios pueden ser una nueva especie de pepino de mar extraño y translúcido.

"Estos son algunos de los holoturios más profundos que se hayan observado, y fueron relativamente abundantes", dijo Gallo.

Los científicos también han identificado más de 200 microorganismos diferentes en el lodo recolectado del Challenger Deep. El lodo fue devuelto a los laboratorios en tierra firme en recipientes especiales, y se conserva cuidadosamente en condiciones que imitan el frío y la presión aplastantes. [Video: Dive Deep: Tour virtual de la trinchera de Mariana]

Durante la expedición de Cameron en 2012, los científicos también detectaron tapetes microbianos en Sirena Deep, la zona al este de Challenger Deep. Estos grupos de microbios se alimentan de hidrógeno y metano liberado por reacciones químicas entre el agua de mar y las rocas.

Sin embargo, un pez de apariencia engañosamente vulnerable no solo está en casa aquí, sino que también es uno de los principales depredadores de la región. En 2017, los científicos informaron que habían recolectado especímenes de una criatura inusual, llamada pez caracol Mariana, que vive a una profundidad de aproximadamente 26,200 pies (8,000 m). El pequeño, rosado y sin cuerpo del pez caracol parece difícilmente capaz de sobrevivir en un entorno tan castigador, pero este pez está lleno de sorpresas, informaron los investigadores en un nuevo estudio. Los autores parecen escribir que los animales dominan en este ecosistema, yendo más profundo que cualquier otro pez y explotando la ausencia de competidores al engullir la abundante presa de invertebrados que habitan en la trinchera.

Contaminación en lo profundo

Desafortunadamente, el océano profundo actúa como un posible sumidero de contaminantes y desperdicios desechados. En un estudio reciente, un equipo de investigación liderado por la Universidad de Newcastle muestra que los productos químicos fabricados por el hombre que fueron prohibidos en la década de 1970 todavía están al acecho en las partes más profundas del océano.

Al tomar muestras de anfípodos (crustáceos parecidos a los camarones) de las trincheras de Mariana y Kermadec, los investigadores descubrieron niveles extremadamente altos de contaminantes orgánicos persistentes (COP) en los tejidos grasos de los organismos. Estos incluyen bifenilos policlorados (PCB) y éteres de difenilo polibromados (PBDE), productos químicos comúnmente utilizados como aislantes eléctricos y retardantes de llama, según un estudio publicado en la revista Nature Ecology & Evolution. Estos COP fueron liberados en el medio ambiente a través de accidentes industriales y fugas en vertederos desde la década de 1930 hasta la década de 1970, cuando finalmente fueron prohibidos.

"Todavía pensamos que el océano profundo es este reino remoto y prístino, a salvo del impacto humano, pero nuestra investigación muestra que, lamentablemente, esto no podría estar más lejos de la verdad", dijo el autor principal Alan Jamieson de la Universidad de Newcastle en una prensa. lanzamiento.

De hecho, los anfípodos en el estudio contenían niveles de contaminación similares a los encontrados en la Bahía de Suruga, una de las zonas industriales más contaminadas del noroeste del Pacífico.

Como los COP no pueden degradarse naturalmente, persisten en el medio ambiente durante décadas, llegando al fondo del océano a través de residuos plásticos contaminados y animales muertos. Luego, los contaminantes se transportan de una criatura a otra a través de la cadena alimentaria del océano, lo que finalmente produce concentraciones químicas mucho más altas que las contaminaciones a nivel de la superficie.

"El hecho de que hayamos encontrado niveles tan extraordinarios de estos contaminantes en uno de los hábitats más remotos e inaccesibles de la Tierra realmente nos hace sentir el impacto devastador a largo plazo que la humanidad está teniendo en el planeta", dijo Jamieson en el comunicado de prensa.

Los investigadores dicen que el próximo paso será comprender las consecuencias de esta contaminación y lo que está haciendo para el ecosistema en su conjunto.

Los humanos y la trinchera

  • En 1875, la trinchera fue descubierta por el HMS Challenger utilizando un equipo de sondeo recientemente inventado durante una circunnavegación global.
  • En 1951, la trinchera fue sonada nuevamente por el HMS Challenger II. Challenger Deep fue nombrado después de los dos buques.
  • En 1960, un "barco profundo" llamado Bathyscaphe Trieste llegó al fondo del Challenger Deep. Fue el primer barco que lo hizo y fue tripulado por el teniente de la Marina de los Estados Unidos Don Walsh y el científico suizo Jacques Piccard.
  • En 1995, el submarino no tripulado japonés Kaiko recolectó muestras y datos útiles de la trinchera.
  • En 2009, los Estados Unidos enviaron un vehículo híbrido de operación remota, Nereus, al piso de Challenger Deep. El vehículo permaneció en el fondo marino durante casi 10 horas.
  • En 2012, Cameron tripuló el Deepsea Challenger y llegó al fondo marino, pero no pudo capturar ninguna foto debido a una fuga de fluido hidráulico. El sumergible fue posteriormente donado a la Institución Oceanográfica Woods Hole.

- Informes adicionales de Elizabeth Dohrer y Traci Pedersen, colaboradores de WordsSideKick.com

Email Becky Oskin o seguirla @beckyoskin. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+.

Recursos adicionales

  • Geodesia marina: Entonces, qué tan profundo Es La trinchera de Mariana? (PDF)
  • Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos: Mariana Trench Marine National Monument
  • Observatorio de la Tierra de la NASA: Mariana Trench


Suplemento De Vídeo: ¿Quién vive en el fondo de la fosa de las Marianas?.




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